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Cobran cheques del Seguro Social de mujer difunta por más de 40 años

Se trataría de un sobrino quien desde 1977 cobró más de $460,000, incluido el pago de estímulo.

Parte de un cheque del Seguro Social

GETTY IMAGES

In English | En febrero, funcionarios del Seguro Social calcularon que una mujer a quien le enviaron cheques mensuales durante décadas tenía 114 años. ¿Y el problema? Esta residente de Nueva York de toda la vida falleció hace más de 40 años y posiblemente jamás vio un centavo de sus cheques de jubilación, que alcanzaron un total de casi medio millón de dólares.

En uno de los casos más grandes de su clase, las autoridades dijeron que los cheques del Seguro Social enviados a su nombre fueron cobrados presuntamente por su sobrino. Se trata de George William Doumar, de 76 años, dueño de una pequeña empresa en Klamath Falls, Oregón. Las autoridades señalaron que Doumar también cobra los beneficios del Seguro Social que le corresponden legítimamente.

No obstante, parece ser que el sobrino no se limitó a los cheques del Seguro Social. Aunque hace mucho que falleció, el 1.° de mayo le enviaron a la tía un pago de estímulo del Departamento del Tesoro por $1,200 que Doumar cobró, de acuerdo con una declaración jurada de causa probable adjunta a la denuncia penal entablada el 11 de agosto.

Las autoridades planean reclamar la restitución de la cantidad total que Doumar presuntamente robó: $460,192.30. Este es el cálculo matemático: sin contar el cheque de estímulo, los cheques del Seguro Social pagados a la tía difunta ascendieron a $458,992. Los cheques se emitieron durante casi 42 años, lo que equivale a un promedio de $912.50 por mes.


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Era “bueno” tener dinero extra

Doumar les comentó a los investigadores federales que no necesitaba los cheques, pero que "era bueno tener dinero extra cada mes", dice la declaración jurada, y que usó el dinero caído del cielo para pagar su hipoteca, el préstamo del coche, cuentas médicas, facturas de servicios públicos y otros gastos.

Ahora debe afrontar cargos por delitos graves en el tribunal federal de Portland, Oregón. Los cargos conllevan una pena máxima de 10 años en prisión y una multa de $25,000. Tuvo que comparecer por primera vez ante el tribunal el 24 de agosto.

Tanto Doumar como su tía, cuyo nombre no se reveló, vivían en Brooklyn. Ella nunca contrajo matrimonio ni tuvo hijos y antes de fallecer en Nueva York en 1971, a los 65 años, nombró a Doumar como único beneficiario de su seguro de vida, dice la declaración jurada. Las autoridades advirtieron que Doumar estuvo presente en el funeral de su tía, según la declaración.

En una breve entrevista telefónica con AARP realizada el 13 de agosto, Doumar dijo: "Estoy avergonzado de mí mismo —sin duda alguna—, pero no tengo nada que comentar. Realmente no tengo ganas de hablar de ello ahora. Ya me siento mal sin hablar de lo ocurrido".

También dijo que estaba en proceso de contratar a un abogado y se rehusó a decir cómo se declararía en este caso incipiente. Doumar y su abogado podrían tener un arduo camino por delante cuando comparezcan ante el juez ya que, según la declaración jurada, él admitió haber actuado ilícitamente.

Se destapó la olla

En julio Doumar recibió el último cheque del Seguro Social destinado a su tía difunta. El 14 de julio agentes federales lo entrevistaron en su domicilio y cuando le preguntaron sobre la tía, él suspiró, agachó la cabeza y declaró: "Es una larga historia... lo que sucedió fue, bueno, ella falleció y sí, yo he estado cobrando su Seguro Social", indica la declaración jurada.

Declaró que hubo ocasiones durante esos años en que dejó de cobrar los cheques, pero se dio cuenta de que si los suspendía "lo descubrirían y por eso siguió cobrándolos".

¿Qué condujo a este extraño giro de los acontecimientos? Esto es lo que se desprende de la declaración jurada de 16 páginas, así como de las declaraciones del fiscal federal de Oregón (en inglés) y de otros funcionarios gubernamentales.

La tía nació en la ciudad de Nueva York el 7 de agosto de 1905, cuando Teddy Roosevelt ocupaba la Casa Blanca. En agosto de 1970, a los 65 años, solicitó los beneficios del Seguro Social y pidió empezar a recibirlos ese mes. Pero debido al salario que ganaba en 1970, no le correspondía recibir los beneficios jubilatorios.

Para el mes de agosto de 1977, la Administración del Seguro Social (SSA) inició el trámite de los beneficios jubilatorios a su favor utilizando su solicitud inicial, explica la declaración jurada. El primer cheque de la jubilación pagadero a su nombre fue enviado en septiembre de 1977, pero para ese entonces habían transcurrido más de seis años desde su defunción en marzo de 1971.

Hacia el final de su vida, vivió en un hogar de ancianos en Brooklyn desde aproximadamente 1969 hasta su fallecimiento en 1971. En esa época Doumar también vivía en Brooklyn, y dijo que no recordaba cómo tomó posesión regular de los cheques después del fallecimiento de la tía. Comentó en un momento que había reportado el fallecimiento a la Administración del Seguro Social, pero en los sistemas de esta agencia no existen registros de que se haya reportado o registrado la defunción.

Al principio, cobraba los cheques en un negocio de Nueva York del que era dueño, pero en 1989 se mudó a Oregón. Ese año Doumar presuntamente falsificó la firma de la tía para añadirla como titular de una cuenta de cheques conjunta que tenía con su esposa en el U.S. Bank. Los cheques se enviaban por correo a un negocio en Klamath Falls del que Doumar ha sido dueño desde 1990: Frontier Parcel & Fax Services, un negocio de recepción de correspondencia comercial.

Captado en cámara

Las grabaciones de vigilancia del banco del 11 de febrero muestran a un hombre que responde a la descripción de Doumar depositando el cheque de la jubilación de la tía de enero del 2020. Él confirmó la grabación que le mostraron.

En febrero, los empleados del gobierno determinaron que la tía entonces habría tenido 114 años —una de los llamados supercentenarios—, y comenzaron a sospechar porque en más de 30 años, desde el cambio de domicilio a Klamath Falls, no se había actualizado el expediente del Seguro Social. Ante la "inquietud de que podría haber fallecido", se inició una investigación. Doumar está acusado de robo de fondos públicos y robo de correspondencia.

La rama de vigilancia de la Administración del Seguro Social está dirigida por la inspectora general Gail Ennis. En una declaración (en inglés) del 12 agosto comentó:

Gail Ellis.

Cortesía SSA Office of Inspector General

Inspectora general Gail Ennis

"El monto del fraude es uno de los más altos que jamás hayamos visto en un caso de beneficiario de un difunto, y agradecemos la decisión del fiscal federal de presentar cargos. Esto debería servir como advertencia a todos los que están recibiendo y usando indebidamente los beneficios del Seguro Social destinados a otra persona. Seguiremos colaborando con la Administración y las autoridades judiciales y policiales aliadas para identificar estos casos, perseguir a los responsables y recuperar los fondos para la Administración del Seguro Social y los contribuyentes".

Ennis exhorta al público a denunciar las sospechas de fraude a su agencia por internet.

Cuando llegaron a la conclusión en febrero de que la tía habría tenido 114 años, dijeron que "parecía ser la segunda persona viva más longeva del país que recibe beneficios del Seguro Social".

¿Quién es la de más edad? Se trata de Hester Ford, de Charlotte, Carolina del Norte, según el periódico News & Observer (en inglés) de Raleigh. El periódico cita a la familia diciendo que los documentos de la Oficina del Censo indican que su año de nacimiento fue 1904 o 1905 y la llaman la persona viva más longeva de EE.UU. fundamentándose en los datos compilados (en inglés) por el Gerontology Research Group.

Su cumpleaños es el 15 de agosto, por lo que le deseamos a Hester Ford que celebre sus 115 o 116 años con mucha felicidad.

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