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Final feliz para un veterano de Vietnam atrapado en una estafa de soporte técnico

Amazon se compromete a cubrir el costo de las tarjetas de regalo que el hombre de 72 años estuvo a punto de perder a manos de un estafador.

Hombre mayor mirando la pantalla de su computadora desde el comedor de su casa

TIMBICUS/GETTY IMAGES

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En California, un hombre de 72 años estaba desesperado por conseguir el número de teléfono de HP. Le paga $14.99 al mes al fabricante de impresoras por soporte técnico y quería hablar con una persona real para recibir ayuda, no conversar en internet.

A principios de febrero, buscó en internet el número de HP, marcó el primero que apareció y habló con una persona real.

¿Cuál fue el problema? La persona real resultó ser un real estafador.

Lección 1: no confíes automáticamente en un número de teléfono que aparezca en una búsqueda por internet. Podría ser falso.

El nombre de la persona que está en el centro de esta historia no se menciona porque después de llamar al número falso que creía que era de HP, se vio envuelto en una red de mentiras y en un fraude por $717.

Aunque no identificamos aquí a la víctima, estos son algunos detalles sobre él: es un veterano de la Marina que completó dos periodos de servicio en el portaaviones USS Enterprise frente a la costa de Vietnam durante la guerra. Se graduó de la universidad con la ayuda de un préstamo del GI Bill (Proyecto de ley del soldado), con lo que desafió las expectativas de quienes lo subestimaron por sus raíces obreras.

Durante un tiempo tuvo su propia empresa. En la actualidad está discapacitado y jubilado. Los problemas de salud causaron la amputación de algunos de sus dedos de los pies, y ya no conduce. Es por eso que depende más de las compras en línea. Dice que a menudo compra cosas en Amazon utilizando una tarjeta de crédito de la marca Amazon.

 


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Hace poco compró en Amazon una impresora HP. Esa compra lo llevó a solicitar asistencia técnica de HP para configurar la impresión en modo inalámbrico.

Cuando buscó el número de teléfono de HP en internet, visitó un sitio web que parecía legítimo, pero no lo era. El sitio daba una dirección comercial que luego supo que era un centro comercial en California. Marcó el número y el estafador que contestó dijo que su nombre era "John William".

Las cosas fueron de mal en peor cuando el veterano aceptó darle al estafador acceso remoto a su computadora. La víctima solo accedió porque pensó que estaba hablando con un empleado de HP, no con un impostor.

Lección 2: nunca des acceso remoto a tu computadora a un desconocido, a menos que estés completamente seguro de que esa persona es de confianza.

La víctima se alarmó al mirar la pantalla de su computadora y ver que el estafador se dirigía a amazon.com. Protestó y le dijo a "John William" que no quería comprar nada. Con la esperanza de evitar el uso indebido de su cuenta de Amazon, y de ponerle fin al asunto, apagó entonces la computadora.

Pero las fechorías no cesaron. Pronto el hombre recibió un paquete que contenía tres tarjetas de regalo de Best Buy por un valor total de $700 dólares, junto con una memoria USB. Él no había comprado ninguno de esos productos, ni había autorizado su compra.

Un día después, alguien cuya voz se parecía mucho a la de "John William" telefoneó al veterano y dijo ser representante del "departamento de fraudes de Amazon". Esta persona, que nunca dijo su nombre, pidió los números de canje de las tarjetas de regalo, pero la víctima se negó a dárselos y colgó.

El veterano dice que luego notificó a Amazon, a la compañía de la tarjeta de crédito, a la oficina del sheriff local y al Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI (ic3.gov).

Además, llamó a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude de AARP (877-908-3360) para decir que lo habían estafado. El veterano, que depende del Seguro Social, habló en una entrevista y dijo que no necesitaba las tarjetas de regalo de Best Buy, que aún estaban sin usar y en su estado original. Indicó que estaría encantado de enviar las tarjetas de vuelta a Amazon para que le devolvieran el dinero. Y señaló que, a pesar del fraude, ninguna empresa había perdido dinero a la fecha. Solo él salía perdiendo.

¿Cuál fue la respuesta inicial de Amazon? Amazon respondió lo siguiente por correo electrónico: "Luego de revisar su cuenta de Amazon.com, no hemos encontrado ninguna actividad no autorizada. En consecuencia, no le hemos hecho ningún cambio a su cuenta".

Lección 3: incluso en la actualidad, las empresas pueden hacer lo correcto por sus clientes.

AARP se puso en contacto con Amazon sobre el caso. Después de entrevistar a la víctima y poner en marcha una investigación, Amazon le dio un crédito completo por $717.31 para "reembolsarle por la transacción fraudulenta".

¿Algo positivo? La víctima dijo que Amazon, que normalmente no permite la devolución de tarjetas de regalo después de la compra, le dijo que podía conservar las tarjetas de Best Buy y utilizarlas como quisiera.

"Los estafadores que intentan hacerse pasar por Amazon ponen en peligro a nuestros clientes y a nuestra marca", le dijo un portavoz de la empresa a AARP. "Seguiremos invirtiendo en la protección de los clientes y en la educación del público para evitar las estafas. Invitamos a los clientes a que nos informen de las sospechas de estafa para poder proteger sus cuentas y remitir a los delincuentes a las autoridades a fin de mantener la seguridad de los consumidores."

Amazon también ofreció su orientación sobre cómo identificar una estafa y cómo denunciar las estafas.

Según la víctima, el gigante minorista sigue investigando su caso.

Por su parte, dice estar agradecido por el apoyo de AARP: "Es muy agradable tener contacto con personas que no solo dicen que lo lamentan y que desearían que las cosas no fueran así, sino que realmente hacen algo. Fue una situación realmente difícil".

En cuanto a las tarjetas de regalo, todavía no las ha utilizado, pero dice que su hijo necesita un nuevo lavavajillas. "Haría casi cualquier cosa por mi hijo", dice. "Si necesita un lavavajillas, lo solucionaremos".

Una amenaza constante: las estafas de asistencia técnica

El año pasado hubo casi 114,000 denuncias de estafas de asistencia técnica, según la Comisión Federal de Comercio (FTC).

"Las estafas de soporte técnico por teléfono son una amenaza constante para las empresas de tecnología como HP y para nuestros clientes", afirma la empresa.

En una declaración a AARP, HP dijo que si crees que un estafador se ha comunicado contigo y te preocupa la seguridad de tu dispositivo y de tu información personal, sigue estos pasos::

  • Cambia la contraseña de tu dispositivo y de todas las cuentas que contengan información personal, como el correo electrónico y las cuentas financieras.

  • Haz un análisis de seguridad o ponte en contacto con tu proveedor de software de seguridad para determinar si se ha instalado algún programa malicioso en tu dispositivo.

  • Anota todos los detalles relacionados con la llamada fraudulenta y denuncia la información ante la FTC en Reportefraude.ftc.gov/

HP dice que la empresa considera una "prioridad absoluta" la seguridad de los dispositivos y la información personal de los clientes. En su declaración añadió:

"Seguiremos investigando las estafas de asistencia técnica y aplicando medidas dinámicas y preventivas para combatir a los ciberdelincuentes. HP remite los casos a las autoridades policiales cuando es apropiado y cooperará en cualquier investigación relacionada".

Además, proporciona esta orientación adicional para prevenir las estafas.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.