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¿Esperas el cheque de estímulo en papel? Cuidado con el robo de correspondencia

Los funcionarios de correos recomiendan estar atentos a los millones de pagos que llegan a los buzones.

Grupo de oficiales de ley.

Cortesía del departamento de Inspección de la oficina del Correo Postal de Estados Unidos.

In English | Una mañana del mes pasado, dos policías de Nueva York en un vehículo no identificado notaron que Feng Chen, de 31 años, se comportaba de manera sospechosa. El hombre de Brooklyn entraba y salía de los edificios del vecindario Sunset Park con lo que parecía ser correspondencia.

Cuando uno de los oficiales se acercó, Chen tiró la correspondencia en la acera. Mientras los oficiales lo interrogaban, vieron más cartas que salían del bolsillo de su chaqueta.

Durante el registro, se encontraron nueve cheques de estímulo del Departamento del Tesoro robados por un valor de más de $12,000, según la acusación formal. También se recuperaron otros cheques y tarjetas de crédito en el botín, según la acusación.

Chen fue detenido el 28 de abril, y un día después fue acusado de robar o recibir correspondencia robada, por lo que se enfrenta a una sentencia máxima de cinco años de prisión. Su defensora pública federal, Jan Alison Rostal, dice que no puede hacer comentarios ya que el caso aún está pendiente. La policía encontró una orden de arresto para Chen de Manhattan en la base de datos del Departamento de Policía de la ciudad Nueva York por un caso anterior de robo de identidad.


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Un delito federal

El caso federal fue anunciado por la Oficina del Fiscal Federal de EE.UU. en Brooklyn, en el momento en que las autoridades de todo el país piden a la población que permanezcan atentos a sus buzones, ya que millones de cheques de estímulo en papel circulan por el correo. Los reembolsos de impuestos, los cheques de desempleo y los medicamentos recetados también se entregan durante la pandemia, y este tipo de correspondencia atrae a los delincuentes en el acecho.

El viernes, la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Norte de California presentó cargos por robo de correspondencia contra Paula Orozco, de 38 años. Se le acusa de robar correspondencia tras irrumpir en vehículos del servicio postal en San José, California, el 18 de abril y el 13 de mayo. Se debe presentar ante el tribunal de San José el martes.

El robo de correspondencia es un delito federal, independientemente de que lo que se robe sea una carta de primera clase que contenga una tarjeta de crédito, unas zapatillas deportivas enviadas por un minorista o una publicidad de correo directo destinada a la basura.

"Los inspectores postales y las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley no toleran el robo de correspondencia, especialmente en estos tiempos sin precedentes".

— Philip Bartlett, inspector jefe en la división de Nueva York del Servicio de Inspección Postal de EE.UU.

Más de 2,000 condenas el año pasado

El Servicio de Inspección Postal de EE.UU. (USPIS), el organismo encargado de hacer cumplir la ley (en inglés) del Servicio Postal de EE.UU., abrió 1,278 casos de robo de correspondencia, reportó 2,078 arrestos y registró 2,067 condenas para el período de 12 meses que terminó el 30 de septiembre del 2019.

Las estadísticas están en el último informe anual (en inglés) del USPIS, que destaca los casos de robo de correspondencia a gran escala en Míchigan, Misuri y Florida. En el área metropolitana de Detroit, por ejemplo, un delincuente fue condenado a 6 años de cárcel en julio del año pasado después de que los agentes del caso recuperaran 51 cheques valorados en más de $1.5 millones.

En una declaración a AARP, los funcionarios del USPIS dijeron que a medida que los cheques de estímulo se envían, "queremos que las personas en el país sepan que los inspectores postales están en las calles con las autoridades, asegurándose de que nuestros carteros y tu correspondencia estén seguros".

La protección del correo

Casi 150,000 millones de cartas se entregan al año a 157 millones de direcciones, según el informe anual del USPIS, y la gran mayoría de ellas se entregan de forma segura. Aun así, los delincuentes continúan sus esfuerzos por robar en los buzones de las personas y en los buzones azules de recolección postal. El USPIS emplea un programa de análisis que estudia los datos sobre el robo de correspondencia, como las quejas de los consumidores y los informes de posibles pérdidas de correspondencia de los principales correos.

Donna Harris, portavoz de la división de Nueva York del USPIS.

CORTESÍA DEL DEPARTAMENTO DE INSPECCIÓN DE LA OFICINA DEL CORREO POSTAL DE ESTADOS UNIDOS.

Donna Harris, portavoz de la división de Nueva York del USPIS conduce un podcast de la agencia.

Después de que Chen fuera acusado en Brooklyn, Philip Bartlett, el inspector jefe en la división de Nueva York del USPIS, señaló que la crisis del COVID-19 ha "puesto una enorme tensión en las comunidades desatendidas" y los cheques de estímulo son a menudo los salvavidas "que la gente necesita para mantenerse a flote durante esta crisis".

"Cuando el Sr. Chen robó estos cheques, robó a los destinatarios de estos fondos tan necesarios", añadió.

Donna Harris, portavoz de la división de Nueva York del USPIS, dijo que no ha visto un aumento reciente en los casos de robo de correspondencia en la región, pero es consciente de que los delincuentes se están preparando para "ganar dinero con esta crisis". Harris presenta el pódcast Behind the Badge: Ripped From the Case Files of Postal Inspectors, que destaca la labor de fiscalización del USPIS.

Aumento en el robo de correspondencia en el estado dorado

En la división de San Francisco del USPIS, que incluye San José, donde se presentaron los cargos más recientes, el inspector postal Jeff Fitch dijo que en todo California, ha habido un aumento en el robo de correspondencia "durante al menos los últimos tres años".

Los informes de noticias y los tweets del USPIS señalaron estos casos recientes en todo EE.UU.:

  • En el vecindario Tony Kalorama en Washington D.C., asaltaron una oficina de correos antes de las 5 a.m. el 10 de marzo.
  • En los suburbios de North Chicago, Illinois, dos hombres armados asaltaron a un cartero el 6 de abril.
  • En Richmond, Virginia, una oficina de correos fue robada el 1.º de mayo.

El USPIS ofrece recompensas (en inglés) por la información que conduzca a la detención y condena de los delincuentes en esos casos.

Si ves algo, comunícalo

Si crees que eres víctima de robo de correspondencia, los funcionarios te piden que lo denuncies inmediatamente en línea (en inglés) en USPIS.gov/report o llamando al 877-876-2455.

Ahora que muchas personas están en casa, los funcionarios han pedido a la población que esté atenta a las conductas sospechosas. Si ves algo que parece extraño o eres testigo de que alguien está robando la correspondencia, llama a la policía.

Fitch y Harris instaron a las personas con fotos o videos de actividades sospechosas relacionadas con el correo a alertar al USPIS. Consigue más información, como números de matrícula, si puedes.

Las víctimas de robo de correspondencia deben vigilar sus cuentas bancarias y alertar al USPIS —por segunda vez— si aparecen cargos sospechosos por bienes o servicios, ya que esa información ayuda a los investigadores a perseguir a los delincuentes y llevarlos ante la justicia.


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Manos de una persona organizando el correo en una oficina.

JED SHARE / KAORU SHARE / GETTY IMAGES

10 consejos para prevenir el robo de correspondencia

1. No dejes que el correo entrante o saliente se quede en tu buzón. Puedes reducir significativamente la posibilidad de ser víctima al retirar el correo de tu buzón todos los días.

2. No dejes los paquetes entregados en la puerta en ningún momento.

3. El Servicio Postal de EE.UU. tiene una herramienta llamada Informed Delivery, que avisa a los clientes por adelantado de la llegada del correo de primera clase.

4. Si no recibes un cheque u otra correspondencia valiosa que estés esperando, ponte en contacto con la agencia emisora.

5. ¿Vas a salir de la ciudad? Guarda tu correspondencia en la oficina de correos local. Aprovecha el servicio de Hold Mail al presentar una autorización escrita en el formulario PS 8076 o visita USPS.com. Las cartas y los paquetes serán retenidos en la oficina de correos hasta tu regreso.

6. Envía con la opción Hold for Pickup (retener para recogida). Cuando se envían paquetes, los clientes pueden elegir el servicio Hold for Pickup y los destinatarios pueden recoger los paquetes en su oficina de correos local.

7. Los clientes que reciben paquetes pueden redirigirlos a su oficina de correos local al seleccionar Hold for Pickup con el servicio USPS Package Intercept en USPS.com.

8. Personaliza la entrega. Si un paquete no cabe en el buzón y el cliente no estará en casa para recibirlo, el cliente puede proporcionar instrucciones en internet para la entrega y autorizar que el cartero lo deje en una ubicación específica. Visita USPS.com, ingresa el número de seguimiento y selecciona la opción "Delivery Instructions" (instrucciones de entrega).

9. Protege el envío con los servicios especiales de USPS. La opción "Signature Confirmation" ayuda a asegurar que el paquete termine en las manos correctas —se requiere una firma al momento de la entrega—. Para los paquetes de más valor, los clientes pueden optar por el servicio de correo registrado (Registered Mail). Lo que se envía mediante esta opción se atiende con atención especial desde que se envía hasta que se entrega, y se documenta la cadena de custodia.

10. Monitorea la puerta de tu casa. Si tienes un sistema de seguridad con cámaras, asegúrate de que capture la actividad que ocurre en tu puerta principal y buzón. Si capturas a los ladrones al momento en que están haciendo el robo, guarda el video y denúncialo ante el USPIS. La videovigilancia ayuda a identificar a estos delincuentes.

 

 

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