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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas de entidades benéficas

In English | Las personas en Estados Unidos contribuyeron más de $410,000 millones ($410 billion) a entidades benéficas en el 2017, según el informe anual de Giving USA Foundation sobre la filantropía en el país. Esa generosidad apoya a muchas organizaciones asombrosas que ponen esos miles de millones a trabajar para el cuidado de la salud, la educación, la protección del medio ambiente, las artes y muchas otras causas. Pero desafortunadamente también abre una puerta para los estafadores, que aprovechan la buena voluntad de los donantes para llenar sus bolsillos.

Muchos de estos fraudes involucran la falsa recaudación de fondos para ayudar a los veteranos y áreas de desastre. Los estafadores saben la facilidad con la que abrimos nuestros corazones y billeteras a aquellos que sirvieron al país y a aquellos que están reconstruyendo sus vidas después de huracanes, terremotos o incendios forestales. Pero las estafas de entidades benéficas vienen en todas las formas y tamaños, desde grandes engaños en las redes sociales y sitios de financiamiento colectivo hasta consorcios nacionales masivos, como la red de organizaciones caritativas falsas que luchaban contra el cáncer que la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio) encontró que habían engañado a donantes en todos los estados por $187 millones antes de descubrirse en el 2015.

Las estafas de entidades benéficas son exitosas porque logran imitar lo real. Al igual que las organizaciones sin fines de lucro genuinas, te contactan a través de telemercadeo, correo directo, correo electrónico y solicitudes puerta a puerta. Crean sitios web bien diseñados con nombres engañosos. (Por ejemplo, a medida que los huracanes se acercan a tierra, los estafadores recurren a direcciones URL con el nombre de la tormenta). Algunos operan completamente fuera de la ley; de hecho, otras son organizaciones sin fines de lucro registradas, pero dedican poco del dinero que recaudan a los programas que promueven.

Los estafadores de entidades benéficas son especialmente activos durante las fechas festivas, la época para dar más grande del año. Pero con un poco de investigación y algunas precauciones, puedes ayudar a garantizar que tus donaciones vayan a organizaciones que realmente sirvan a los demás, no que se ayuden a sí mismas.

Señales de advertencia

  • Presión para dar al momento. Una organización benéfica legítima le dará la bienvenida a tu donación en cualquier momento que elijas hacerla.
  • Un agradecimiento por una donación que no recuerdas haber hecho. Hacer que creas que ya le has dado a la causa es un truco común que usa el recaudador de fondos sin escrúpulos para disminuir tu resistencia.
  • Prometen que el 100% de una donación se destina a la persona a la que la organización caritativa ayuda. Todas estas organizaciones tienen costos administrativos y de recaudación.

Qué hacer

  • Verifica cómo las entidades dedicadas a la vigilancia, como Charity Navigator y CharityWatch, (en inglés) califican la organización antes de hacer una donación, y comunícate con el regulador de entidades caritativas (en inglés) de tu estado para verificar que la organización esté registrada para recaudar fondos allí.
  • Haz tu propia investigación en línea. La FTC recomienda buscar el nombre de una organización benéfica o una causa que desees apoyar (como "bienestar de animales" o "niños sin hogar") con términos como "caridad altamente calificada", "quejas" y "estafa".
  • Presta atención al nombre y dirección web de la organización. Los estafadores a menudo copian los nombres de organizaciones conocidas y de confianza para engañar a los donantes.
  • Pregunta cuánto de tu donación se destina a gastos generales y recaudación de fondos. Una regla general, utilizada por la BBB Wise Giving Alliance (en inglés) de la Better Business Bureau (BBB, Oficina de Ética Comercial), es que al menos el 65% de los gastos totales de una organización benéfica deben ir directamente al servicio de su misión.
  • Mantén un registro de tus donaciones y revisa periódicamente el estado de cuenta de tu tarjeta de crédito para asegurarte de que no se te cobró más de lo que acordaste dar o, sin saberlo, te inscribiste para dar una donación recurrente.

Qué no

  • No des información personal y financiera como tu número del Seguro Social, fecha de nacimiento o número de cuenta bancaria a nadie que solicite una donación. Los estafadores usan esos datos para robar dinero e identidades.
  • No hagas una donación en efectivo, con tarjeta de regalo, o por transferencia bancaria. Las tarjetas de crédito y los cheques son más seguros.
  • No hagas clic en enlaces en mensajes de correo electrónico no solicitados o en mensajes para recaudar fondos en Facebook o Twitter; pueden descargar programas maliciosos.
  • No hagas donaciones por mensaje de texto sin confirmar el número de teléfono en el sitio web oficial de la organización.
  • No asumas que los pedidos de ayuda en las redes sociales o en los sitios de financiación colectiva como GoFundMe son legítimos, especialmente después de los desastres. La FTC advierte que los estafadores usan historias y fotos de víctimas reales para engañar a las personas.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia (en inglés) y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

  • El Servicio de Impuestos Internos (IRS) mantiene una base de datos en línea donde puedes verificar si una organización es una entidad benéfica registrada y si tu donación será deducible de impuestos.
  • Puedes denunciar cualquier sospecha de fraude de caridad que tengas a la Federal Trade Commission (en inglés) y a la agencia gubernamental que regula las organizaciones de caridad en tu estado.
  • Las entidades BBB Wise Giving AllianceCharity NavigatorCharityWatch y GuideStar (en inglés) tienen una gran cantidad de recursos sobre organizaciones benéficas, incluidas calificaciones, revisiones e información fiscal y financiera.

Publicado: Dic. 3, 2018

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