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Aumentan las estafas relacionadas con el coronavirus

Cuidado con llamadas automatizadas, textos y correos electrónicos que prometen una cura o acceso rápido a cheques de estímulo.

Billete de 100 dólares con una mascarilla.

ANTON PETRUS / GETTY IMAGES

In English | Las estafas del coronavirus se están propagando casi tan rápido como el virus mismo.

Hasta el 26 de julio, la Comisión Federal de Comercio (FTC) había recibido alrededor de 144,000 quejas de los consumidores relacionadas con la COVID-19 y los pagos de estímulo; dos tercios de ellas, informaban acerca de fraudes o robo de identidad. Las víctimas han reportado pérdidas de $93 millones, con una pérdida promedio de $264.

Los estafadores están usando toda la gama de herramientas para cometer fraudes — desde correos electrónicos y mensajes de texto que tratan de obtener tu información personal (conocido como phishing), llamadas automatizadas, esquemas de impostores, y más —  y siguiendo muy de cerca las noticias para adaptar sus mensajes y tácticas a medida que surgen nuevas noticias sobre temas médicos o económicos.

Por ejemplo, los estafadores están haciéndose pasar por rastreadores de contactos que advierten a las personas que han sido expuestas al COVID-19, y el FBI recientemente advirtió (en inglés) que los timadores promocionan pruebas de COVID-19 falsas para tratar de obtener información personal que puedan usar para robar la identidad de personas o estafar con seguros de salud.

Aquí algunos otros tipos de fraudes relacionados con el coronavirus a los que tienes que estar atento.

Productos que tienen alta demanda y curas falsas

No se han aprobado vacunas o medicamentos específicamente para tratar o prevenir COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Eso no ha impedido que los estafadores agobien a los consumidores con ofertas de remedios falsos.

La FTC y la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. (FDA) han enviado más de 40 advertencias a las compañías que venden productos sin aprobar que afirman que pueden curar o prevenir la COVID-19 y cerraron un sitio web que promocionaba una vacuna inexistente.

Entre los supuestos tratamientos antivirales que se venden en clínicas y sitios web, redes sociales y programas de televisión como defensas contra la pandemia se encuentran tés, aceites esenciales, el cannabinol, la plata coloidal y terapias intravenosas con vitamina C.

Otros estafadores afirman que venden u ofrecen suministros a pedido, como máscaras quirúrgicas, kits de prueba y productos de limpieza domésticos, a menudo en llamadas automáticas, mensajes de texto o anuncios en redes sociales. La FTC ha emitido advertencias a las compañías sospechosas de provocar llamadas automáticas de coronavirus, y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) creó un sitio web dedicado con información sobre estafas telefónicas COVID-19.

Ofertas financieras falsas

Con la mayoría de las personas en el país listas para recibir cheques de estímulo bajo la Ley federal CARES y decenas de millones recientemente desempleadas, las agencias federales advierten sobre una ola de timos que tratan de robar los pagos del gobierno. Una encuesta realizada en mayo por Credit Karma entre personas desempleadas encontró que más de 1 de cada 5 habían sido contactadas por estafadores para indagar acerca de los pagos de estímulo o beneficios de desempleo.

Ten cuidado con las llamadas o correos electrónicos, supuestamente de agencias gubernamentales, que usan el término "estímulo" (el término oficial es "pago de impacto económico" o "economic impact payment" en inglés) y te piden que firmes un cheque o proporciones información personal como tu número de Seguro Social. Con la ansiedad económica en aumento, los delincuentes que se hacen pasar por bancos y prestamistas ofrecen ayuda falsa con facturas, deudas de tarjetas de crédito o condonación de préstamos estudiantiles.

Otras estafas financieras de coronavirus se dirigen a las pequeñas empresas. Los estafadores buscan desviar fondos del Programa de Protección de Pago (PPP) destinados a ayudar a los negocios más pequeños a sobrevivir la pandemia, o ponerse en contacto con los dueños con promesas de capital rápido o ayuda con los resultados de búsqueda de Google.

El brote también ha generado estafas de acciones de empresas. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) advierte a los inversores sobre estafadores que promocionan acciones de empresas con productos que supuestamente pueden evitar, detectar o curar la enfermedad del coronavirus. El argumento es que debes comprar las acciones ahora porque los precios se van a disparar.

Es la clásica estafa de acciones a centavo conocida como “pump and dump” (inflar y deshacerse). Los estafadores ya han comprado las acciones, que por lo general se venden por un dólar o menos. A medida que crece la histeria y aumenta el precio de las acciones, los estafadores venden toda su posición y dejan a los demás inversores con grandes pérdidas. 

Usurpación de identidad en línea

El Departamento de Justicia ha cerrado cientos de sitios web ilícitos, muchos con las palabras “coronavirus” o “covid19” en el nombre del dominio, que prometían vacunas y otras ayudas, y que a menudo decían representar agencias del gobierno u organizaciones humanitarias.

La trampa se activa cuando te conectas con esas direcciones maliciosas: puedes comenzar a recibir correos electrónicos de estafadores que tratan de instalar software dañino en tu computadora u obtener tu información personal. Google informó a mediados de abril que su plataforma Gmail bloquea diariamente 18 millones de mensajes de este tipo.

La FTC (Comisión Federal de Comercio) también advierte a los consumidores acerca de los mensajes de texto que llevan a cabo ataques llamados "phishing", supuestamente de rastreadores de contactos, advirtiéndote que has tenido contacto con alguien que tiene COVID-19. El mensaje incluye un enlace que, si le haces clic, instala software malicioso en tu dispositivo. (Los mensajes de rastreadores de contactos verdaderos que trabajan para agencias de salud pública no incluirán un elnace ni te pedirán dinero ni información personal).

Estos mensajes a menudo tienen el aspecto de ser provenientes de empresas o agencias gubernamentales legítimas. Al hacer clic en un correo electrónico o descargar un archivo, podría instalarse un programa que use la conexión a internet de tu computadora para propagar más software malicioso o busque contraseñas y otra información en tus archivos personales para robarte la identidad.

Ten cuidado cuando buscas información sobre el coronavirus. Lleva mucho tiempo descubrir y probar vacunas antivíricas. Cuando estén disponibles, el anuncio provendrá de una fuente legítima, como los Centros para la Prevención y el Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) o la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Y asegúrate de visitar los sitios web legítimos de los CDC y la OMS: los estafadores los están usurpando también.

Nota del editor: este artículo se publicó el 9 de marzo del 2020. Se actualiza regularmente con información sobre nuevas estafas de coronavirus, acciones policiales y estadísticas de fraude de la FTC.

Protégete de las estafas relacionadas con el coronavirus

Consejos de la FTC, la FCC y la SEC para evitar estafas del coronavirus

  • Evita las ofertas en línea de vacunas o curas para el coronavirus. No son legítimas.
  • No hagas clic en enlaces ni descargues archivos de correos electrónicos no solicitados, aun si la dirección del remitente parece ser de una persona o una empresa que conoces. Lo mismo es cierto para los sitios web desconocidos.
  • No compartas información personal como tu número de Seguro Social, Medicare o tarjetas de crédito en respuesta a una llamada, mensaje de texto o correo electrónico de desconocidos.
  • Ten cuidado si alguien te pide dinero para las víctimas del coronavirus o para la investigación de la enfermedad, especialmente si te piden tarjetas de crédito prepagadas o tarjetas de regalo.
  • No hagas caso de llamadas telefónicas o correos electrónicos de desconocidos que te apremian para que inviertas en una nueva acción del coronavirus de gran demanda.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras alertas gratuitas de vigilancia (en inglés), consulta nuestro mapa de seguimiento de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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