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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

La estafa de la organización benéfica de veteranos

In English   

American Disabled Veterans Foundation. Healing Heroes Network. Veterans Fighting Breast Cancer. Military Families of America.

Parecen como si fueran exactamente los tipos de organizaciones que personas generosas en Estados Unidos no dudarían en apoyar para asistir a quienes sirvieron a nuestro país y ahora necesitan que los ayudemos.

La frase clave es “parecen como”. Todas estas son organizaciones benéficas fraudulentas a las que los vigilantes federales y estatales han demandado en los últimos años por engañar a los donantes, según la Comisión Federal de Comercio. Es un subgrupo especialmente bochornoso de fraudes en nombre de entidades benéficas: las estafas que se aprovechan de la gratitud de las personas en este país hacia el servicio y los sacrificios de los militares.

Las organizaciones benéficas de veteranos falsas usan las mismas técnicas de difusión que las organizaciones sin fines de lucro confiables —correo publicitario, correo electrónico, llamadas y mensajes de texto— y a menudo adoptan nombres parecidos. Usan palabras como “guerreros”, “héroes” y “discapacitados”, y llenan sus mensajes con ruegos desgarradores como este:

“Las estadísticas nos dicen que hasta un tercio de las personas sin hogar en esta nación son veteranos de Estados Unidos que sirvieron fielmente a su país. Con tu ayuda, les ofrecemos a estos veteranos de Estados Unidos la asistencia que tanto necesitan”.

El grupo que envió ese llamamiento, American Veterans Foundation, recaudó casi $6.5 millones de donantes a quienes les dijeron que sus contribuciones proporcionaron paquetes de apoyo y otra ayuda a soldados desplegados y veteranos sin hogar. En vez de eso, la organización dedicó el 92% del dinero que recaudó a telemercadeo y costos administrativos antes de que la FTC la cerrara en el 2019.

Las organizaciones benéficas de veteranos falsas a menudo tratan de estafar a adultos mayores, según la FTC. En algunos casos, en realidad son comités de acción política fraudulentos que, frente a los posibles donantes, se hacen pasar por organizaciones benéficas que apoyan a los veteranos y otras causas.

Esos operadores sospechosos no solo te roban tu dinero o lo malgastan. Desvían millones de dólares que de lo contrario podrían llegar a las muchas organizaciones honestas que brindan vivienda, capacitación laboral, cuidado de la salud mental y otros servicios vitales a exmiembros de las Fuerzas Armadas y sus familias.

Con un poco de investigación, puedes darte cuenta de cuáles son las peticiones de recaudación de fondos falsas. No dejes que los estafadores frenen tu generosidad hacia los veteranos, pero toma medidas para asegurarte de que el dinero que donas en realidad los apoye.

Señales de advertencia

  • Presión para donar de inmediato. Una organización benéfica de veteranos legítima agradecerá tu donación en cualquier momento que decidas hacerla.
  • Afirmaciones de que recibirás un premio o ganarás un sorteo si donas. Según la FTC, eso es ilegal.
  • Un agradecimiento por una donación que no recuerdas haber hecho. Las recaudaciones de fondos falsas intentan engañarte para que pienses que ya diste dinero a esa causa, para disminuir tu resistencia a donar “de nuevo”.

Qué hacer

  • Pide detalles sobre la misión de la organización benéfica de veteranos, a cuántos veteranos y familias ayuda, y cuánto gasta en programas a diferencia de en gastos generales y recaudación de fondos.
  • Obtén una dirección, un teléfono y un sitio web de la organización.
  • Busca en internet el nombre de la organización benéfica y palabras como “estafa” o “queja”.
  • Verifica si está inscrita con la agencia reguladora de organizaciones benéficas de tu estado.
  • Busca calificaciones e informes elaborados por evaluadores de organizaciones benéficas y recursos informativos como los que aparecen a continuación en “Otros recursos”.
  • Obtén un recibo que muestre cuánto dinero donaste. Las entidades benéficas legítimas te lo darán. Verifícalo con el estado de cuenta de tu tarjeta de crédito para comprobar que solo te cobraron la cantidad que aceptaste donar.

Qué no

  • No hagas una donación en efectivo, por transferencia bancaria ni con tarjeta de regalo. Los estafadores prefieren estos métodos de pago porque son difíciles de rastrear. La manera más segura de donar es con tarjeta de crédito, que ofrece la mayor protección a los consumidores en caso de fraude.
  • No confíes en una organización benéfica solo por su nombre. Las organizaciones benéficas de veteranos falsas buscan aprovecharse de tu patriotismo y simpatía al usar palabras como “discapacitados”, “curación” y “héroes” en su comercialización.
  • No confundas una recaudación de fondos que llega por correo con una factura. Algunas entidades benéficas fraudulentas hacen que sus recaudaciones de fondos parezcan facturas, pues esperan que pienses que debes pagar.

Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

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Actualizado el 19 de octubre de 2020

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