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Evita ser estafado al cancelar una propiedad de tiempo compartido

Los estafadores dicen que pueden ayudarte a cancelar el contrato, pero solo se quedan con tu dinero.

spinner image Hombre en corbata con un lapicero en la mano y en la otra sostiene un reloj de arema
ANDRII ATANOV / GETTY IMAGES

Tal vez compraste una unidad de tiempo compartido en un complejo turístico hace un tiempo y has descubierto que no tienes tiempo o ganas de usarla, o te estás cansando de pagar el cargo anual de mantenimiento, cada vez más alto.

Esos son motivos válidos para querer abandonar la unidad, pero también te convierten en un blanco fácil para los estafadores que prometen ayudar a cancelar la obligación contractual de una unidad de tiempo compartido, pero terminan robándote dinero.

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Si bien no hay datos confiables sobre la prevalencia de las estafas para cancelar un contrato de tiempo compartido, la Oficina de Ética Comercial (BBB, Better Business Bureau), y otras entidades que se dedican a ayudar a las víctimas de esos fraudes, las consideran un problema grave.

“Yo recibo tres o cuatro llamadas por semana de personas que han sido estafadas por compañías fraudulentas que ofrecen servicios para salir de un contrato de tiempo compartido”, dice Andrew Connor, abogado de Mount Pleasant, Carolina del Sur, quien con frecuencia representa a propietarios de unidades de tiempo compartido. El problema, señala, es que una vez que el propietario del tiempo compartido les ha dado dinero a los estafadores, es prácticamente imposible recuperarlo; por lo general, los delincuentes transfieren inmediatamente al extranjero los activos que obtuvieron de forma fraudulenta.

Los defensores de los consumidores y la misma industria de propiedades de tiempo compartido dicen que no hay necesidad de hacer negocios con esas compañías porque existen formas seguras de cancelar una unidad de tiempo compartido. A continuación verás cómo funcionan las estafas, y algunos consejos para evitarlas.

Cómo funcionan las estafas de cancelación de una propiedad de tiempo compartido

Incluso si no has pensado en vender tu unidad de tiempo compartido, a los estafadores les resulta fácil encontrarte para convencerte de que vendas, ya que buscan en los registros de propiedades inmobiliarias. También exploran las plataformas en línea en busca de avisos publicados por personas que están tratando de vender una unidad de tiempo compartido.

Una vez que se comunican contigo, los estafadores recurren a una variedad de tácticas desagradables, según Josh Planos, un vocero de la BBB. “La BBB ha recibido quejas de consumidores que fueron manipulados con tácticas de ventas agresivas, obligados a solicitar tarjetas de crédito para pagar el saldo adeudado o retenidos durante muchas horas y forzados a mirar presentaciones absurdas que citaban leyes erróneas con el fin de atemorizarlos”, dice.

Algunas compañías turbias se presentan como consultores y ofrecen asesoramiento a los propietarios de unidades de tiempo compartido sobre cómo salir del contrato, e incluso ofrecen hacer ellos mismos parte del trabajo.

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Steve Baker, un exfuncionario de la Comisión Federal de Comercio (FTC) y autor del informe de fraudes Baker Fraud Report, dice que los estafadores se aprovechan de que los dueños de las unidades de tiempo compartido a menudo no saben que los complejos, con frecuencia, permiten que los propietarios de una unidad de tiempo compartido totalmente pagada la devuelvan, lo cual les permite evitar cargos futuros de mantenimiento.

“Lo que hacen algunas de estas compañías es convencerte de que les pagues varios miles de dólares y les transfieras la unidad”, dice Baker. “Luego, la compañía estafadora simplemente llama al complejo y dice: ‘Tengo esta unidad de tiempo compartido. ¿Me permiten cancelar el contrato?’”. El complejo acepta, y “tú le has pagado a alguien mucho dinero por algo que podrías haber hecho tú mismo”.

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Otra modalidad es que los estafadores cobran un cargo para cancelar la obligación contractual del propietario de una unidad de tiempo compartido y luego se quedan con el dinero y no hacen nada. En algunos casos, dice Baker, hasta convencen al propietario de que deje de pagar la hipoteca y los cargos de mantenimiento y que, en cambio, les realice esos pagos a ellos, a cambio de la falsa promesa de que entablarán un juicio contra el complejo para cancelar la obligación de la unidad de tiempo compartido, según Baker.

Los propietarios que siguen ese consejo corren el riesgo de que el complejo recurra a la ejecución hipotecaria, además de ver consecuencias negativas en su puntaje de crédito y afrontar posibles consecuencias tributarias, explica Baker.

En otros casos, los estafadores se hacen pasar por agentes inmobiliarios. El propietario de la unidad de tiempo compartido “recibe una comunicación totalmente inesperada —por lo general, a raíz de una búsqueda de títulos de propiedad o en los registros públicos— con la promesa de que la compañía tiene un comprador dispuesto a pagar $30,000 por una unidad de tiempo compartido que solo cuesta $25,000”, dice Connor. El estafador explica entonces que, para que la venta se realice, todo lo que tiene que hacer el dueño es enviar por giro bancario un depósito para cubrir el estampillado de impuestos o algún otro cargo para asegurar el cierre de la transacción.

Pero por lo general eso es solo el comienzo. La compañía seguirá creando más cargos falsos en tanto que el propietario los continúe pagando, explica Connor. Finalmente, el propietario habrá pagado mucho más de lo que iba a ganar con la venta. Y el resultado es que la víctima de la estafa continúa teniendo la unidad de tiempo compartido.

Cómo combaten estas prácticas las autoridades

La FTC y las oficinas de fiscales generales de numerosos estados están comenzando a combatir las estafas para cancelar una unidad de tiempo compartido, y están entablando juicios civiles contra las compañías y los individuos asociados con ellas, en un esfuerzo para obligarlos a abandonar las prácticas abusivas y pagar una restitución a las personas a quienes estafaron.

En noviembre del 2022, por ejemplo, la FTC y el fiscal general de Wisconsin entablaron juicio contra un grupo de compañías acusadas de emplear tácticas atemorizantes y argumentos de venta agresivos para forzar a los consumidores —en su mayoría, adultos mayores— a pagar más de $90 millones por servicios para cancelar contratos de tiempo compartido, servicios que las compañías nunca prestaron. La denuncia alega que los acusados usaron campañas de correo directo para atraer a propietarios de unidades de tiempo compartido a presentaciones de venta agresivas en hoteles y restaurantes locales, donde les dijeron que debían actuar inmediatamente para evitar quedarse estancados por siempre con sus unidades de tiempo compartido y cargar a sus hijos y nietos con los cargos de mantenimiento.

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En otro caso en el 2021, el estado de Washington entabló un juicio contra una compañía de servicios para cancelar unidades de tiempo compartido que presuntamente cobró cargos que iban desde $3,000 hasta decenas de miles de dólares a sus clientes, muchos de los cuales, aún años después de firmar un contrato con los acusados, seguían sin recibir la cancelación de su propiedad. Si bien la compañía negó las acusaciones, aceptó pagar una compensación total de $2.61 millones en concepto de restitución.

Cómo evitar el fraude si estás tratando de cancelar una unidad de tiempo compartido

Busca señales de alarma. Según la BBB, debes ser sumamente cauteloso si alguien se comunica contigo para cancelar un contrato de tiempo compartido o dice que tiene un comprador para tu unidad, especialmente si te pide un pago inicial. Otra señal de alarma es una invitación a una presentación grupal presencial o a un seminario sobre la cancelación de tiempos compartidos que ofrece una comida gratis. Es probable que en el evento utilicen técnicas de venta agresivas, dice Connor. Y observa que un almuerzo nunca es gratis.

Conoce las alternativas. En vez de usar una compañía para cancelar tu unidad de tiempo compartido, busca formas más económicas y menos riesgosas de salir de ese contrato. Una de ellas es comunicarte tú mismo con el desarrollador del complejo en vez de pagarle a una compañía para que lo haga por ti. De ese modo, puedes averiguar si el desarrollador aceptará la devolución de la unidad. Muchos desarrolladores ahora tienen programas para ese fin, explica Jason Gamel, presidente y director ejecutivo de la American Resort Development Association, un grupo comercial de la industria de tiempo compartido. Él recomienda visitar Responsibleexit.com, (en inglés) un sitio web que brinda información sobre los programas que ofrecen los principales complejos de tiempo compartido para cancelar la obligación.

Si quieres vender tu unidad de tiempo compartido, Gamel sugiere buscar un agente de propiedades inmobiliarias que trabaje a comisión. También puedes publicar la venta de una unidad de tiempo compartido por tu cuenta en plataformas como Craigslist o eBay, donde no tendrás que pagar la comisión de un agente.

Más recursos

Si crees que has sido víctima de una estafa de reventa de una propiedad de tiempo compartido, denúnciala a la FTC en internet o llama al 877-382-4357.

La Resort Owners’ Coalition, un programa de la American Resort Development Association para propietarios de unidades ubicadas en complejos vacacionales, tiene un centro de recursos (en inglés) en línea para la reventa de propiedades de tiempo compartido donde brinda consejos paso a paso para los propietarios. También puedes llamar a la línea de ayuda a los consumidores de esa organización, 855-939-1515.

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