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Administradores de contraseñas: lo que necesitas saber

Mantén segura tu vida digital —sin usar notas adhesivas—.

Ojo detrás de una pantalla que muestra una base de datos

Thomas LENNE / Alamy Stock Photo

In English | Cuando de contraseñas se trata, ¿decoras tu escritorio con un mar de notas adhesivas llenas de garabatos con números y letras codificados, o puede cualquiera que conozca el nombre de tu perro y tus tres números de la suerte acceder a todo: desde tu saldo bancario hasta tu perfil de Facebook?

¿Sí? Pues, no estás solo.

Las contraseñas son necesarias para prácticamente todo lo que hacemos en nuestra vida digital, pero mantenerlas en orden es un desafío. Se supone que no usemos la misma contraseña para toda nuestra actividad en línea —porque si alguien llegara a adivinarla u obtenerla ilegalmente, tendría acceso a todas tus cuentas—; sin embargo, tampoco se supone que las anotemos.

Entonces, ¿qué se debe hacer?


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Considera usar un administrador de contraseñas

Como su nombre lo indica, un administrador de contraseñas te ayuda a crear, almacenar y recuperar contraseñas fácilmente. Muchos de ellos son tanto un sitio web como una aplicación, de manera que tienes acceso a todas tus contraseñas, independientemente del dispositivo que uses.

Hay unos cuantos administradores de contraseñas populares para elegir —Dashlane, 1Password, RoboForm, True Key, Keeper, Sticky Password, Last Pass y ZOHO Vault, por mencionar algunos— y que, por lo general, son gratuitos para comenzar y fáciles de usar.

En la mayoría de los casos, puedes establecer una cuenta al proporcionar tu nombre, dirección de correo electrónico y una contraseña “maestra” para ingresar a tu almacén digital. Una vez que hayas ingresado, verás opciones con logotipos que te resultarán familiares de algunas de las marcas más famosas en internet, incluidas Facebook, Instagram, Gmail, PayPal, Amazon, Dropbox, Netflix, eBay, Reddit, etc. O puedes crear una opción personalizada para, por ejemplo, tu proveedor de servicios de internet (ISP), tu sitio de noticias por internet favorito, el sitio de tu banco, juegos en línea o cualquier otro lugar para el que necesites una contraseña.

Cuando selecciones una de las opciones, como Facebook, se te solicitará que ingreses tu nombre de usuario y contraseña una sola vez, y no tendrás que hacerlo de nuevo, pues ya estará almacenada. De hecho, con la mayoría de los administradores de contraseñas, puedes seleccionar el logotipo para comenzar e iniciar sesión en la aplicación o el sitio en cuestión, gracias a la función de “autorellenado”.

Como la mayoría de los administradores de contraseñas sincronizan tu información en la “nube” (en línea), tendrás acceso a todo, independientemente del dispositivo en el que hayas iniciado sesión. Por lo tanto, si agregas una nueva contraseña en tu teléfono inteligente y, luego, usas tu computadora de escritorio, verás que todo se ha sincronizado.

¿Qué tan seguros son?

Por cada contraseña de sitio web o aplicación que guardes, puedes elegir que se requiera una contraseña maestra únicamente o una contraseña maestra y un código PIN o huella digital (en teléfonos móviles o tabletas) para la “autenticación de dos factores”.

¿Pero qué sucede si se te pierde o te roban tu teléfono, tableta o computadora portátil? ¿Podría alguien acceder a todas tus contraseñas si descifra tu “contraseña maestra”? No tienes que preocuparte por eso, ya que se tendría que desbloquear tu dispositivo primero —es decir, la persona primero tendría que saber cuál es tu PIN o contraseña— y, luego, adivinar tu contraseña maestra, también, lo que es muy poco probable. Y, como puedes iniciar sesión en tu administrador de contraseñas desde prácticamente cualquier dispositivo, puedes hacerlo desde otra máquina y, por si acaso, cambiar tu contraseña maestra.

Stephen Cobb de ESET (eset.com), investigador veterano en asuntos de seguridad, quien está familiarizado con los administradores de contraseñas, generalmente está a su favor porque, como él mismo afirma: “hacen posible que los simples mortales como nosotros usemos contraseñas sólidas en una cantidad cada vez mayor de cuentas, sitios web y servicios”.

Pero Cobb ofrece algunas advertencias: “Si bien las compañías que ofrecen estos servicios tienen el firme compromiso de proteger tus contraseñas, eso no es tarea fácil, por lo que debes asegurarte de seleccionar un producto de buena reputación”.

Los administradores de contraseñas no solo te permiten guardar tus contraseñas favoritas, sino que también puedes usar la aplicación o el sitio para crear contraseñas aún más sólidas, si lo deseas. Todas las contraseñas están cifradas con Secure Sockets Layer (SSL, nivel de seguridad en las conexiones) y AES-256, el cifrado más sólido disponible (los bancos utilizan un cifrado de 128 o 256 bits).


Para obtener más información sobre cómo protegerte, visita la página de la Red contra el Fraude, de AARP


Funciones adicionales

Dependiendo del administrador de contraseñas que elijas, hay funciones adicionales —las cuales podrían o no ser gratuitas— que pueden brindar un valor agregado al servicio.

  • Algunos no son solo para llenar contraseñas en línea, sino que también ayudan a rellenar otros formularios tediosos en línea, como información de facturación y dirección.
  • Dado que se trata de una aplicación o un sitio web al que se tiene acceso privado, a menudo puedes guardar información confidencial o importante —como notas, fotos y demás archivos — de manera segura y fácil de acceder.
  • Algunos de estos administradores automáticos también pueden escanear el internet (incluida la “red profunda” o "darknet") para detectar información personal filtrada y alertarte en el momento en que se detecte que esta se encuentra donde no debe.
  • Algunos administradores de contraseñas también funcionan como una red privada virtual (VPN), lo que te ayuda a tener una presencia anónima en internet. El uso de VPN le oculta tu actividad en línea a tu proveedor de servicios de internet, los motores de búsqueda, los anunciantes, las plataformas de redes sociales, el Gobierno y los delincuentes cibernéticos.
  • Algunos de estos administradores de contraseñas también pueden guardar información de contacto para emergencias, en caso de que necesites darle acceso a un amigo o familiar a tus cuentas —o si fallecieras y quisieras dejarle estas contraseñas a algún familiar o amigo de confianza—.

 

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