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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Cuidado con llamadas automatizadas, mensajes de texto y correos que prometen curas de COVID-19 o pagos de estímulo

Las estafas relacionadas con el coronavirus aumentan a medida que los timadores siguen las noticias.

Billete de 100 dólares con una mascarilla.

ANTON PETRUS / GETTY IMAGES

In English | La pandemia de la COVID-19 ha estado acompañada de una propagación en paralelo de las estafas del coronavirus, muchas de las cuales tienen como blanco a los adultos mayores del país.

Al 31 de agosto, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) había recibido más de 589,000 quejas de los consumidores relacionadas con con la COVID-19 y los pagos de estímulo; 73% de ellas acerca de fraudes o robo de identidad. Estas estafas les han costado a los consumidores $545.3 millones, con una pérdida promedio de $380.

Los criminales están usando toda la gama de herramientas para cometer fraudes —desde correos electrónicos y mensajes de texto que tratan de obtener tu información personal (conocido como phishing), llamadas automatizadas, esquemas de impostores y más— y siguiendo muy de cerca las noticias para adaptar sus mensajes y tácticas a medida que surgen nuevas noticias sobre temas médicos o económicos.

Evita los fraudes relacionados con los cheques de estímulo, infórmate en aarp.org/Fraude


Por ejemplo, a medida que más compañías exigen a sus empleados que se vacunen contra la COVID-19, la empresa de ciberseguridad Proofpoint informa de una nueva campaña de phishing en la que los estafadores envían correos electrónicos haciéndose pasar por los departamentos de recursos humanos de varias empresas que buscan las pruebas de vacunación de los empleados. Los enlaces en los mensajes dirigen a las víctimas a páginas de ingreso falsas donde los timadores pueden recolectar las credenciales de ingreso de los empleados.

Aquí algunos otros tipos de fraudes relacionados con el coronavirus a los que tienes que estar atento.

Ofertas engañosas sobre la vacuna y curas falsas

Desde el inicio de la pandemia, los timadores han agobiado a los consumidores con ofertas de remedios falsos y es poco probable que esa ola amaine ahora que se está distribuyendo la vacuna y han llegado nuevas pruebas al mercado.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) dice que los consumidores deben estar atentos a estas señales de fraudes con las vacunas:

  • Pedidos de que pagues de tu bolsillo para recibir una inyección
  • Anuncios que ofrecen vacunas en sitios web, mensajes en redes sociales, correos electrónicos o llamadas telefónicas
  • Vendedores que ofrecen vender o enviar dosis de las vacunas de la COVID-19

La FTC y la FDA han enviado docenas de advertencias a las compañías que venden productos sin aprobar que afirman que pueden curar o prevenir la COVID-19. Tés, aceites esenciales, el cannabinol, la plata coloidal y terapias intravenosas con vitamina C son algunos de los supuestos tratamientos antivirales que se venden en clínicas y en sitios web, redes sociales y programas de televisión como defensas contra la pandemia.

El FBI dice que los estafadores están anunciando pruebas de anticuerpos falsas (en inglés) con la esperanza de recopilar información personal que puedan usar para los robos de identidad o estafas de seguros médicos

Otros estafadores afirman que venden u ofrecen suministros a pedido, como mascarillas, kits de prueba y productos de limpieza, a menudo en llamadas automáticas, mensajes de texto o anuncios en redes sociales. La FTC ha emitido advertencias a las compañías sospechosas de provocar llamadas automáticas de coronavirus, y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) creó un sitio web dedicado con información sobre estafas telefónicas con la COVID-19.

Ofertas financieras falsas

Los tres paquetes de ayuda económica aprobados por el Congreso desde el inicio de la pandemia, que distribuyeron cheques de estímulo y aumentaron los beneficios de desempleo y otras ayudas a decenas de millones de personas, también desataron una cascada de esquemas para robar pagos del gobierno. La FTC advirtió de una nueva ola de fraudes con los cheques de estímulo en la segunda mitad del 2021 a medida que el gobierno distribuya los pagos del crédito tributario por hijos a millones de familias que reúnen los requisitos, como parte de la ley de alivio económico American Rescue Plan de $1.9 trillones.

Infórmate sobre la COVID-19

Vacunas, tratamientos, fraudes y más.

Ten cuidado con llamadas, mensajes de texto o correos electrónicos, supuestamente del Servicio de Rentas Internas (IRS) y otras agencias gubernamentales, que te indican hacer clic en un enlace, pagar una tarifa o "confirmar" información personal como tu número de Seguro Social para obtener tu cheque de estímulo. El IRS, que está distribuyendo los pagos, dice que recibió un número récord de denuncias de fraudes con los cheques de estímulo en junio y julio del 2021. Otro engaño común sobre los cheques de estímulo es a través de las redes sociales, donde mensajes de Facebook prometen ayudarte a obtener subvenciones relacionadas con la COVID-19.

Con la ansiedad económica en aumento, los delincuentes que se hacen pasar por bancos y prestamistas ofrecen ayuda falsa con facturas, deudas de tarjetas de crédito o condonación de préstamos estudiantiles. Los pequeños negocios también son el enfoque de los estafadores, quienes se ponen en contacto con los empresarios con promesas falsas de ayudarles a obtener préstamos federales por desastre o mejorar los resultados de búsqueda en Google.

El brote también ha generado estafas de acciones de empresas. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) advierte a los inversores sobre estafadores que promocionan acciones de empresas con productos que supuestamente pueden evitar, detectar o curar la enfermedad del coronavirus. El argumento es que debes comprar las acciones ahora porque los precios se van a disparar.

Es la clásica estafa de acciones a centavo conocida como “pump and dump” (inflar y deshacerse). Los estafadores ya han comprado las acciones, que por lo general se venden por un dólar o menos. A medida que crece la histeria y aumenta el precio de las acciones, los estafadores venden toda su posición y dejan a los demás inversores con grandes pérdidas. 

Usurpación de identidad en línea

Las denuncias sobre la suplantación de identidad en línea o por mensaje de texto —llamados phishing y smishing—, así como otros fraudes parecidos, que ha recibido el centro de quejas sobre delitos cibernéticos del FBI (Internet Crime Complaint Center), aumentó en más del doble en el 2020 en comparación con el año anterior, lo que constituye una gran parte de lo que el buró llamó una "ola de delitos en internet" alimentada por la pandemia.

Además, los ciberdelincuentes registraron decenas de miles de dominios web falsos relacionados con la COVID en el primer año de la pandemia, según un informe de marzo de 2021 de Palo Alto Networks, una empresa de ciberseguridad. El Departamento de Justicia ha cerrado cientos de estos sitios web sospechosos, que prometían acceso a equipo de protección personal, pagos de alivio económico, vacunas y otras ayudas, y que a menudo decían representar agencias del gobierno u organizaciones humanitarias.

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Si contactas a uno de esos dominios maliciosos, puedes comenzar a recibir correos electrónicos de estafadores que tratan de obtener tu información personal o instalar software dañino (malware) que entra en los archivos personales en tu computadora buscando contraseñas y otros datos privados para robarte la identidad.

El Departamento de Justicia emitió una alerta a fines de marzo sobre correos electrónicos y mensajes de texto de phishing disfrazados de encuestas sobre las vacunas contra la COVID-19, supuestamente enviadas por los fabricantes de las mismas, Pfizer, Moderna y AstraZeneca, que prometen una recompensa "gratis" si les das tu información bancaria o de tu tarjeta de crédito para cubrir un pequeño pago. Las autoridades de los estados que llevaron a cabo loterías de vacunas advirtieron a los residentes que estén atentos a las llamadas, mensajes de texto y correos electrónicos que dicen que ganaron un gran premio en efectivo por vacunarse y que buscan un número de Seguro Social o información bancaria para procesar el premio.

Los estafadores también se están haciendo pasar por funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) en mensajes de texto, llamadas y correos electrónicos, buscando información personal para "inscribir" a las personas en un programa federal para ayudar a cubrir los gastos funerarios de las víctimas de la COVID-19, según una aleta de la Better Business Bureau. El programa existe, pero cualquier contacto no solicitado sobre él es falso; FEMA dice que solo se comunica con las personas que ya han contactado a la agencia sobre ayuda funeraria.

Nota del editor: este artículo se publicó el 9 de marzo del 2020. Se actualiza regularmente con información sobre nuevas estafas de coronavirus, acciones policiales y estadísticas de fraude de la FTC.

Protégete de las estafas relacionadas con el coronavirus

Consejos para evitar estafas del coronavirus

  • Evita las ofertas en línea de vacunas o curas para el coronavirus. No son legítimas.
  • Ten cuidado de correos electrónicos, llamadas o anuncios en las redes sociales que promocionen pruebas de COVID-19 "gratuitas" u ordenadas por el gobierno. Revisa la página web de la FDA para verificar la lista de pruebas y empresas aprobadas.
  • No hagas clic en enlaces ni descargues archivos de correos electrónicos no solicitados, aun si la dirección del remitente parece ser de una persona o una empresa que conoces. Lo mismo es cierto para los sitios web desconocidos.
  • No compartas información personal como tu número de Seguro Social, Medicare o tarjetas de crédito en respuesta a una llamada, mensaje de texto o correo electrónico de desconocidos.
  • Ten cuidado si alguien te pide dinero para las víctimas del coronavirus o para la investigación de la enfermedad, especialmente si te piden tarjetas de crédito prepagadas o tarjetas de regalo.
  • No hagas caso de llamadas telefónicas o correos electrónicos de desconocidos que te apremian para que inviertas en una nueva acción del coronavirus de gran demanda.

Fuentes: FTC, FCC, FBI, SEC

Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

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