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Estafadores se hacen pasar por agentes del IRS y exigen tarjetas de regalo como pago

Te ofrecemos consejos para identificar y manejar el fraude de los impostores.

Mujer con una tarjeta de regalo frente a un datáfono.

GETTY IMAGES

Adaptación de Scam Me If You Can (Portfolio–Random House/AARP) de Frank Abagnale.

In English | Cuando Megan Murfield, en ese entonces de 40 años, contestó una llamada telefónica a principios del 2018, la llamaban dos personas, una mujer y un hombre, que afirmaban trabajar para el Servicio de Impuestos Internos (IRS). “Decían que debía $2,085 en impuestos atrasados y que si no pagaba el 50%, iría a la cárcel”, dice Megan. La mujer le dijo: “Nunca recibimos una respuesta suya, por lo que se ha considerado un fraude intencional y el Gobierno de Estados Unidos ha presentado una demanda contra usted”. El hombre agregó: “Hay una orden de arresto en su nombre”.

“Tenía miedo”, recuerda Megan. Entró a un Walgreens cercano y siguió las instrucciones de los “agentes” del IRS. Compró una tarjeta de regalo. Luego, rasgó la tira para revelar los números en el reverso y se los leyó a los impostores por teléfono. “El hombre me dijo que debía volver a la tienda y comprar más tarjetas”, dice, con las emociones aún a flor de piel casi un año después. “Le insistía que hacía mucho frío afuera, y él simplemente me decía: ‘Está bien, Sra., solo siga rasgando y leyéndome los números’”.

El hombre la mantuvo en el teléfono todo ese tiempo, advirtiéndole que no le dijera a nadie por qué compraba tantas tarjetas con efectivo. En total, compró $650 en tarjetas de regalo que, aunque no era la cantidad originalmente exigida, fue suficiente para tranquilizar a los delincuentes.


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Megan estaba tan asustada que llamó a una de sus compañeras de trabajo para decirle que probablemente no iría al trabajo el próximo viernes porque la arrestarían por evasión de impuestos. Después de escuchar el relato, la compañera de trabajo dijo que le preocupaba que estuvieran estafando a su amiga. Entonces, Megan se dio cuenta de lo que le había pasado. Los estafadores la habían atrapado “bajo los efectos del éter”, como se conoce entre los estafadores: un estado emocional extremo en el que no puedes pensar con claridad ni tomar decisiones racionales.

Pero ya era demasiado tarde: había perdido su dinero para siempre.

Las lecciones

Este es un clásico fraude de impostores; está muy generalizado en Estados Unidos en la actualidad, y las personas mayores a menudo suelen ser blanco porque es más probable que atiendan el teléfono y confíen en la “autoridad” de quien los llama. Pero evitar estos fraudes telefónicos es relativamente fácil, siempre que sepas cómo funciona el Gobierno federal y cómo operan la mayoría de los estafadores.

  • El IRS no notifica a las personas sobre problemas impositivos por teléfono hasta después de haber enviado comunicaciones escritas, por lo general varias de ellas. Así que cuelga si recibes una llamada no solicitada de alguien que dice ser un agente o representante del IRS.
  • Ni el IRS ni sus agencias de cobro aceptan pagos con tarjetas de regalo. Punto. Si alguien dice ser de una agencia gubernamental y te pide hacer un pago con tarjeta de regalo, sin duda alguna es fraude.
  • Las agencias gubernamentales no hacen amenazas sin base, como decir que congelarán tus activos, revocarán tu licencia de conducir o cambiarán tu estado de inmigración. Si efectivamente has infringido la ley impositiva, el Gobierno seguirá el debido proceso, es decir, recibirás cartas y tendrás audiencias en persona.
  • El IRS no envía correos electrónicos no solicitados ni pide información personal y financiera detallada por correo electrónico. Elimina los correos electrónicos que dicen ser del IRS y no hagas clic en los enlaces.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si un familiar o tú sospechan que han sido víctimas de una estafa.

 

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