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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Pescadores furtivos de pensiones

In English | La "pesca furtiva de pensiones" es una estafa financiera dirigida a los veteranos, perpetrada por asesores turbios que prometen ayudar a los exmilitares a aumentar sus fondos de jubilación u obtener beneficios adicionales del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA). Los fraudes a menudo involucran maniobras financieras que pueden resultar contraproducentes y en realidad eliminar el derecho de los veteranos a recibir beneficios necesarios, o inmovilizar sus ahorros en inversiones que generan honorarios lucrativos para los asesores.

Una forma común de estafa comienza cuando un abogado, planificador financiero o agente de seguros inescrupuloso llama por teléfono a un veterano, envía solicitudes por correo postal o se presenta en un centro para personas mayores o de vida asistida, y ofrece ayudar a los exmilitares a solicitar un programa del VA conocido como A&A (Ayuda y Asistencia). Este es un programa legítimo que aumenta los beneficios de pensión para ayudar a los veteranos mayores a pagar por cuidados a largo plazo si están en cama, viven en un hogar de ancianos o necesitan ayuda con las actividades diarias como bañarse, comer o usar el baño.

Solo los veteranos con ingresos y activos limitados (en inglés) cumplen los requisitos para el programa A&A. Quienes se dedican a la pesca furtiva de pensiones tratan de convencerte de que puedes eludir las reglas al reestructurar tus finanzas para que parezcas lo suficientemente necesitado como para tener derecho a recibir la ayuda del programa.

Por ejemplo, podrían recomendar la creación de un fideicomiso para transferir tus bienes de jubilación a los miembros de tu familia. Pero eso podría hacer que el Departamento de Asuntos de Veteranos te descalifique, ya que examina todos los activos transferidos en los tres años anteriores a la presentación de una reclamación de A&A. Incluso si logras quedarte con el A&A, podrías dejar de cumplir los requisitos para Medicaid, que tiene un período de revisión de cinco años para los cambios en los activos. Medicaid puede cubrir los cuidados a largo plazo, y perder el acceso a ese beneficio podría ser un golpe si el dinero extra de la pensión del VA no es suficiente para pagar la ayuda que necesitas.

Un asesor falso también podría instarte a usar los ahorros de jubilación para comprar una anualidad. Pero estos productos de seguros no son adecuados para todos, advierte la Comisión Federal de Comercio (FTC): mientras que las anualidades hacen pagos regulares a lo largo del tiempo, pueden inmovilizar la mayor parte de tu dinero en efectivo durante años. Si surge una necesidad importante, a menudo no puedes utilizar ese dinero sin pagar una gran multa por retiro anticipado.

Los pescadores furtivos de pensiones tienden a ocultar información como esa cuando te dicen cuánto pueden hacer crecer tu dinero... y cobrar cientos o miles de dólares en honorarios por sus supuestos servicios.

Señales de advertencia

  • Un asesor financiero te informa que tienes derecho a beneficios adicionales simplemente porque eres un veterano.
  • Un asesor te garantiza que te conseguirá una pensión mejor del VA.

 

Qué hacer

  • Consulta la base de datos del VA para ver si un abogado o profesional financiero está acreditado por el Departamento de Asuntos de Veteranos y tiene la capacitación necesaria para completar y presentar reclamaciones.
  • Verifica los antecedentes de cualquier profesional que prometa aumentar tus beneficios del VA (consulta "Más recursos" al pie).
  • Lee con cuidado todos los contratos y otros documentos relacionados con una inversión o solicitud. Si no comprendes algo, pide una explicación por escrito.
  • Habla con un amigo de confianza o un miembro de tu familia antes de tomar cualquier decisión.
  • Cuídate de los asesores que ofrecen comida gratis. Algunos operadores deshonestos ofrecen almuerzos o refrigerios para atraer a los veteranos a "seminarios financieros".
  • Presenta tu solicitud directamente en el VA si crees que tienes derecho a los beneficios de Ayuda y Asistencia (consulta "Más Recursos" al pie). Los formularios son gratuitos y no hay cargos por presentar una solicitud.

Qué no

  • No confíes en una organización o individuo que se ponga en contacto contigo de repente y te ofrezca ayudarte con una reclamación del VA.
  • No vaciles en decir "no" si un asesor te presiona para que actúes rápido.
  • No te dejes llevar por un nombre. Palabras como "veteranos" o "familias de militares" en el nombre de una organización no significan necesariamente que la organización sea legítima, advierte la FTC.
  • No te conformes con respuestas vagas o evasivas. Si un profesional financiero no responde con precisión a tus preguntas, aléjate.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

(enlaces en inglés)
  • Si se te ha acercado un pescador furtivo de pensiones o has sido víctima de esta estafa, presenta una queja ante la FTC en internet o llama al 877-382-4357.
  • Para obtener información confiable sobre las opciones de pensión del VA, visita la página de pensiones del departamento y el portal de beneficios, o comunícate con la Oficina de Asuntos de Veteranos de tu estado.
  • Usa estas herramientas y recursos para verificar los antecedentes de alguien que ofrece productos y planes financieros para veteranos:
    • para planificadores y asesores financieros, utiliza la herramienta de la Autoridad Reguladora de la Industria Financiera, BrokerCheck;
    • para abogados, ponte en contacto con el Colegio de abogados de tu estado, el cual te puede indicar si la persona ha sido objeto de alguna queja por razones éticas;
    • para agentes de seguros que venden anualidades, ponte en contacto con tu regulador estatal de seguros.

Publicado: Noviembre 6, 2019

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