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Cierran sitios web falsos de suministros para pandemia

Decenas de miles de compradores pagaron por utensilios que nunca se enviaron.

Mujer mayor mirando su tarjeta de crédito y digitando en su computadora personal.

GETTY IMAGES

In English | Tres hombres vietnamitas establecieron más de 300 sitios web falsos que supuestamente vendían suministros relacionados con la pandemia, como toallitas desinfectantes, engañando a miles de personas y dejando víctimas en los 50 estados, afirmó el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ).

Los sitios web tenían nombres atractivos —como babyloves.site, kidstoyshop.site y grandopa.site— pero no surtieron ninguno de los pedidos hechos de esas mercancías difíciles de encontrar, señalaron oficiales del DOJ. (El jueves no se pudo ingresar a ninguno de dichos sitios web). Los hombres también recopilaron información personal y financiera de los consumidores, lo que ponía a las víctimas en riesgo de robo de identidad, dijeron los funcionarios.

Los tres hombres participaron en un plan que "estafa a los consumidores en Estados Unidos y explota la actual pandemia de COVID-19", añadieron. El caso subraya la importancia de verificar las críticas en línea de cualquier compañía que ofrezca productos o suministros relacionados con la pandemia de COVID-19, señalaron los funcionarios del DOJ.


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Red de engaños

En este caso anunciado el 12 de agosto, la red de engaños de los acusados demostró ser compleja: Sus sitios web eran falsos; los bienes en oferta no existían; los hombres nunca enviaron los productos, aun cuando las personas pagaron por ellos; los estafadores usaron varias direcciones de correo electrónico y cientos de cuentas de PayPal, e incluso proporcionaban a los compradores números de rastreo falsos de UPS o del Servicio Postal de EE.UU., se sostiene en los documentos del tribunal.

Además, los hombres falsificaron datos de contacto en sus sitios web, incluidos números de teléfono de "atención al cliente" que pertenecen a personas y empresas no afiliadas. Esto llevó a que estas entidades ajenas recibieran "llamadas molestas de quejas sobre los sitios web fraudulentos”, de acuerdo con los documentos del tribunal.

En actividad desde diciembre del 2019, los hombres inicialmente pretendían vender equipo para gimnasios y juguetes. Alrededor de marzo, cuando estalló el brote de coronavirus en el país, estos delincuentes modificaron muchos de sus sitios web para "supuestamente vender artículos de salud y seguridad que han escaseado en el mercado nacional". En ese momento empezaron a anunciar jabón y desinfectante para manos y toallitas desinfectantes. La COVID-19 disparó la demanda de dichos artículos y "ocasionó que se dificultara localizarlos en los estantes de las tiendas tradicionales y comercios por internet", se afirma en la queja.

Cuando las víctimas presentaron quejas ante PayPal, los hombres proporcionaron números de rastreo falsos de UPS, lo que en algunos casos llevó a que PayPal se negara a reembolsar el dinero a las víctimas, se señala en la queja. PayPal no respondió de inmediato a la petición de comentarios por parte de AARP.

Ethan Davis, fiscal general adjunto interino de la división civil del DOJ

DOJ

Ethan Davis, fiscal general adjunto interino de la división civil del DOJ.

La estafa se extiende de Vietnam a Florida

Según la queja, los hombres usaron direcciones de negocio falsas en el centro de Florida y otros lugares. Esta semana un juez federal en Tampa otorgó una orden de restricción temporal para prohibir que los acusados realizaran negocios usando los sitios web.

Al anunciar el caso, el fiscal general adjunto interino, Ethan Davis de la división civil del DOJ dijo que el departamento está “comprometido con prevenir que los estafadores exploten esta pandemia para ventaja personal. Haremos uso de los recursos a disposición del Gobierno para buscar a los estafadores que roban dinero de las personas en medio de una crisis continua de salud pública".

El caso se está tratando en el Tribunal de Distrito Federal en Tampa. Los hombres fueron arrestados por autoridades vietnamitas que realizaron su propia investigación, aseveraron los oficiales. Estos son: Thu Phan Dinh, Tran Khanh y Nguyen Duy Toan. El caso fue investigado por la Oficina de Inmigración y Aduanas de EE.UU. y el Ministerio de Seguridad Pública de Vietnam, finalizó el DOJ.

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