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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas con subvenciones del Gobierno

In English |  Puede comenzar con una llamada telefónica de alguien que afirma ser funcionario de la "Federal Grants Administration" (Administración de subvenciones federales), que no existe, y con la noticia de que reúnes los requisitos para una subvención lucrativa que el Gobierno proporciona para ayudar a personas como tú. O quizá encuentras un sitio web o una publicación en las redes sociales que promete "dinero gratis del Gobierno", o te llega un mesaje directo de alguien que dice que acaba de recibir miles de dólares en fondos federales y que proporciona un número de teléfono al que puedes llamar para solicitar y recibir tu parte. 

Si suena demasiado bueno para ser verdad, es porque es así. El Gobierno federal otorga miles de millones de dólares al año a organizaciones e instituciones para todo tipo de programas, proyectos e investigaciones, pero no da subvenciones a personas individuales para pagar sus cuentas o empezar un negocio.

Los estafadores tientan con la posibilidad de que el gobierno repartirá dinero para robarles el suyo a las personas. Si respondes a la propuesta, te pedirán que envíes un giro postal, realices una transferencia o proporciones información de tarjeta de crédito o cuenta bancaria para cubrir las tarifas de procesamiento de la subvención. También pueden decir que necesitan tu número de Seguro Social para verificar tu identificación.

Una vez que cobran el primer pago, los ladrones pueden solicitar cargos adicionales, pero la subvención prometida nunca se materializa. Peor aún, ahora tienen la información personal y financiera que necesitan para el robo de identidad. (Lo mismo ocurre con un primo de la estafa de la subvención, en la que los ladrones afirman que el Gobierno tiene algo valioso no reclamado de propiedad tuya que puedes recuperar si pagas un cargo o proporcionas información personal). Aquí hay algunos consejos sobre cómo evitar ser víctima.

Señales de advertencia

  • Alguien que dice ser funcionario del Gobierno se comunica contigo de la nada para informarte que reúnes los requisitos para una subvención. El sitio web federal Grants.gov afirma que el Gobierno solo se comunica con las personas sobre subvenciones si han presentado una solicitud.
  • Te piden que pagues un cargo para recibir una subvención. Nunca hay ningún cargo por solicitar una subvención federal. 
  • La oferta de la subvención es presentada como algo secreto o exclusivo ("¡Esta información no está en ningún otro lado!")
  • Un sitio web, correo electrónico o publicación en redes sociales alega que reúnes los requisitos para recibir una subvención del Gobierno que puedes gastar de la forma que desees. Existen programas de asistencia para ayudar a las personas a pagar sus víveres, vivienda, cuidado de salud y otros gastos básicos, pero no existen programas como el que describe el estafador.

Qué hacer

  • Ten cuidado con los anuncios clasificados de revistas o periódicos que promocionan "subvenciones gratuitas" y que dan un número gratuito para llamar. La Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) advierte que algunos estafadores usan dichos anuncios para atraer a posibles víctimas.
  • Elimina de tu lista de amigos y bloquea a cualquier usuario de redes sociales que te envíe un mensaje no solicitado sobre una subvención del Gobierno y denúncialo a la plataforma de redes sociales. Incluso si el mensaje parece provenir de alguien que conoces, según el Better Business Bureau (BBB, Oficina de Ética Comercial), la cuenta de esa persona pudo haber sido pirateada o quizás le clonaron su perfil.
  • Si vives en un área que ha sido afectada por un desastre natural, ten cuidado con los estafadores que afirman representar a la Federal Emergency Management Agency (FEMA, Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) o la Small Business Administration (SBA, Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa). FEMA afirma que los trabajadores del Gobierno reales usan credenciales de identificación y nunca le pedirán a una víctima de un desastre que pague un cargo por recibir ayuda federal. 

Qué no

  • No asumas que un número de Washington D.C. en tu identificador de llamadas significa que la oferta de subvención sea legal. Los estafadores utilizan trucos tecnológicos para ocultar su ubicación real.
  • No le des tu número de Seguro Social o información bancaria por teléfono a nadie que no conozcas. 
  • No creas en una persona que llama y afirma que puedes solicitar la subvención por teléfono. Los programas de subvenciones gubernamentales legítimos requieren que completes y envíes una solicitud. 
  • No pagues un cargo a una compañía que diga que te ayudará a encontrar subvenciones. Puedes consultar sobre las oportunidades de subvención directamente con las agencias gubernamentales, de forma gratuita. 
  • No respondas a cartas o correos electrónicos sobre propiedades no reclamadas que soliciten el pago de cargos o información personal. Si recibes información sobre propiedades no reclamadas en tu nombre, verifícala con la agencia de propiedades del estado (en inglés). También puedes buscar en la base de datos "Missing Money" (en inglés) de uso gratuito que es administrada por la National Association of Unclaimed Property Administrators (NAUPA, Asociación Nacional de Administradores de Propiedad no Reclamada).

Red contra el Fraude, de AARP

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a detectar y evitar estafas. Inscríbete para recibir alertas de vigilancia gratuitas, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés), o llama a nuestra línea de ayuda si sospechas que tú o un ser querido han sido víctimas de un fraude.

Más recursos

  • Si crees que has sido víctima de una estafa de subvenciones del Gobierno, notifica a la Comisión Federal de Comercio (FTC). Puedes presentar una queja en línea (en inglés) o por teléfono al 877-382-4357. 
  • Si los estafadores se comunican contigo en línea sobre una oferta de subvención, presenta una denuncia al Internet Crime Complaint Center (IC3, Centro de Quejas de Crímenes en Internet) del FBI (en inglés).
  • También puedes denunciar los intentos de estafa relacionados con subvenciones a la línea directa de fraude del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. al 800-447-8477.

Publicado: Dic. 3, 2018

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