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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas de sorteos y loterías

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¿Quién no quisiera ganar miles o hasta millones de dólares, o unas vacaciones de lujo? Existen muchos sorteos y concursos legítimos, y la idea de ganar un premio fabuloso puede ser muy seductora. Los estafadores lo saben y se aprovechan de tu entusiasmo por conseguir ese cheque enorme o viaje de ensueño.

Las estafas de sorteos y loterías existen hace mucho tiempo, y todavía siguen causando estragos. En el 2021, la Comisión Federal de Comercio (FTC) recibió más de 148,000 informes sobre fraudes relacionados con premios, sorteos y loterías, un 27% más que el año anterior. En conjunto, las víctimas perdieron $255 millones. 

El contacto inicial en una estafa de sorteos generalmente es una llamada, un correo electrónico, una notificación en las redes sociales o un correo directo que ofrece felicitaciones por haber ganado algún concurso importante. Pero hay un inconveniente: se te pedirá que pagues una tarifa, impuestos o derechos aduaneros para reclamar el premio. Los estafadores pueden solicitar información de la cuenta bancaria, presionarte para que les envíes dinero por transferencia bancaria o sugerir que compres tarjetas de regalo y les des los números.

Una vez que atrapan a una persona, vuelven a ponerse en contacto con ella durante meses y hasta años, prometiendo que el gran premio podría ser suyo con un pago más y a menudo reclutando a las víctimas como “mulas de dinero” involuntarias para transferir los fondos que les han robado a otros. Si dejas de pagar o cortas el contacto, podrían amenazarte con hacerte daño a ti o a un ser querido o con denunciarte a las autoridades, según la embajada de EE.UU. en Jamaica, el país de origen de muchas estafas de lotería. (Sospecha de cualquier llamada inesperada de un número que empiece por 876, el código de área de Jamaica). Los adultos mayores son blancos populares, ya que las personas mayores de 55 años representan el 72% de las víctimas de estafas de sorteos denunciadas a la Better Business Bureau (BBB, Oficina de Ética Comercial). Entre este grupo, 9 de cada 10 perdieron dinero, con un costo promedio de $978, más del triple que las víctimas más jóvenes, según un estudio de la BBB (en inglés) de junio del 2021.


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Algunos pierden mucho más. Dos hombres jamaicanos que se declararon culpables de cargos federales de fraude (en inglés) a principios de este año cobraron decenas de miles de dólares de muchas víctimas y obtuvieron más de $9.4 millones en total mientras dirigían una estafa de sorteos desde un centro de llamadas en Costa Rica durante 8 años, según el Departamento de Justicia de EE.UU.

Recientemente, se le exigió a un delincuente sentenciado a prisión que devolviera más de $7.7 millones que les había robado a residentes de California. En respuesta, los funcionarios de California Lottery han destacado que:

La lotería NUNCA les cobra a los jugadores por reclamar su premio ni les pide dinero por adelantado. 

Un funcionario de la lotería NUNCA se pondrá en contacto contigo personalmente para informarte que has ganado un premio importante antes de que presentes un formulario oficial de reclamación. 

No hay NINGUNA MANERA de ganar un premio de lotería si no juegas.

Señales de advertencia

  • Recibes una llamada o una solicitud en línea en la que se afirma que has ganado un premio en un sorteo en el que no recuerdas haber participado o del que no has oído hablar antes.
  • Te dicen que tienes que hacer un pago por adelantado para cobrar el premio.
  • Alguien te llama y te dice que tiene un boleto premiado de la lotería estatal, pero que necesita ayuda para pagar una cuota para poder cobrarlo. Según la North American Association of State and Provincial Lotteries (Asociación Estadounidense de Loterías Estatales y Provinciales): “Una vez que se compra un boleto, NUNCA se requiere pagar dinero para reclamar el premio”.

Cómo protegerte de esta estafa

  • Debes revisar cuidadosamente el sobre del supuesto sorteo. Si tu formulario de participación o carta de felicitación fue enviado con tarifa de correo masivo, significa que muchas otras personas recibieron el mismo material. 
  • Cuelga las llamadas no solicitadas que dicen ser de concursos conocidos como la lotería Mega Millions o el sorteo de Publishers Clearing House (PCH). No te llamarán de repente para decirte que has ganado.
  • Lee la letra pequeña del formulario del concurso y asegúrate de que no falte información legalmente obligatoria, como las fechas de inicio y finalización del concurso, los métodos de participación, las descripciones de los premios y los diversos descargos de responsabilidad legal. Si eso no está incluido, algo anda mal.
  • Comprueba cuidadosamente tus probabilidades de ganar y desconfía especialmente de los concursos que no lo revelen.
  • Ten cuidado con tu propio entusiasmo. Una encuesta de la FTC (en inglés) descubrió que quienes dijeron estar muy dispuestos a arriesgarse eran tres veces más propensos a convertirse en víctimas de promociones de premios falsas que quienes no estaban muy dispuestos.
  • Nunca pagues un cargo para reclamar un premio que supuestamente has ganado o para mejorar tus oportunidades de ganar. 
  • Nunca proporciones información personal ni financiera a nadie que se ponga en contacto contigo sobre un premio de lotería.
  • No deposites supuestas ganancias que recibas por medio de un cheque de pago parcial, acompañado de instrucciones para enviar una porción a los patrocinadores del concurso. El cheque será devuelto, y es probable que tengas que reintegrarle al banco cualquier dinero retirado de ese depósito, lo que incluye la cantidad que enviaste a los estafadores.
  • Si recibes una llamada de un número con código de área 876, 809 o 284 sobre un premio, no devuelvas la llamada. Esos códigos pertenecen a países del Caribe (respectivamente, Jamaica, la República Dominicana y las Islas Vírgenes Británicas) que se han convertido en focos de fraudes de concursos y otras estafas telefónicas. 

Otros recursos

  • El Asistente de Quejas de la FTC recibe denuncias en línea relacionadas con estafas de sorteos y otros tipos de fraude, y el sitio web de la agencia ofrece una lista detallada de las estafas de premios comunes.
  • Si sospechas que una estafa de lotería o sorteo se inició en el extranjero, denúnciala a la International Consumer Protection Enforcement Network (Red Internacional de Protección al Consumidor y Aplicación de la Ley), una organización de agencias gubernamentales de protección al consumidor de 60 países.
  • Si un estafador finge ser de Publishers Clearing House, notifica a la organización al 800-392-4190.

Actualizado el 30 de septiembre del 2022