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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

La estafa de la organización benéfica de veteranos

In English |  Entre el 2014 y el 2017, organizaciones benéficas asociadas con una entidad de Florida llamada Help the Vets recaudaron $20 millones gracias a llamadas telefónicas patrióticas y tristes donde pedían ayuda para veteranos necesitados. “Para miles de veteranos discapacitados que prestaron servicio en Irak y Afganistán, dar un ojo de la cara no es simplemente una expresión, es una dura realidad”, decía una carta típica para recaudar fondos.

Había un solo problema: según la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio), casi nada de ese dinero se usó para ayudar a veteranos de las fuerzas armadas. Help the Vets gastó el 95% del dinero donado en costos administrativos, remuneración para su fundador y más recaudación de fondos. La ahora extinta organización fue uno de los blancos de una gran ofensiva en el 2018 para eliminar un subgrupo especialmente bochornoso de fraudes en nombre de entidades benéficas: las estafas que se aprovechan de la gratitud de las personas en este país hacia el servicio y los sacrificios de los militares.

Las organizaciones benéficas de veteranos falsas no solo te roban o malgastan tu dinero; desvían millones de dólares que de otra manera recibirían las muchas organizaciones honestas que brindan servicios de salud mental, viviendas, capacitación laboral y otros servicios vitales a veteranos y sus familias. Según la FTC, los adultos mayores pueden ser objetivos especialmente atractivos.

Estos grupos usan las mismas técnicas para comunicarse que las organizaciones benéficas confiables —cartas, llamadas, correos electrónicos, mensajes de texto— y a menudo adoptan nombres parecidos, pero se basan en argumentos engañosos y tácticas de mucha presión para vencer la resistencia de los donantes. Con un poco de investigación, puedes darte cuenta de cuáles son las peticiones falsas. No dejes que los estafadores frenen tu generosidad hacia los veteranos, pero toma medidas para asegurarte de que el dinero que donas en realidad los apoye.

Señales de advertencia

  • Presión para donar de inmediato. Una organización benéfica de veteranos legítima agradecerá tu donación en cualquier momento que decidas hacerla.
  • Afirmaciones de que recibirás un premio o ganarás un sorteo si donas. Según la FTC, eso es ilegal.

Un agradecimiento por una donación que no recuerdas haber hecho. Las recaudaciones de fondos falsas intentan engañarte para que pienses que ya diste dinero a esa causa, para disminuir tu resistencia a donar “de nuevo”.

Qué hacer

  • Obtén una dirección, teléfono y sitio web para la organización.
  • Pide detalles sobre la misión de la organización benéfica, a cuántos veteranos y familias ayuda, y cuánto gasta en programas a diferencia de en gastos generales y recaudación de fondos.
  • Busca en internet el nombre de la organización benéfica y palabras como “estafa” o “queja”.
  • Verifica si la organización está inscrita con la agencia reguladora de organizaciones benéficas de tu estado.
  • Busca calificaciones e informes elaborados por evaluadores de organizaciones benéficas y recursos informativos como los que aparecen a continuación en “Más recursos”.

Qué no

  • No hagas una donación en efectivo, por transferencia bancaria ni con tarjeta de regalo, los métodos de pago preferidos de los estafadores. Es más seguro pagar con cheque o tarjeta de crédito.
  • No confíes en una organización benéfica solo por su nombre. Las organizaciones benéficas de veteranos falsas buscan aprovecharse de tu patriotismo y simpatía al usar palabras como “guerreros”, “héroes” y “discapacitados” en su comercialización.
  • No confundas una recaudación de fondos que llega por correo con una factura. Algunas entidades benéficas fraudulentas hacen que sus recaudaciones de fondos parezcan facturas, pues esperan que pienses que debes pagar.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

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Publicado: Dic. 3, 2018

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