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Cómo evitar estafas de alquileres para vacaciones

La mejor protección: investigar en línea y un poco de sentido común.

In English | En esta época, muchos de los que buscan propiedades para el verano están cerrando trato para esos días tan esperados en la playa o en las montañas.

Eso significa que es momento de protegerse contra los alquileres vacacionales fraudulentos.

Vea también: Cuídese de quienes se hacen pasar por falsos policías.

Alquiler casa con piscina y palmeras

Foto: Chris Ryan/Alamy

Si la oferta de alquiler de una propiedad de vacaciones suena demasiado buena para ser cierta, es probable que se trate de una estafa.

La técnica básica de los estafadores es poner anuncios falsos de alquileres de propiedades vacacionales a precios sumamente convenientes. Lo más común es que roben descripciones y fotos de propiedades que figuran en los sitios web de inmobiliarias legítimas. O quizás anuncien direcciones de propiedades que no están en alquiler, o simplemente falseen un alquiler publicando una descripción inventada y una dirección inexistente.

Los anuncios a menudo aparecen en Craigslist, pero también pueden encontrarse en periódicos, grupos de conversación en línea o falsos sitios web inmobiliarios creados por los propios estafadores.

El objetivo es obtener de usted un pago anticipado o inducirlo a que complete un formulario de solicitud que exige información personal que los ladrones luego utilizan para robar su identidad. Incluso es posible que reciba llaves, un contrato u otros indicadores de una transacción legítima, pero cuando llegue al lugar por el que ya ha pagado, se enterará de que todo es un engaño.

Recientemente, hemos visto nuevas variaciones de las estafas de verano.

  • La misma estrategia se usa, cada vez con mayor frecuencia, con los alquileres a largo plazo, en especial, en ciudades universitarias o en áreas populares para jubilados. En este caso, las estafas apuntan a personas que buscan mudarse a lugares más pequeños o a padres boomers con hijos preuniversitarios.
     
  • Los dueños de propiedades que se hallan en las últimas etapas de un proceso de ejecución hipotecaria ofrecen sus hogares desocupados a arrendatarios desprevenidos. Cuando la propiedad se confisca, los inquilinos son desalojados, a menos que exhiban un contrato de alquiler que el prestamista deba respetar.
     
  • Las propiedades que permanecen vacías durante meses —piense en las casas de aquellos que viajan hacia el sur para pasar el invierno— han sido tomadas por embaucadores que luego las “alquilan” a personas desprevenidas. Los verdaderos dueños regresan y se encuentran con que hay gente desconocida y no deseada viviendo en sus hogares.

Puede evitar estos ardides. El sentido común es una gran protección. Confíe en su instinto: si le ofrecen un alquiler a un precio increíblemente bajo, probablemente sea un engaño. Pero informarse también ayuda.

9 formas de protegerse contra las estafas al alquilar una propiedad para las vacaciones

1. Antes de efectuar cualquier pago, inspeccione usted mismo la propiedad o pídale a algún conocido que viva en las proximidades que vaya a inspeccionarla en su nombre. Si no puede hacerlo, realice una búsqueda en línea de la dirección, y también de todos los nombres, direcciones de correo electrónico y números de teléfonos del supuesto propietario o su agente. Señales de advertencia que hay que tener en cuenta: su búsqueda arroja que la propiedad está a la venta (y no en alquiler), una dirección inexistente, una dirección mencionada para una propiedad comercial o no residencial, y publicaciones de personas que resultaron víctimas de quien pretende alquilarle la propiedad.

2. Copie y pegue en el buscador fragmentos del texto del anuncio, para ver si ha sido copiado de otro sitio en línea. Si la búsqueda revela un listado de propiedades para la venta, cabe suponer que la oferta de alquiler es obra de un estafador.

3. Utilice la función mapas de un buscador para obtener una vista aérea de la propiedad. También puede haber alguna foto tomada a nivel de la calle.

Siguiente: Por qué no debe pagar nunca un alquiler con su tarjeta de débito. »

4. No se confíe exclusivamente del correo electrónico. Muchas estafas son llevadas a cabo por estafadores que operan desde otros países (por lo cual querrá cuidarse de los avisos en inglés mal redactados). Conviene que hable por teléfono con el propietario o el agente listado. No hay garantía de que la persona que toma la llamada no sea un timador que esté usando un teléfono celular que pueda desechar o una línea a través de internet con código de área local. No obstante, cuídese especialmente de los códigos de área extranjeros o estadounidenses remotos.

5. Nunca pague un alquiler por adelantado mediante transferencia bancaria o tarjeta de débito prepagada, los métodos preferidos de los estafadores. Sus opciones más seguras son la tarjeta de crédito o PayPal. Si algo sale mal, podrá recurrir a ellos.

6. Si trata con personas que afirman ser los dueños, pídales una constancia de dominio. También puede pedirles una prueba de su identidad, por ejemplo, copia de la licencia de conducir, y cotejar esa información con el encargado del registro de escrituras o la oficina de asesoría donde se ubica la propiedad en alquiler. En la mayoría de las áreas, es posible cotejarlo en línea. Además, puede pedir informes detallados sobre propietarios y propiedades en CheckYourLandlord.com.

7. Si está tratando con un gerente o agente, pídale una constancia de que está debidamente autorizado a firmar el alquiler en nombre del dueño, y verifique esta información con el dueño.

8. Para verificar las credenciales de un agente inmobiliario, busque el nombre de la persona en Association of Real Estate License Law Officials (en inglés) o contáctese con la oficina de licenciamiento del estado del agente. Para encontrar esa oficina, escriba: “(nombre del estado) real estate licensing” en el buscador. Tenga en cuenta que los estafadores pueden robar los nombres de agentes legítimos, por lo cual conviene que se contacte buscando usted mismo el número de teléfono de la agencia que invocaron, en lugar de utilizar el número que le dieron a usted.

9. Para los alquileres vacacionales, considere sitios web respetados como VRBO.com, AirBNB.com o Roomarama.com. Las asociaciones de condominios y las propiedades de tiempo compartido también pueden orientarlo para alquilar.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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