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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas de sorteos y loterías

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¿Quién no quisiera ganarse miles o hasta millones de dólares, o unas vacaciones de lujo? Existen muchos sorteos y concursos legítimos, y la idea de ganarte un premio fabuloso puede ser muy seductora. Los estafadores lo saben y se aprovechan de tu entusiasmo por ganarte ese cheque enorme o viaje de ensueño.

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Las estafas de sorteos y loterías existen hace mucho tiempo, y todavía siguen causando estragos. En el 2021, la Comisión Federal de Comercio (FTC) recibió más de 148,000 denuncias de fraude relacionadas con premios, sorteos y loterías, un aumento de 27% en comparación con el año previo. Estas estafas despojaron de $255 millones a las víctimas. 

El contacto inicial en una estafa de sorteo muchas veces es una llamada, una postal, un correo electrónico o una notificación en las redes sociales para felicitarte por ganar un gran concurso. Pero hay una trampa: te pedirán que pagues un cargo, impuestos o derechos de aduana para reclamar tu premio. Los estafadores podrían pedirte información de tu cuenta bancaria, instarte a enviar dinero con una transferencia bancaria o sugerir que compres tarjetas de regalo y les des los números de estas tarjetas. 

Cuando los estafadores atrapan a una víctima, seguirán regresando, manteniéndose en contacto durante meses o incluso años, prometiendo que el gran premio está a solo un pago más y, a menudo, reclutando a las víctimas como "mulas de dinero" (en inglés) involuntarias para transferir fondos robados a otros. Si dejas de pagar o cortas el contacto, podrían amenazarte con hacerte daño a ti o a un ser querido, o denunciarte con las autoridades, según la embajada de EE.UU. en Jamaica, el país de origen de muchas estafas de lotería. (Desconfía de cualquier llamada inesperada desde un número que inicie con 876, el código de área de Jamaica.)

Las personas mayores son un blanco frecuente de estas estafas: las personas de 55 años o más representan el 72% de los fraudes de sorteos reportados al Better Business Bureau (BBB). En este grupo, cada 9 de 10 perdieron dinero, con una media de costo de $978, más del triple que la pérdida de víctimas más jóvenes, según un estudio de BBB de junio del 2021 (en inglés). 

Algunos pierden mucho más. Dos hombres jamaiquinos que se declararon culpables de cargos federales de fraude, a principios de este año, cobraron decenas de miles de dólares de muchas víctimas individuales y obtuvieron más de $9.4 millones en total mientras realizaban una estafa de sorteos desde un centro de llamadas en Costa Rica durante ocho años, según el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Señales de advertencia

  • Las llamadas por teléfono o las solicitudes en línea que dicen que automáticamente te inscribieron en un sorteo del que nunca has oído.
  • Te dicen que necesitas hacer un pago adelantado para cobrar un premio.
  • Alguien te llama y dice que tiene un billete ganador para la lotería estatal, pero necesita ayuda para pagar un cargo adelantado para reclamar el premio. Según la North American Association of State and Provincial Lotteries (Asociación Estadounidense de Loterías Estatales y Provinciales): “Una vez que se compra un billete, NUNCA se requiere pagar dinero para reclamar el premio”.

Qué hacer

  • Mira cuidadosamente los sobres de los supuestos materiales del sorteo. Si tu formulario de participación o carta de felicitaciones fue enviado con tarifa de correo masivo, significa que muchas otras personas recibieron el mismo material. 
  • Ten cuidado con los estafadores que intentan engañarte para que creas que ganaste un concurso legítimo, como el de Publishers Clearing House. 
  • Lee la letra pequeña en el formulario del concurso y asegúrate de que no haga falta información requerida bajo la ley, como las fechas de inicio y cierre del concurso, los métodos para inscribirse, las descripciones de los premios y las declaraciones de exención de responsabilidad. Si eso no está incluido, algo anda mal.
  • Verifica con cuidado tus probabilidades de ganar y desconfía de concursos que no las revelen.
  • Ten cuidado con tu propio entusiasmo. Una encuesta de la FTC (en inglés) descubrió que quienes dijeron estar muy dispuestos a arriesgarse eran tres veces más propensos a convertirse en víctimas de promociones de premios falsas que quienes no estaban muy dispuestos.

Qué no

  • Nunca pagues un cargo para reclamar un premio que supuestamente te ganaste o para mejorar tus oportunidades de ganar. 
  • No transfieras dinero electrónicamente ni compartas los números de las tarjetas de regalo con alguien que diga ser representante de un concurso o lotería. “Ambos métodos de pago son una señal clave de una estafa”, advierte la FTC. 
  • No le proporciones información personal o financiera a alguien que se comunique contigo acerca de un premio de lotería.
  • No deposites supuestas ganancias que recibes por medio de un cheque de pago parcial, acompañado de instrucciones para devolver una porción a los patrocinadores del concurso. El cheque será devuelto, y es probable que tengas que reintegrarle al banco cualquier dinero retirado de ese depósito, lo que incluye la cantidad que enviaste a los estafadores.
  • No les creas a quienes se comunicaron contigo por medio de las redes sociales sobre un premio de dinero en efectivo, en particular si dicen ser Mark Zuckerberg. El New York Times informó sobre estafadores que prometen mucho dinero haciéndose pasar en internet por el director ejecutivo de Facebook.
  • No llames a un número con código de área 876, 809 o 284 para confirmar que ganaste un premio. Aunque tu teléfono no los identifique como números en el extranjero, esos códigos pertenecen a países en el Caribe que se han convertido en semilleros de las estafas de concurso. Podrían encubrir servicios de “pago por llamada” (el equivalente a los números con código de área 900 en Estados Unidos) que permiten que el dueño del número de teléfono cobre un fuerte cargo por minuto —lo cual no descubrirás hasta que recibas tu próxima cuenta telefónica—. 

Más recursos

  • El Asistente de Quejas (en inglés) de la FTC recibe denuncias en línea relacionadas con estafas de sorteos y otros tipos de fraude, y el sitio web de la agencia ofrece una lista detallada de las estafas de premios comunes.
  • Si sospechas que una estafa de lotería o sorteo se inició en el extranjero, denúnciala a la  International Consumer Protection Enforcement Network (Red Internacional de Protección al Consumidor y Aplicación de la Ley), una organización de agencias gubernamentales de protección al consumidor de 60 países.
  • Si un estafador finge ser de Publishers Clearing House, notifica a la organización al 800-392-4190.

Actualizado el 21 de julio de 2022

Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

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