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10 consejos para mantenerte seguro en la red wifi pública

No revisar cuentas de banco, chequear que la página esté encriptada y otros detalles a tener en cuenta.

Ilustración de un teléfono móvil con una onda de señal - Consejos para estar seguro en una red wifi pública.

Istock

In English |  Cuando accedes a internet a través de cualquiera de los 6 millones de puntos de acceso a la red wifi pública del mundo —en aeropuertos, parques, empresas, hoteles, donde sea— debes suponer que lo que estás enviando o recibiendo está a la disposición del público: tus correos electrónicos, fotografías, archivos, contraseñas y números de tarjetas de crédito.

Según ciertos estimados, hasta un 95% de los puntos de acceso públicos no son seguros porque sus redes inalámbricas no cifran las comunicaciones en internet de los usuarios.

Sin el cifrado, que transcribe los datos de acuerdo con una clave para que no sean accesibles a terceros, los intrusos que se encuentren dentro de unos 100 pies de distancia pueden informarse sobre tu actividad en línea, bien sea que estés utilizando una computadora portátil, una tableta o un teléfono inteligente. Lo único que necesitan es tener instalado en sus dispositivos un programa gratuito para monitorear la red wifi (alias un "husmeador") u otro programa similar. Cientos de guías en internet y videos de YouTube ofrecen instrucciones a los piratas informáticos en ciernes de los puntos de acceso.

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En casa, las transmisiones en internet están cifradas entre tu dispositivo y tu enrutador inalámbrico y protegidas de la vista de vecinos entremetidos al alcance de la red inalámbrica de tu hogar. Pero para navegar con mayor seguridad, sigue estos consejos cuando utilices la red wifi pública.

1. Si la red del punto de acceso no exige una contraseña WPA o WPA2 (significa Wi-Fi Protected Access, o acceso wifi protegido), es probable que no cifre los datos ni sea segura, y no es el lugar en el que realizar trámites bancarios o compras, o enviar correos electrónicos o fotos confidenciales.

2. Lo mismo para los sitios cuyas direcciones web no comiencen con https (la "s" indica que las páginas son seguras) en cada página. "Algunos sitios web utilizan el cifrado solo en la página para abrir sesión, pero si cualquier parte de la sesión no está cifrada, tu cuenta completa podría ser vulnerable", advierte la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio). "Busca el indicador https en cada página que visites, no solo al abrir sesión". Si falta la "s" en cualquiera de las páginas, cierra la sesión.

3. Configura tu computadora portátil, tableta o teléfono inteligente para siempre tener que seleccionar manualmente la red wifi. Y desactiva las funciones Compartir y Wifi cuando no las estés usando.

4. No confíes en las aplicaciones móviles. La mayoría no tiene indicadores visuales como https ni cifran los datos correctamente. En los puntos de acceso públicos, es mejor utilizar las redes de datos de los teléfonos inteligentes (frecuentemente denominadas 3G o 4G) para las transmisiones confidenciales.

5. Considera una VPN. Si debes utilizar puntos de acceso para las actividades confidenciales (viajantes comerciales, tomen nota), los servicios de una VPN (virtual private network o red privada virtual) proveen seguridad mediante el uso de cifrado en las redes públicas. Puedes encontrar algunas gratuitas; protección de calidad está disponible por menos de $50 por año.

6. Force-TLS y HTTPS-Everywhere son complementos gratuitos que exigen el uso de cifrado en sitios web populares que normalmente no cifran sus datos. No te protegen en todos los sitios web, pero aun así se recomiendan.

7. Cerciórate de conocer, y leer detalladamente, el nombre y la dirección electrónica exactos de la red del establecimiento y conéctate solo a dicha red. No te dejes engañar por nombres parecidos o direcciones electrónicas ligeramente modificadas, que podrían ser fruto del trabajo de estafadores cercanos quienes te llevan a sus sitios web corruptos.

8. No mantengas las sesiones a tus cuentas permanentemente abiertas a través de puntos de acceso. Cierra sesión en cada sitio web y después de cada sesión.

9. Utiliza el "modo incógnito" de Google Chrome (Ctrl + Shift + N) para que tu historial de búsqueda, contraseñas y cookies no se guarden automáticamente. Contesta "no" si te preguntan si deseas guardar cualquier contraseña o datos.

10. Activa la autenticación de dos factores. Un paso sabio para todos pero aún más importante para los entusiastas de puntos de acceso, este paso, que se toma por cada sitio web, agrega una capa adicional de protección contra los estafadores que husmean contraseñas en las redes públicas.

Para obtener información sobre otros fraudes, inscríbete a la Red Contra el Fraude. Recibirás alertas gratis por correo electrónico (en inglés) con consejos y recursos para ayudarte a identificar y evitar el robo de identidad y el fraude, y obtendrás acceso a una red de expertos, autoridades del orden público y personas en tu comunidad que te mantendrán informado sobre las últimas estafas en tu área.

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