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Estafas con las mudanzas

In English | Con todo lo que hay que hacer para prepararse para una reubicación, no hay un detalle más importante que elegir una compañía de mudanzas. La Better Business Bureau (BBB) recibe en promedio 13,000 quejas y reseñas negativas al año sobre compañías de mudanzas, y una ingestigación de junio del 2020 llevada a cabo por la organización reveló que la manipulación de los precios y el fraude son muy comunes en las mudanzas de estado a estado.

Los responsables de las estafas de mudanza son operadores deshonestos que se encuentran principalmente en internet. Obtienen contratos con el público al ofrecer presupuestos de bajo precio, a menudo sin ver lo que hay que transportar. Pueden pedir un depósito considerable o hasta el pago completo por adelantado.

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De ahí, la estafa puede desatarse de diferentes maneras. Con tu depósito en mano, puede que los "trabajadores de mudanza" no aparezcan en el lugar y la hora acordados. O que intenten cambiar la oferta a última hora al aumentar el precio con un pretexto (por ejemplo, tu presupuesto no incluía el embalaje o hay un sobrepeso de carga). Más del 40% de de las quejas relacionadas con mudanzas que recibe la BBB tienen que ver con aumentos de precio inesperados.

En el peor caso, pueden desaparecer con tus cosas, abandonarlas en un almacén o negarse a entregártelas si no pagas aún más dinero. Esa situación, conocida como una "carga secuestrada", representa el 7% de las denuncias de fraude que recibe la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA), la agencia gubernamental que supervisa las compañías de mudanzas interestatales.

Una vez que la compañía fraudulenta de mudanzas tiene tus pertenencias en su camión, tiene toda la ventaja, así que la mejor manera de defenderte es tomar tiempo y elegir con cuidado. Empieza por asegurarte de que cualquier compañía que estés considerando esté certificada. Todas las compañías de mudanzas interestatales deben registrarse (en inglés) con el Departamento de Transporte de EE.UU. (USDOT).

La mayoría de los estados también requieren que las compañías de mudanzas estatales tengan un número del USDOT (en inglés), y muchos tienen sus propias licencias. Verifica con la asociación de compañías de mudanzas (en inglés) de tu estado para encontrar información sobre las normas en donde vives.

Sigue estos pasos adicionales para ayudar a proteger tus pertenencias (y tu bolsillo) en una mudanza.

Señales de advertencia

  • El sitio web de una compañía de mudanzas no incluye una dirección local ni provee información sobre su certificación y sus opciones de seguro (en inglés).
  • Contestan las llamadas con una identificación genérica, como "compañía de mudanzas", en lugar del nombre de la compañía.
  • La empresa te da un estimado por teléfono o internet sin hacer una inspección física de lo que va a transportar.
  • La compañía requiere un depósito grande o el pago completo por adelantado.
  • Los trabajadores llegan en camiones alquilados en vez de vehículos de la compañía.
  • Los trabajadores te piden que firmes formularios en blanco o incompletos y dicen que los completarán después.
  • Te piden más dinero una vez que tienen tus pertenencias.

Qué hacer

  • Obtén varios estimados en el hogar (inglés) de compañías de mudanzas (los expertos recomiendan al menos tres). Desconfía de los presupuestos que sean mucho más bajos que los demás.
  • Obtén estimados basado en el peso de tus bienes, no el volumen en pies cúbicos. Los estafadores con mudanzas prefieren hacer estimados basados en volumen porque son menos precisos y por lo tanto más fáciles de manipular a la hora de aumentar el precio, asegura la BBB.
  • Investiga las compañías que estás considerando. Busca sus perfiles en la Oficina de Ética Comercial (BBB) y usa la base de datos de la FMCSA (en inglés) para verificar la certificación de la compañía interestatal y su historial de quejas.
  • Obtén referencias. Pregúntales a familiares, amigos y vecinos que se han mudado recientemente. Los agentes inmobiliarios son otro buen recurso.
  • Conoce tus derechos y responsabilidades (en inglés) al mudarte. Puedes verlos en un folleto de la FMCSA que las compañías de mudanzas interestatales están obligadas legalmente a proveer a los clientes.
  • Haz preguntas si no entiendes algo. Si las respuestas no son claras, considera otra compañía.
  • Obtén todo por escrito. Esto incluye los estimados, un inventario de tus pertenencias (incluida la condición de cada artículo), la orden del servicio (que detalla las fechas de recogida y entrega, y los servicios que la compañía está brindando) y el conocimiento de embarque (tu contrato de mudanza y el recibo de tus pertenencias). Obtén cualquier revisión por escrito.
  • Obtén la información de contacto del conductor y de la compañía de mudanzas.

Qué no

  • No optes por una compañía que no provee un estimado por escrito o que dice que sus empleados determinarán el precio después de cargar.
  • No contrates solo por el costo. Los estafadores cotizarán un precio bajo para abrirse paso. Considera otros factores, como la certificación de la compañía (en inglés) y el historial de servicio.
  • No pagues un depósito grande. Algunas compañías legítimas piden un pago inicial para reservar una fecha, especialmente durante tiempos ajetreados como el verano, pero no debe ser de más del 20% del estimado, según la American Moving & Storage Association (AMSA), un grupo nacional de la industria.
  • No pagues en efectivo. Usa una tarjeta de crédito, que provee protección si ocurre una disputa o sospechas una estafa.
  • No firmes documentos en blanco o incompletos. Algunas compañías deshonestas usan estimados incompletos para cambiar el costo u otros términos sin tu consentimiento.
  • No permitas que comience el embalaje y la carga si la compañía trata de cambiar el estimado. Obtén un estimado revisado con la firma de ambas partes, que incluya artículos o servicios adicionales y un nuevo precio con el que todos estén de acuerdo. Guarda una copia.

Más recursos

Actualizado: 6 de jul., 2020

Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

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