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Estafadores e impostores de celebridades defraudan a millones de fanáticos

Los cantantes Blake Shelton y Dolly Parton se encuentran entre las muchas estrellas personificadas.


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AXELLE/BAUER-GRIFFIN/GETTY IMAGES

Blake Shelton, superestrella country, es alto, de cabello ondulado y tan guapo que la revista People lo proclamó el hombre más sexi del 2017. Menos de un año después, J.R., una mujer de unos 60 años de Alabama, se enteró de que podía participar en un concurso que otorgaría $1 millón al fanático del año del cantante ganador del Grammy. Para participar, la mujer hizo tres pagos por un total de $17,500 a través de transferencias bancarias, según los documentos legales. Pero todo fue un engaño.

No fue el mánager de Shelton quien se comunicaba con J.R., identificada en los documentos legales solo por sus iniciales. El concurso por $1 millón nunca existió. Y Shelton, de 47 años, conocido en todos los géneros musicales después de 23 temporadas como mentor en The Voice de NBC, se encuentra entre una multitud de artistas que han condenado públicamente a los delincuentes que usurpan sus nombres.

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Cómo funcionan las estafas de impostores de celebridades

Las artimañas de los impostores de celebridades varían. El falso “famoso” —o uno de sus “representantes”— por lo general se comunica con los fans en sitios de redes sociales o plataformas de citas, y luego pasa a conversar por mensaje privado. El impostor finalmente pide dinero en efectivo, una donación benéfica o artículos electrónicos, o solicita información privada, como el número de Seguro Social. A veces, la carnada es un pase para un encuentro con el artista. Los ciberdelincuentes también están detrás de falsos romances de “celebridades” en internet.

Los delincuentes que se hacen pasar por celebridades siguen un manual, dice Anthony Pratkanis, profesor emérito de psicología de la Universidad de California en Santa Cruz. Establecen y cultivan una relación con su objetivo antes de “preguntar”. En mensajes privados, el estafador perfila al objetivo para determinar el mejor enfoque. Si el objetivo se siente solo, se trata de una estafa romántica; si es altruista, es una estafa de caridad. Los delincuentes inventan excusas sobre por qué ellos (las celebridades adineradas) supuestamente no pueden acceder a sus fondos, dice Pratkanis. ​​

Llamadas recientes a la Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, (877-908-3360) que informan sobre estafas de impostores de celebridades incluyen una de una mujer que informó haber recibido un mensaje en Facebook de un cantante brasileño, quien comenzó una larga correspondencia con ella. La mujer compartió información sobre su vida personal y finalmente decidió dejar a su marido por él. Ella le había dado los ahorros de toda su vida ($300,000 dólares) antes de descubrir que era un fraude.

Y los avances en inteligencia artificial (IA) pueden hacer que estas estafas sean más difíciles de identificar, ya que ofrecen a los delincuentes las herramientas que necesitan para imitar voces, alterar fotografías y evitar los errores ortográficos y gramaticales que alguna vez fueron señales de alerta de fraude. “Se está abriendo una nueva era de amenazas potenciales”, dijo Eyal Benishti, fundador y director ejecutivo de Ironscales, una empresa que ayuda a las organizaciones a protegerse contra la ingeniería social y las estafas de phishing por correo electrónico, en una entrevista de 2023 con AARP sobre la inteligencia artificial y el fraude.

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¿Has visto este fraude? 

  • Llama a la línea de ayuda gratuita de la Red contra el Fraude, de AARP al: 877-908-3360 o repórtalo en el Mapa de Rastreo de Estafas, de AARP (en inglés).
  • Inscríbete para recibir alertas de vigilancia gratuitas que ofrecen más consejos para evitar fraudes.

Respaldos falsos de celebridades

Luego están los delincuentes que se hacen pasar por celebridades que promocionan productos. En los últimos años, Dolly Parton, Elon Musk y Rebel Wilson han estado entre las personas famosas que han sido suplantadas en anuncios en línea promocionando cosas como medicamentos para bajar de peso, CBD, gomitas cetogénicas y, en el caso de Musk, inversiones falsas. En realidad, no tenían ninguna afiliación ni apoyo a los productos o servicios anunciados. El año pasado, el equipo de publicidad de Parton publicó una nota en Instagram (en inglés) que decía lo siguiente: “Dolly Parton no está afiliada, no ha respaldado ni está asociada con ningún producto de gomitas keto o CBD. Ella es más del tipo pastel, galleta y pan de maíz- Equipo Dolly”.

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La IA ha permitido a los delincuentes crear videos falsos utilizando imágenes de celebridades para estos respaldos falsos, advirtió el Better Business Bureau (BBB). Citó un ejemplo en el que un consumidor informó haber pedido “suplementos de ositos de goma cetogénicos de Oprah Winfrey” después de ver un respaldo falso. La consumidora señaló en su informe, según BBB: “El anuncio mostraba la cara de Oprah y la presentaba explicando el producto y ofreciendo un descuento al comprador primerizo: ‘compre una botella por $49 y obtenga una segunda gratis’. Hice clic en el enlace y hice mi pedido. ¡A la mañana siguiente, recibí un correo electrónico indicando que mi pedido había sido procesado por $198!”. El vendedor se negó a reembolsar al cliente y le envió el producto.

El producto pudo haber sido un suplemento gomoso derivado del cannabis que supuestamente puede prevenir la demencia o gomitas para bajar de peso, los cuales han sido promocionados con respaldos falsos de Oprah. Oprah advirtió a sus seguidores sobre los impostores en un video en Instagram (en inglés) en 2022, señalando: “¡Alerta de fraude! Por favor, no compre gomitas para bajar de peso con mi foto o mi nombre”. ​ ​

El alto costo de las estafas de impostores

Las pérdidas de las víctimas pueden ser sorprendentes. Las estafas de impostores fueron la principal queja de fraude el año pasado ante la Comisión Federal de Comercio (FTC), con 605,000 informes; más de 1 de cada 5 personas perdieron dinero. Las pérdidas totales fueron de casi $2,000 millones, con una pérdida media de $828 por persona.

La red criminal de estafadores que secuestró el nombre de Shelton también cultivó romances comunes y corrientes en línea y llevó a las víctimas a pensar que eran hombres que trabajaban en el extranjero, dicen los fiscales federales (en inglés). Los nueve acusados, la mayoría de ellos ciudadanos nigerianos, defraudaron al menos a 200 personas por al menos $2.5 millones. (Muchos se declararon culpables y fueron sentenciados a prisión y multados).

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Cómo evitar estafas de impostores de celebridades

Echa un vistazo a la organización benéfica de la supuesta celebridad. Recuerda que debe ser una organización 501(c)3 exenta de impuestos, dice Amy Nofziger, directora de la Línea de Ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP. Evita las estafas de organizaciones benéficas investigando a las organizaciones sin fines de lucro utilizando un sitio como Charity Navigator o CharityWatch (enlaces en inglés). ​​

Ten en cuenta que un VIP genuino no te enviará un mensaje privado para solicitar fondos. Nofziger dice: “Disfruta de las celebridades que te gustan: todos las tenemos. Solo ten cuidado cuando alguna ‘celebridad’ diga que necesita tu ayuda”.

Piénselo dos veces antes de publicar en las cuentas de Twitter, Facebook e Instagram de las celebridades. Debido a que los comentarios son públicos, un delincuente puede comunicarse con los fanáticos que publicaron y pretender ser la celebridad real.

Y, como ocurre con todas las posibles estafas:

  • No te apresures. Antes de enviar dinero, habla con alguien de confianza. ​
  • Nunca envíes dinero (especialmente efectivo, tarjetas de regalo, tarjetas de débito prepagas u otras formas de pago difíciles de rastrear) a alguien que realmente no conoce o que no ha conocido.
  • Denuncia el fraude a la FTC en ReportFraud.ftc.gov.

Para obtener más información sobre estafas de impostores de celebridades como las que se describen aquí, escucha este informe de dos episodios (en inglés) del podcast The Perfect Scam de AARP, sobre cómo el fotógrafo de National Geographic Paul Nicklen lucha contra los implacables estafadores que se hacen pasar por él y atacan a sus seguidores.

Cómo identificar estafas de impostores de celebridades

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