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Encuesta de AARP: 1 de cada 3 adultos ha sido víctima de estafas de pago con tarjetas de regalo

Entre las estafas más comunes se encuentran los sorteos, los fraudes de pagos por adelantado.


spinner image La mano de un ejecutivo entrega a otra persona una tarjeta de regalo
ANDRIY POPOV / ALAMY STOCK PHOTO

 

Según una nueva encuesta de AARP, los estafadores han pedido al 34% de los adultos en Estados Unidos que paguen una deuda falsa con tarjetas de regalo.

Alrededor de una cuarta parte de las personas contactadas por los estafadores compraron tarjetas y compartieran los números, con una pérdida promedio de $200.

“Es más probable que los delincuentes convenzan a las personas de que compren tarjetas de regalo para que paguen 'cargos' para reclamar el premio de un sorteo o que paguen por adelantado 'por algún producto o servicio'”, dice Kathy Stokes, directora de Programas de Prevención de Fraude, de AARP. “O se hacen pasar por un amigo o compañero de trabajo para forzar a sus víctimas a que les hagan un favor al comprar tarjetas de regalo”.

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El escenario del sorteo fue la táctica más común en las estafas de pago de tarjetas de regalo, según informó el 15% de los encuestados. Luego, se les pidió que pagaran con anticipación por un servicio o un producto (12%), que ayudaran a un amigo o un colega en apuros (12% cada uno) o que pagaran la factura de teléfono o de servicios públicos de otra persona (10%).

Los estafadores, que normalmente se comunican por teléfono, también pueden exigir un pago urgente para solucionar un problema en la computadora, satisfacer una factura de impuestos o resolver un problema con tu número de Seguro Social. No importa cuál sea el argumento, cualquier persona que te pida que le pagues con una tarjeta de regalo es un estafador, según la Comisión Federal de Comercio (FTC).

La FTC registró más de 64,000 quejas sobre estafas relacionadas con pagos con tarjetas de regalo en el 2021. En esos casos, los consumidores reportaron pérdidas conjuntas de $233 millones, un aumento del 88% en comparación con el 2020.

Las tarjetas de regalo sin valor también son comunes

La Red contra el Fraude, de AARP, en colaboración con la encuesta "Omnibus" de AmeriSpeak, con sede en University of Chicago, encuestó a 2,179 personas de 18 años o más en enero y febrero para evaluar las experiencias de los consumidores con dos tipos de fraude con tarjetas de regalo: estafas de pago y tarjetas de regalo sin valor (cuando un consumidor da o recibe una tarjeta que resulta que no tiene fondos en ella).

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Alrededor de una cuarta parte de las personas encuestadas dijeron que se habían encontrado con el segundo tipo de estafa, que normalmente implica que los estafadores manipulen las tarjetas en los estantes de las tiendas para obtener los números en la parte de atrás, lo que les permite agotar el dinero que los consumidores cargan a la tarjeta al momento de comprarla.

Si bien algunos casos de tarjetas de regalo sin valor podrían deberse a errores en las tiendas o a que las personas se olvidan de haberlas usado, “el hecho de que 1 de cada 4 consumidores ha regalado o recibido una tarjeta sin valor indica que hay actividad delictiva”, dijo Stokes. La pérdida promedio en estos casos fue de $140, según la encuesta.

El 84% de las personas que recibieron una tarjeta de regalo sin fondos tomaron medidas para intentar resolver el problema, como llamar al número de teléfono o visitar el sitio web que aparece en la tarjeta o hablar con un gerente en una tienda donde intentaron utilizarla, pero a más de la mitad de ellas les dijeron que no podían obtener un reembolso o un crédito.

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Los adultos más jóvenes fueron el blanco más frecuente

La encuesta encontró una disparidad en la edad de las víctimas de este tipo de estafa: el 39% de los encuestados de entre 18 y 49 años dijeron haber sido víctimas, en comparación con el 28% de las personas de 50 años o más.

Sin embargo, los adultos mayores tenían más probabilidades de querer una acción legislativa para combatir el fraude. Entre los encuestados de 50 años o más, el 69% dijeron que “están muy de acuerdo” en que los legisladores deberían hacer más para proteger a los consumidores, en comparación con el 54% de las personas del grupo más joven.

AARP ha pedido que se establezcan normas más estrictas y que se tomen más medidas legales para frenar las estafas, y que las tiendas minoristas, los procesadores de pagos y los emisores de tarjetas actúen para evitar las pérdidas de los consumidores, como intervenciones en las tiendas y políticas de reembolso más flexibles.

Según la encuesta, alrededor de 1 de cada 4 consumidores que compraron tarjetas de regalo para pagar una supuesta obligación financiera fue advertido por un empleado de la tienda de que podría ser una estafa. Según investigaciones anteriores de AARP, más de la mitad de las posibles víctimas de estafas evitan las pérdidas cuando un tercero intercede.

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