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Ten cuidado: 8 fraudes en auge

Las estafas con Google Voice están entre las nuevas amenazas a los consumidores.

íconos para ilustrar fraudes populares del 2022, persona con un teléfono, llaves, lupa, bitcóin, documentos, contactos, tarjetas de regalo, mensajes de texto

ELIAS SMITH

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En su incesante afán por robarte tu dinero y tu identidad, los delincuentes están ideando constantemente nuevas estafas. Veamos aquí 8 tipos de estafas relativamente nuevas que cada vez son más comunes, además de consejos de expertos para no caer en ellas. Lee la lista de los fraudes emergentes más populares.

1. Fraude con Google Voice

Supongamos que publicaste un aviso por internet (por ejemplo, para vender un artículo o encontrar a una mascota perdida) e incluiste tu número telefónico. En esta estafa, el delincuente te llama, finge interés, pero te dice que primero quiere asegurarse de que tú no seas un estafador. Te dice que estás a punto de recibir un código de verificación de Google Voice (el servicio virtual de teléfono y mensajes de texto) y te pide que se lo leas. Qué está pasando realmente: el delincuente está configurando una cuenta de Google Voice a tu nombre. “Esto les permite cometer estafas y hacerse pasar por ti, ocultando sus rastros de las autoridades del orden público”, explica Eva Velasquez, directora ejecutiva de Theft Resource Center.

Cómo protegerte: “Jamás compartas códigos de verificación con nadie”, aconseja Velasquez. Si caíste en esta trampa, sigue los pasos para recuperar tu cuenta en el Centro de Ayuda de Google Voice.


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2. Estafas de asistencia para pagar el alquiler

A medida que se levantan las prohibiciones de desalojo de alquileres en ciudades y estados, los inquilinos deben estar atentos a las estafas de asistencia de alquiler, dice Deborah Royster, subdirectora de la Oficina para la Protección Financiera del Consumidor. Más de 583,000 adultos mayores estaban atrasados en el pago de sus alquileres a mediados del 2021, dejándolos vulnerables a los estafadores que se hacían pasar por empleados del Gobierno o de entidades caritativas y que les pedían datos personales y dinero por anticipado para iniciar la solicitud de asistencia.

Cómo protegerte: solicita ayuda únicamente de los programas legítimos de asistencia para inquilinos administrados por el Gobierno o por grupos sin fines de lucro, señala Royster. Busca programas en tu zona en cfpb.gov/es.

3. Fraudes de empleos falsos

Los estafadores recopilan datos de contacto y detalles personales de los currículos publicados en sitios web legítimos de búsqueda de trabajo, como Indeed, Monster y CareerBuilder. Luego, fingiendo ser reclutadores, llaman, envían correos electrónicos o mensajes de texto o se comunican contigo por las redes sociales con ofertas de salarios altos o de trabajo desde tu casa. A veces el objetivo es conseguir más información personal sobre ti y en otras ocasiones intentan persuadirte de que envíes dinero para la instalación ficticia de la oficina en el hogar o para pagar cuotas falsas.

Cómo protegerte: utiliza una dirección electrónica distinta específicamente para buscar trabajo y establece un número de teléfono gratuito con Google Voice que suene en tu teléfono pero que mantenga privado tu número verdadero, aconseja Alex Hamerstone, director de soluciones de asesoramiento de TrustedSec, compañía de seguridad de la información. Si te llega una oferta de trabajo repentina, llama independientemente al departamento de recursos humanos de la compañía para verificar si es real, sugiere Sandra Guile, representante de la International Association of Better Business Bureaus.

4. Empleados ficticios de Amazon

Un tercio de las quejas por fraudes con compañías impostoras son de estafadores que fingen ser de Amazon, informa la Comisión Federal de Comercio (FTC). Los adultos mayores son cuatro veces más propensos a perder dinero y a verse más afectados por estas estafas: pierden una cantidad media de $1,500, en comparación con $814 en el caso de los adultos más jóvenes. “Amazon es la compañía más grande y mejor conocida en el ámbito [de las ventas en línea]”, dice Hamerstone. Por eso las estafas con esos impostores se “sienten reales”.

Cómo protegerte: ignora las llamadas, los mensajes de texto, los correos electrónicos y los mensajes en las redes sociales sobre actividad sospechosa en tu cuenta, sorteos o compras no autorizadas. Si crees que puede haber un problema verdadero con tu cuenta, llama al servicio de atención al cliente de Amazon al 888-280-4331.

5. Pagos en criptomoneda desde cajeros automáticos

Esos cajeros automáticos que están apareciendo en las tiendas de conveniencia, las gasolineras y los grandes minoristas son el nuevo método de pago pedido por los estafadores. Fingiendo ser funcionarios gubernamentales, agentes de compañías de servicios públicos o representantes de concursos, te indican que pagues una supuesta tarifa, factura o costo administrativo mediante criptomoneda que compras en esos cajeros automáticos y envías a una billetera digital imposible de rastrear. “Es irreversible. No hay manera de recuperar tu dinero”, explica Lisa Cialino, abogada de la Comisión de Investigación del Estado de Nueva Jersey.

Cómo protegerte: según la FTC, “ningún funcionario del Gobierno, autoridad del orden público, compañía de servicios públicos ni promotor de premios te dirá jamás que le pagues en criptomoneda. Si alguien lo hace, es una estafa sin duda alguna”.

6. Impostores de agencias impositivas locales

Los estafadores se hacen pasar por funcionarios de agencias de cobro de impuestos o autoridades del orden público del estado, el condado o el municipio para convencerte de compartir tus datos personales confidenciales o de enviarles dinero para “liquidar tu deuda impositiva”. Es posible que te llamen o envíen correos electrónicos o cartas por correo con amenazas de revocar tu licencia de conductor o pasaporte. Algunos fingen ofrecerte alivio tributario del estado. 

Cómo protegerte: ignora esas llamadas y correos electrónicos. Las verdaderas agencias impositivas, desde el IRS hasta el recaudador de impuestos de tu ciudad, se comunican por correo y no te pedirán contraseñas ni información de tu cuenta bancaria o tu tarjeta de crédito. Tampoco amenazan con llamar a la policía ni te piden que pagues mediante tarjetas de regalo, aplicaciones de pago entre pares (P2P) o criptomoneda. 

7. Tarjetas de regalo como ‘favor para un amigo’

Recibiste un correo electrónico de una amiga que te pide un favor. Tiene problemas con una tarjeta de crédito o la cuenta de una tienda y está disgustada porque no puede comprar una tarjeta de regalo que necesita para un regalo de cumpleaños. ¿Podrías hacerle el favor de comprarle la tarjeta y llamarla con los números que aparecen atrás? Ella te va a devolver el dinero. Pero este favor es en realidad un fraude, ya que casi siempre es un impostor quien envía el mensaje, advierte la Better Business Bureau (BBB). Si haces lo que te dicen, jamás volverás a ver ese dinero porque las tarjetas de regalo no tienen las protecciones de las tarjetas de débito y crédito.

Cómo protegerte: llama o envía un mensaje de texto a tu amiga para confirmar que realmente necesita el favor. Las principales tarjetas utilizadas por los estafadores en el 2021 fueron las de Target, Google Play, Apple, eBay y Walmart. “Siempre verifica dos veces antes de enviarle dinero a alguien”, aconseja la BBB.


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8. Solicitudes de pago entre pares

Cada vez más los estafadores exigen el pago mediante las aplicaciones de transferencia de dinero como Venmo, Zelle y Cash App. Es muy conveniente porque pagas en cuestión de segundos desde tu teléfono o computadora. Pero en general esos pagos no pueden cancelarse.

Cómo protegerte: solo usa las aplicaciones de pago entre pares para enviar dinero a amigos y familiares. Y activa la función de "candado de seguridad" que requiere ingresar un código de verificación para efectuar el pago.


Sari Harrar es una escritora colaboradora de AARP The Magazine y escribe con frecuencia para AARP Bulletin y otras publicaciones nacionales sobre fraudes, salud y asuntos del consumidor. Ella fue finalista del premio National Magazine Award y recibió la beca para investigación de periodismo de CASE y la Facultad de Medicina de Harvard. 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.