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En las estafas “hazme un favor”, el delincuente se hace pasar por un amigo

Los impostores dicen necesitar ayuda para comprar tarjetas de regalo en una estafa que es cada vez más frecuente.


spinner image Ilustración de las manos de un hombre que toca una tableta para enviar una tarjeta de regalo
GETTY IMAGES

Hace unos meses, Sonia Nofziger, de 59 años, recibió un correo electrónico que parecía ser del nuevo director general de la pequeña empresa tecnológica de Filadelfia en la que trabaja: “Hola, ¿podrías hacerme un encargo antes de que tenga que salir a una reunión? Mándame tu número de móvil. Gracias. Kevin“. Ella no lo pensó dos veces antes de enviarle su número por correo electrónico, aunque el mensaje venía de una cuenta personal de Gmail. “Él solo llevaba trabajando con nosotros cinco o seis semanas”, explica, “y no lo conocíamos bien, porque trabaja a distancia”.

Entonces “Kevin” le envió un mensaje de texto pidiéndole un favor: tenía que comprar tres tarjetas de regalo de Apple de $100 para una organización benéfica. ¿Podría ella hacerle el favor de comprarlas? Él se las pagaría. “Me pareció un poco raro, pero pensé: ‘Está bien, lo voy a hacer’”, dice. Él le pidió los números que aparecían en el reverso de las tarjetas para poder enviárselos a la organización benéfica. Luego, le pidió otras dos tarjetas más, dice ella, “e, incluso entonces, no pareció tan raro”.

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Pero cuando se lo pidió una tercera vez, “esa fue la alerta de que algo no estaba bien”. Ella bloqueó su número, pero siguió recibiendo mensajes de otros números: “¿Dónde estás? ¿Por qué no haces lo que te pido?”.

Nofziger, prima de Amy Nofziger (en inglés), la directora de Apoyo a las Víctimas de la Red contra el Fraude, de AARP, perdió $1,200 en esta trampa, a la que Amy se refiere como una estafa del tipo “hazme un favor”.

“En cierto modo acuñamos el término”, explica, “porque eso es lo que dicen al principio. A lo mejor dicen: ‘¿Cómo estás? ¿Cómo está la familia?’. Y luego: ‘¿Puedes hacerme un favor? Ve a comprar estas tarjetas de regalo. Yo te las pago. Solo tienes que tomar fotos del frente y del reverso de la tarjeta y mandarme las fotos’”.

La experiencia de su prima no es excepcional, añade Amy: “Muchas de estas empresas tienen directorios en línea de sus empleados. [Los delincuentes] pueden ver quiénes son los jefes y quiénes son los empleados. Saben que ahí hay una dinámica de poder”.

A veces piratean el correo electrónico de alguien y así el pirata tiene acceso a sus contactos. La petición del favor puede llegar a través de las redes sociales o de un mensaje de texto, y el delincuente puede hacerse pasar por un amigo, un familiar o un colega (en inglés), cualquier persona en quien normalmente confíes.

Sonia notificó el incidente al presidente de su empresa y pronto descubrieron que otros empleados también habían sido víctimas. Desde entonces, se les ha dicho a todos los empleados que nadie de la empresa les pedirá nunca que compren tarjetas regalo.

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Versiones de la estafa “hazme un favor”

Un giro habitual de esta estafa implica a delincuentes que se hacen pasar por líderes religiosos, como ministros, rabinos o sacerdotes, dice Sheryl Harris, que dirige la “Brigada antiestafas” del Departamento de Asuntos del Consumidor del condado de Cuyahoga, en Cleveland, que enseña a detectar y evitar las estafas.

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“Los estafadores crean un correo electrónico que se parece mucho a la dirección de correo electrónico de la iglesia o el templo —no coincide exactamente, pero puede confundirse en una lectura rápida—”, explica, “y luego envían un correo electrónico al directorio del lugar de culto”.

Si alguien responde, el autodenominado líder de la iglesia o el templo puede alegar que está ocupado y que no puede comprar las tarjetas de regalo que le había prometido a una organización benéfica. “En un caso”, dice Harris, “la ‘ministra’ estafadora dijo que le había prometido a un centro oncológico tarjetas de regalo de iTunes para que las mujeres pudieran escuchar música mientras recibían quimioterapia”.

Al menos uno de los feligreses (en inglés) compró $1,000 en tarjetas de regalo para la “ministra” y le envió fotos de los números, como se le había pedido. Cuando la víctima llegó a la iglesia el domingo siguiente, se enteró de que el mensaje de correo electrónico había sido una estafa.

Otra versión frecuente está dirigida a los profesores, dice Nofziger de AARP: “Un profesor recibe un correo electrónico del director que dice: ‘Oye, es el cumpleaños de Janice en recepción. ¿Puedes hacerme un favor a la carrera?'”.

Fíjate en el tono del mensaje de correo electrónico

Estas falsas peticiones de favores pueden ser especialmente eficaces porque parecen inofensivas y amistosas, muy distintas, por ejemplo, de los disgustos causados por la estafa de abuelos, en la que los delincuentes fingen ser nietos en apuros que necesitan ayuda urgente.  

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“Capacitamos a las personas para que desconfíen de las tácticas de miedo”, señala John Buzzard, analista principal de Fraude y Seguridad de Javelin Strategy & Research. “Pero ¿y si se trata de algo tan inofensivo, como que tu mejor amigo se comunique a través de las redes sociales y diga: ‘¿Te importaría enviarle $500 a alguien? Luego te lo pago?’ Así se eliminan los factores detonantes de tensión y ansiedad, pero siguen victimizando a la persona”.

Los impostores son astutos, advierte Amy Nofziger. “Si envías un mensaje de texto que dice ‘Este no es tu número de teléfono de siempre’, te contestan: ‘Perdí mi teléfono. Por eso necesito que me ayudes’. Y lo haces, porque crees que es tu amigo y le tienes confianza”.  

Cómo evitar esta estafa

No te fíes. Verifica la dirección de correo electrónico del remitente. Si recibes una petición de favor de un líder religioso, Harris sugiere que llames a tu lugar de culto para verificar que la petición sea legítima o para informar de la estafa a las autoridades de la iglesia, para que puedan advertirles a otros feligreses que no respondan.    

Ten cuidado con las redes sociales. Asegúrate de que tu configuración de privacidad en Facebook y otras plataformas permita que solo las personas de tu red vean el contenido de tu cuenta. De lo contrario, los delincuentes pueden averiguar quiénes son tus familiares y amigos, así como obtener información personal que los ayudará a perpetrar su estafa.

Cuidado con quien te pida que compres tarjetas de regalo. “Da por hecho al 100% que nadie te va a pedir nunca que le compres tarjetas de regalo por mensaje de texto o correo electrónico”, dice Amy Nofziger. “Si alguien necesita que le hagas un favor, que tome el teléfono y te llame”.

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