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7 consejos para detener a los "piratas del porche"

Evita que los ladrones de paquetes te arruinen las fiestas con estos sencillos pasos.

Entrada a una casa y la puerta decorada de navidad con paquetes recibidos por correo

TRIGGERPHOTO/GETTY IMAGES

In English

Con la explosión de gastos —y envíos— que se avecina durante las fiestas, es hora de ser más astuto que los ladrones de paquetes.

"Pirata del porche roba un paquete" es un titular frecuente en todo el país a medida que se disparan las compras en línea y las entregas de paquetes. Los delincuentes han robado objetos de las entradas de los hogares en lugares tan diversos como Bismarck, Dakota del Norte; Claremont, California; Laredo, Texas; y West Palm Beach, Florida, según las noticias.

En el último año, los piratas del porche han robado desde un televisor de 65 pulgadas y una silla de ruedas de $1,651, hasta palos de golf de $200, según los informes. Delincuentes escurridizos han robado cajas que contenían ropa de bebé, material escolar y una trituradora de troncos de árbol.

El término "pirata del porche" se utilizó por primera vez en el 2011, cuando ABC News lo calificó como un "problema creciente". En noviembre del 2020, una encuesta realizada a 2,000 compradores en línea (en inglés) mostró que el 43% —en comparación con el 36% el año anterior— dijeron que les habían robado al menos un paquete durante los 12 meses anteriores, dijo C + R Research con sede en Chicago. En la encuesta más reciente, el valor promedio de un paquete robado fue de $136.

Ben Stickle

Middle Tennessee State University

Ben Stickle de Middle Tennessee State University ha estudiado a los piratas de paquetes.

Análisis de 67 casos

Ben Stickle es un agente de policía convertido en académico que lideró un estudio del 2019 sobre la piratería del porche. Stickle, profesor adjunto de Administración de Justicia Penal en Middle Tennessee State University, y su equipo, analizaron 67 casos de piratería del porche captados en vídeos de cámaras de puerta y publicados en YouTube. Los ladrones, que tuvieron éxito en todos menos en cuatro de los casos, consiguieron un total de 98 paquetes. Entre las conclusiones del estudio:

  • todos los robos analizados ocurrieron durante el día. Los investigadores afirman que esto puede deberse a que las grabaciones de las cámaras eran más claras, a que los delincuentes dependían de la luz del día para encontrar los paquetes o a que las oportunidades eran mayores, al haber más residentes fuera de casa.

  • Los delincuentes estaban representados casi por igual por hombres y mujeres; la mayoría parecía tener 45 años o menos.

  • Casi todos los ladrones iban solos, aunque en algunos casos, otra persona actuaba como vigía o conductor en la huida.

  • La mayoría de los malhechores llegaron en vehículos motorizados —en dos casos, camiones de alquiler U-Hauls—, aunque muchos iban a pie y, con menos frecuencia, en bicicleta o patineta. (Según los informes de prensa, los ladrones a veces utilizaban carritos de golf o caminaban empujando cochecitos de bebé).

  • En la mayoría de los casos, los paquetes eran visibles desde la calle.

El robo de paquetes del porche es un delito común porque, a diferencia del robo de bancos o autos, requiere poca habilidad, dice Stickle, quien durante seis años fue agente de policía en Bowling Green, Kentucky. Y aunque los ladrones se sientan decepcionados por haber robado una trituradora de troncos de árbol en lugar de un televisor de alta definición, la facilidad para revender los bienes robados en los mercados en línea les permite ganar dinero rápidamente, afirma.

Como las entregas de paquetes a domicilio "se han disparado", Stickle cree que el problema "continuará empeorando".

7 pasos sencillos

La buena noticia es que hay medidas que puedes tomar para proteger tus paquetes.

1. Recoge el paquete tan pronto como llegue. Por lo general, puedes hacer seguimiento de un paquete y, si estás fuera, coordinar que alguien esté en casa cuando esté previsto que llegue.

2. Pide al remitente que requiera una firma para la entrega.

3. Recoge tu paquete en otro lugar. Utilizando el envío a la tienda, a menudo puedes pedir que te envíen un artículo a la tienda minorista que lo vendió..

(Algunos enlaces en inglés)

Amazon utiliza  Hub Counter y Hub Lockers de autoservicio para la recogida de paquetes en establecimientos minoristas, incluidos algunos supermercados y tiendas de conveniencia.

  • FedEx Delivery Manager permite a los destinatarios cambiar la dirección de entrega a una tienda de FedEx, Walgreens u otro lugar cercano. En la promoción del servicio, FedEx afirma que el seguimiento de los paquetes solo indica cuándo se entregan en tu hogar, pero no protege los artículos. También advierte que las cámaras de seguridad pueden no disuadir a los delincuentes y que las cajas de seguridad para porches "pueden ser costosas, difíciles de instalar y ocupar demasiado espacio en tu porche".

  • UPS Access Point Network cuenta con más de 19,000 puntos de recogida, incluyendo UPS Store, CVS y Michaels.

  • Package Intercept del Servicio Postal de EE.UU. (USPS) permite a los consumidores —por una tarifa— detener o cambiar la dirección de entrega de ciertos paquetes que aún no están en camino o que ya se entregaron. Este no es un servicio garantizado y se aplican condiciones. Dicho esto, es posible retener la correspondencia y los paquetes del Servicio Postal de EE.UU. sin costo alguno (más detalles en el paso 4, a continuación).

4. ¿Te vas de viaje? Pídele al USPS que retenga tus cartas y paquetes en la oficina de correos o hasta que solicites reanudar la entrega a domicilio. El correo puede ser retenido por hasta 30 días.

FedEx también permite las retenciones por vacaciones, igual que UPS, aunque las condiciones son diferentes.

5. Solicita que el paquete se deje fuera de la vista. Stickle utiliza una caja de porche con cerradura y códigos numéricos para brindar acceso al personal de entrega. La caja se puede anclar, por ejemplo, al piso de madera u hormigón.

A falta de algo similar, puedes indicar al repartidor que coloque el paquete detrás de una jardinera, un banco o una columna en el porche para ayudar a mantenerlo oculto, dice Stickle.

UPS My Choice permite a los destinatarios dejar instrucciones sobre dónde se deben dejar tus paquetes, como junto a la puerta trasera, en el lado de tu casa o con un vecino. Ese servicio es gratuito, pero solicitar la entrega de un paquete en otra dirección tiene un costo.

6. Considera la posibilidad de colocar una cámara en la puerta para mayor seguridad. Con algunos dispositivos, puedes utilizar tu teléfono, tableta o computadora personal para ver, escuchar y hablar con cualquier persona que haya tocado tu timbre o activado los detectores de movimiento. Sin embargo, como muestra el estudio de Stickle y advierte FedEx, algunos delincuentes simplemente ignoran las cámaras de las puertas.

Dicho esto, si consigues capturar a un ladrón en acción, guarda la grabación y avisa a la policía. Si te roban el correo postal, el Servicio Postal de EE.UU. insta a los clientes a que guarden el vídeo y se pongan en contacto con el Servicio de Inspección Postal de EE.UU (USPIS) por teléfono (877-876-2455).

7. Mantente informado y alerta, y sé un buen vecinoNextdoor.com, Crime Stoppers y las publicaciones de las autoridades del orden público en las redes sociales a veces destacan la piratería del porche.

Stickle recuerda de sus años como agente de patrulla, que cuando un vecindario estaba muy afectado por la delincuencia, hasta que los residentes tomaban medidas, "era casi imposible" que la policía por sí sola mejorara el problema. "Yo animaría a sus lectores, algunos de los cuales pueden estar en casa, a estar atentos [y] a involucrarse en su vecindario", dice. "Y avisa a la policía o a otros vecinos si ves a alguien que parece estar robando paquetes".

Los ladrones pueden ser creativos, advierte. Algunos siguen a los camiones de reparto para robar nuevas entregas o se hacen pasar por repartidores, incluso llevando paquetes falsos o sujetando papeles o portapapeles para ocultar sus actividades delictivas.

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Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 10 de noviembre del 2020 y se ha actualizado con nueva información.