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Aumenta el robo de correspondencia y el fraude de cheques, advierte el USPS

Aprende a mantener seguros tus pagos ante la creciente audacia de los ladrones.


 

3 maneras de prevenir el lavado de cheques

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

Lo que comenzó con un pago de $1 a la compañía de su tarjeta de crédito se convirtió en una pérdida de $1,000 y meses de dificultades para Ana Warner, de 80 años.

En noviembre del 2021, la maestra jubilada y residente de Illinois envió por correo un cheque emitido por “$1.00” a “ALL Rewards” por un cargo de la tienda Loft usando la tarjeta de crédito ALL Rewards de la compañía. En algún lugar en el camino desde el buzón de su antiguo complejo de apartamentos en Missouri hasta la compañía de tarjetas de crédito en San Antonio, le robaron el cheque. El interceptor agregó algunos ceros más al monto, cambió el destinatario a “Autumn Dicks” y depositó el cheque en un banco Wells Fargo en San Francisco.

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Unos días antes de recibir su próximo cheque del Seguro Social, desaparecieron $1,000 de su cuenta de cheques, que reflejó un sobregiro. “Me vaciaron la cuenta”, dice Warner. Mientras que la gran mayoría de la correspondencia enviada a través del Servicio Postal de Estados Unidos (USPS) —que maneja alrededor de 129,000 millones de cartas y paquetes al año— llega sin incidentes, el robo de correspondencia y el atraco a los carteros son un problema cada vez mayor en el país. Esto causa alarma y atrae un escrutinio más intenso por parte de las fuerzas del orden público y, en particular, del Servicio de Inspección Postal de Estados Unidos (USPIS, en inglés).

La agencia envió una alerta sobre el aumento de la amenaza de robo de correo, y señaló que en 2022, 412 carteros de USPS fueron asaltados mientras trabajaban y otros 305 fueron asaltados en 2023. En 2022 hubo 38,500 reportes de incidentes relacionados con robos a carteros y robo de correspondencia, mientras que en el primer trimestre de 2023 hubo más de 25,000 incidentes. El aumento no se debe a los ladrones solitarios y los piratas de pórticos ocasionales, explica Brendan T. Donahue, inspector auxiliar a cargo del Grupo de Investigaciones Criminales, del USPIS. Los peores infractores trabajan para “grupos de delincuentes organizados que tienen un gran conocimiento de la tecnología y son expertos en contrarrestar las técnicas de las autoridades”, explica.

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Detrás del delito

A veces, los delincuentes van de pesca —que no debe confundirse con la “suplantación de identidad” (phishing)— un método bastante antiguo (pero eficaz) en el que aplican un material pegajoso a un objeto lastrado y atado a una cuerda, lo dejan caer en un receptáculo de correo y enrollan su captura.

Los ladrones además se roban correspondencia de los buzones residenciales que tienen alzadas sus banderas para recogida y también abren a la fuerza las unidades con grupos de buzones (el tipo de buzón que se encuentra en muchos complejos de apartamentos o condominios).

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También utilizan un método más complicado y que permite el robo a mayor escala: los delincuentes toman posesión de las llaves maestras, diseñadas para abrir múltiples buzones de correo dentro de una zona determinada. A menudo les roban las llaves maestras a los carteros durante atracos que pueden resultar extremadamente violentos y las venden en el mercado negro por entre $5,000 y $10,000, según Donahue. Los ladrones “lavan” los cheques robados con un producto químico básico del hogar que disuelve muchos tipos de tinta, explica Mark Solomon, vicepresidente de la Asociación Internacional de Investigadores de Delitos Financieros (IAFCI) —en inglés—. Esto les permite “hacer los cheques a nombre de quien deseen, cambiar las sumas y falsificar la firma del cliente en el cheque. A veces, incluso ponen un poco de adhesivo instantáneo sobre la firma del cheque cuando lo lavan, para preservar la firma [original]”.

Finalmente, reclutan a personas sin hogar o con problemas financieros, cuya tarea es depositar el cheque falsificado y luego retirar el dinero para entregárselo a los delincuentes (menos una parte para sí mismas).

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Mantén segura la correspondencia

El USPS y USPIS están ampliando su esfuerzo de prevención del delito denominado Project Safe Delivery, que incluye la instalación de dispositivos “contra la pesca” en algunos buzones de correo de zonas de alto riesgo que impiden que los delincuentes puedan sacar la correspondencia a través de las ranuras de los buzones. También planean reemplazar cerraduras de flecha por cerraduras electrónicas en 49,000 cajas de recolección en todo el país. Los consumidores también pueden tomar muchas medidas para reducir el riesgo de robo de correspondencia y pérdida financiera. A continuación, te ofrecemos algunos consejos:

  • Deposita la correspondencia en los buzones lo más cerca posible de la hora de recogida indicada o échala al buzón dentro de la oficina de correos.
  • Si decides dejar correspondencia en el buzón para que la recoja el cartero, no subas la bandera.
  • Trata de no dejar correspondencia en el buzón durante un período de tiempo prolongado, en particular de noche.
  • Inscríbete en el servicio de notificaciones Informed Delivery (en inglés). Si te inscribes en este servicio gratuito, el USPS te enviará por correo electrónico imágenes de todo lo que se entregará a tu buzón ese día para que sepas qué esperar (y qué falta cuando el cartero deje la correspondencia). Unos 44 millones de clientes postales se han inscrito. “Es un beneficio de seguridad adicional del que muchas personas no están al tanto”, explica Donahue.  
  • Utiliza el servicio de retención de correspondencia de USPS (puedes inscribirte en línea) si te vas de viaje, o pide a un vecino que recoja tu correspondencia.
  • Vigila tus cuentas bancarias para detectar un posible fraude e informa al banco sobre toda actividad sospechosa tan pronto como sea posible.
  • Cuando escribas un cheque, escribe la cantidad —“ciento veinte dólares y diez centavos”, por ejemplo—, de modo que las palabras llenen por completo la línea. Esto hace que sea más difícil alterar el cheque sin lavar la tinta. Además, asegúrate de que la cifra numérica llene la casilla del extremo derecho del cheque.
  • Mantente atento a tu cartero, sugiere el USPS. “Si ves algo que pareec sospechoso, o ves a alguien siguiendo a tu cartero, llama al 911”. 

Si crees que te han robado la correspondencia

  1. Reporta las pérdidas de correspondencia al USPIS, que utiliza tales informes para identificar las zonas problemáticas y decidir dónde centrar las investigaciones de los delitos, en uspis.gov/report (en inglés) o llama al 877-876-2455.
  2. Notifica a tu banco. Si eres blanco de un fraude de cheques, “por lo general no se te considera responsable”, añade Solomon. “La mayoría de tus instituciones financieras te restituirán lo perdido”.
  3. Reporta el robo a las fuerzas locales del orden público para que tengas un informe de policía que documente el delito.

Incluso si sigues los procedimientos de notificación adecuados, es posible que tengas muchas complicaciones para recuperar el dinero, señala Solomon, en particular cuando “a veces las personas no se dan cuenta durante largo tiempo de que les han robado los cheques. Podría transcurrir un mes antes de descubrir que tu institución financiera nunca recibió el cheque de la hipoteca”.

Ana Warner estaría de acuerdo sobre las complicaciones. Su intento de recuperar sus $1,000 se convirtió en una terrible experiencia que duró meses. Comenzó por informar del robo al gerente de la sucursal local de su banco, que le dijo: “No es culpa nuestra. Firmaste el cheque”. A continuación, se comunicó con Wells Fargo, el banco que expidió su tarjeta de crédito, con la Better Business Bureau (Oficina de Ética Comercial), con la Comisión Federal de Comunicaciones, con cualquier persona que pensó que pudiera ayudarla. “No te imaginas cuántas cartas escribí”, recuerda.   

Ocho meses más tarde, en julio, el banco de Warner finalmente le reembolsó el importe de la pérdida. “Pasé mucho trabajo y mucho estrés”, dijo, “y mucha gente me decía: ‘Olvídate de eso. Date por vencida’. Pero les contestaba: ‘No. No voy a darme por vencida. No es justo’”. 

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