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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas con equipos médicos

In English | Medicare gasta más de $6,000 millones al año en lo que se conoce como “equipo médico duradero” (DME): sillas de ruedas, andadores, aparatos ortopédicos y otros dispositivos recetados por los médicos para ayudar a los pacientes a lidiar con una lesión o enfermedad crónica en el hogar. Eso es una gran ayuda para los beneficiarios, pero también un atractivo para los estafadores, quienes se aprovechan de las preocupaciones de salud de los adultos mayores en el país para enriquecerse.

En una estafa de equipos médicos, alguien se comunica contigo para ofrecerte equipos como un soporte, una silla de ruedas u otro dispositivo "gratuito" (que "Medicare lo pagará"). Puedes recibir una llamada telefónica no solicitada, ver un anuncio o si alguien se te acerca en una feria de salud o evento similar. A veces, es una variación de la estafa del impostor gubernamental: alguien que dice ser de Medicare llama para decir que cumples los requisitos para recibir una rodillera o un soporte para la espalda, y que necesita tu número de Medicare o de Seguro Social para procesar el beneficio. Sin importar si recibes el instrumento o no, los ladrones consiguen lo que necesitan para robar tu identidad.

Estos ladrones estafan a los consumidores individuales. El gran negocio del fraude de DME involucra a proveedores de equipos sin escrúpulos que estafan a Medicare a gran escala. Mediante el uso de telemercadeo y tácticas de venta agresiva, los proveedores de equipos sin escrúpulos atraen al consumidor para que ordene sus productos, obtienen información sobre la atención médica, obtienen recetas falsas (al sobornar a los médicos o falsificar sus firmas) y presentan reclamaciones falsas. Utilizan a Medicare para facturar por dispositivos costosos que no son médicamente necesarios, no se recetan correctamente o no se entregan a los pacientes. (El fraude de DME también podría estar dirigido a Medicaid o compañías de seguros privadas).

Y es un gran negocio. En abril del 2019, las autoridades federales acusaron a 24 personas de operar una estafa compleja para comercializar aparatos ortopédicos para la espalda, las rodillas, las muñecas y los hombros a cientos de miles de personas mayores y discapacitadas beneficiarias de Medicare. Solo esta estafa le costó al Gobierno más de $1,200 millones. Estas y otras pérdidas relacionadas con el fraude de DME son asumidas por los contribuyentes que financian Medicare y por los beneficiarios que pagan primas y gastos be bolsillo más altos.  

No permitas que tus problemas de salud te conviertan en un cómplice involuntario del fraude. Toma estos pasos para evitar las estafas de equipos médicos.

Señales de advertencia

  • Recibes una llamada no solicitada u otro tipo de comunicación donde te ofrecen un dispositivo médico gratuito o a bajo costo como un "beneficio" de Medicare.
  • Alguien que dice ser de Medicare solicita tu número de Medicare o de Seguro Social. Los representantes de Medicare casi nunca hacen llamadas no solicitadas a los consumidores y no solicitan información personal por teléfono.
  • En el resumen trimestral de Medicare (MSN) o la explicación de los beneficios (EOB) de tu plan de salud figuran equipos médicos que no ordenaste o recibiste.

Qué hacer

  • Cuelga las llamadas no solicitadas que te ofrecen un dispositivo médico que se facturará a Medicare.
  • Revisa cuidadosamente los MSN y los EOB. Llama a Medicare (800-633-4227) o a tu compañía de seguros si ves reclamos por equipos o servicios que no reconoces.
  • Ten en cuenta que si aceptas una oferta de equipo médico, podrías ser responsable de hasta el 20% del costo del artículo aprobado por Medicare.

Qué no

  • No compartas tu número de Medicare o del seguro de salud con personas que no conozcas. Compártelo solo con proveedores de salud confiables.
  • No solicites equipos médicos duraderos por teléfono a menos que te lo recomiende tu médico.
  • No aceptes la entrega de equipo médico a menos que lo haya ordenado tu médico.
  • No te dejes engañar por las tácticas de miedo, como cuando un proveedor de equipos te dice que deberías obtener un dispositivo ahora porque Medicare se está quedando sin dinero. Facturar a Medicare por equipos para uso futuro, antes de que tu médico lo certifique como médicamente necesario, es ilegal.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

  • Si sospechas que existe una estafa de equipo médico, infórmalo a Medicare al 800-633-4227 y a través de la línea de ayuda para fraudes (en inglés) de la Oficina del Inspector General (OIG) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. También puedes comunicarte con la OIG por teléfono (800-447-8477) o por correo electrónico (spoof@oig.hhs.gov).
  • Las Patrullas Medicare para Adultos Mayores (SMP —en inglés—), una oficina financiada por el Gobierno, puede ayudarte a identificar el fraude de equipos médicos y otras prácticas de atención médica engañosas y notificar a las autoridades apropiadas. Comunícate con tu SMP local (en inglés) para obtener más información.

Publicado: Dic. 3, 2018

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