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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafa a los abuelos

In English |  Los estafadores usarán cualquier ventaja que puedan para despojarte de tu dinero. Lamentablemente, eso incluye aprovecharse del amor y la preocupación de los abuelos por sus nietos, lo que da lugar a un tipo de fraude de impostores que se dirige específicamente a los adultos mayores de Estados Unidos.

Las estafas de abuelos típicamente funcionan así: la víctima recibe una llamada de alguien que se hace pasar por su nieto. Esta persona explica, con una voz que suena desesperada, que está en problemas: ha habido un accidente, un arresto o un robo. Para aumentar el dramatismo y la urgencia, la persona que llama quizás diga que está atrapada en un país extranjero; y para hacer que el engaño sea más convincente, incluirá unos cuantos pormenores familiares que haya conseguido de la actividad en las redes sociales del nieto real.

El impostor ofrece apenas los suficientes detalles sobre dónde y cómo sucedió la emergencia para hacer que parezca posible y quizás le pase el teléfono a otro estafador, quien finge ser un doctor, policía o abogado y confirma la historia. El “nieto” implora a la víctima que gire dinero inmediatamente, y agrega una súplica ansiosa: “¡No le digas a mamá y papá!”

Se ha sabido que estos estafadores también emplean este truco por correos electrónicos, mensajes de texto y redes sociales. Puede ser muy lucrativo; una persona que solía hacer esto le dijo a CBS News que podía ganarse hasta $10,000 en un buen día. Y esto parece estar en aumento: la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) informa que las estafas de personas que se hacen pasar por familiares y amigos costaron a los consumidores $41 millones en los 12 meses previos al 31 de octubre del 2018, un aumento de los $26 millones del año anterior. Según la FTC, la pérdida promedio es de $2,000, cuatro veces la cantidad total de todos los tipos de fraude.

Señales de advertencia

  • La persona que dice ser tu nieto te pide que le envíes dinero inmediatamente y te da detalles sobre cómo hacerlo; por ejemplo: mediante tarjetas prepagadas o a una oficina de Western Union en particular.
  • La llamada llega tarde por la noche. Los estafadores figuran que una persona mayor puede sentirse confundida más fácilmente si llaman a esas horas, advierte la National Consumers League.

Qué hacer

  • Configura los ajustes de privacidad en tus cuentas de redes sociales para que únicamente las personas que conoces puedan acceder a tus comentarios y fotos. Los estafadores buscan información sobre familiares en Facebook, Instagram y otras redes sociales que puedan usar para engañarte.
  • Haz preguntas que sean muy poco probable que otra persona pueda responder, como el nombre y la especie de la primera mascota de tu nieto.
  • Dile que lo llamarás en unos minutos, después llama al número telefónico usual de tu nieto. Con suerte, te contestará y sabrás que la supuesta llamada de emergencia es una estafa.
  • Comunícate con otros miembros de la familia o amigos y ve si pueden verificar la historia o no. Los estafadores te suplican que mantengas la emergencia en secreto, precisamente para que no trates de confirmarla.
  • Si hablas con alguien que dice ser un policía, llama al departamento de policía pertinente para verificar la identidad de la persona y cualquier otra información que te hayan dado.
  • Confía en tus instintos. Como aconseja la American Bar Association, si algo no se siente bien, probablemente no lo es.

Qué no

  • No bajes la guardia solo porque el número en el identificador de llamadas parece familiar. Los estafadores pueden usar trucos tecnológicos para que parezca que están llamando de un número de confianza, advierte la Comisión Federal de Comunicaciones.
  • No des información voluntariamente; los estafadores extraen datos que pueden usar para hacer que la suplantación de identidad sea creíble. Por ejemplo, si la persona que llama dice, “¡Soy yo, abuelo!” no digas el nombre de tu nieto. Espera a que el interlocutor lo diga.
  • No dejes que esa persona te apresure a tomar una decisión.
  • No mandes dinero en efectivo, no gires dinero ni des números de tarjetas de regalo o de recarga de dinero a una persona que diga ser tu nieto. Los estafadores prefieren esos métodos de pago porque son difíciles de rastrear.
  • No entres en pánico, sin importar qué tan terrible suene la situación de tu nieto. Los estafadores quieren que te disgustes para distraerte y que no detectes la artimaña.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

  • Puedes denunciar todos los fraudes que se dirijan a personas mayores a la FTC en línea o llama al 877-3824357. Quizás también sea recomendable notificar al fiscal general de tu estado y a la oficina de protección al consumidor (en inglés).
  • Si enviaste dinero a un presunto estafador a través de Western Union, llama a la línea directa de fraudes de la compañía (800-448-1492) en cuanto sea posible. Haz lo mismo si usaste MoneyGram (800-926-9400). Si aún no se ha pagado la transferencia, quizás Western Union o MoneyGram puedan detener la transacción y reembolsarte el dinero.

Publicado: Dic. 3, 2018

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