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Los contratistas deshonestos te pueden costar dinero

Incluso los hogares bien cuidados pueden requerir mantenimiento profesional debido al deterioro normal o a desastres imprevistos. Encontrar un contratista confiable es un primer paso importante.

Los estafadores a menudo se ofrecen con promesas de satisfacer tus necesidades, solo para dejarte a ti y a tu hogar en peor estado que antes. Pueden hacer un trabajo deficiente, dañar tu hogar, cobrarte en exceso o robar tu dinero sin realizar los servicios acordados.

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Un episodio reciente del pódcast The Perfect Scam, de AARP (en inglés), arroja luz sobre la experiencia de un propietario de una vivienda en Wisconsin cuyo contratista desapareció con un depósito grande después de muchos dolores de cabeza y demoras. Tan solo en el 2023, se reportaron a la Comisión Federal de Comercio casi 83,000 denuncias de estafas relacionadas con reparaciones, mejoras del hogar y mudanzas.

Esto es lo que debes saber para protegerte a ti o a un ser querido de una estafa de remodelación de vivienda.

Cómo funciona:

  • Los contratistas no solicitados aparecen en tu puerta después de una tormenta que causa daños.
  • O pueden decir que estaban trabajando en el área y notaron un problema con tu hogar que pueden arreglar.
  • Puede que te ofrezcan una oferta de los materiales sobrantes, como la renovación de tu camino de entrada.
  • Y pueden afirmar que la tasa de hoy no será la misma que la de mañana, exhortándote a actuar con rapidez y a pagar por adelantado.

Lo que debes saber:

  • Ten cuidado con cualquier contratista que aparezca sin que lo solicites y pueda comenzar a trabajar de inmediato. Los contratistas confiables suelen estar demasiado ocupados para buscar trabajo.
  • Es una señal de alerta si un contratista te presiona para que te comprometas de inmediato o te exige el pago en efectivo por adelantado.
  • Si tu casa tiene daños causados por las condiciones atmosféricas, los contratistas deshonestos y los estafadores pueden tratar de convencerte de que entregues el pago del seguro directamente a ellos.
  • O los contratistas pueden ofrecer financiamiento, animándote a obtener un préstamo sobre el valor líquido de la vivienda o una hipoteca revertida y a hacer arreglos para que el prestamista les pague a ellos directamente. Esto les deja pocos incentivos para terminar o hacer el trabajo correctamente.

Lo que debes hacer:

  • Tómate tu tiempo para evaluar tus opciones. 
  • Trata de siempre obtener varias ofertas (por lo menos tres) e insiste en que proporcionen referencias. · Revisa las reseñas de contratistas en las redes sociales locales y en la Oficina de Ética Comercial (BBB, en inglés), y asegúrate de que tengan las licencias adecuadas con la agencia de licencias de tu estado.
  • Obtén un contrato por escrito y léelo con cuidado antes de firmar. 
  • No pagues la cantidad completa del proyecto por adelantado. Si bien es posible que se requiera un depósito, por lo general no debe exceder un tercio del total estimado.

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  • Llama a la línea de ayuda gratuita de la Red contra el Fraude, de AARP al: 877-908-3360 o repórtalo en el Mapa de Rastreo de Estafas, de AARP (en inglés).
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