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Programas que secuestran tu computadora o "ransomware"


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Cómo evitar una estafa de cibersecuestro

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La escena es una pesadilla: estás trabajando, respondiendo mensajes electrónicos o navegando por internet cuando, de repente, tu computadora o dispositivo móvil deja de funcionar. Un mensaje burlón se apodera de la pantalla y te informa que algún villano sin rostro de internet ha tomado el control de tu máquina y de toda tu información. Para recuperarla, dice el mensaje, tendrás que entregar un rescate.

Los programas maliciosos de cibersecuestro, conocidos como "ransomware”, son un tipo de software particularmente tramposo. Puedes descargarlos inadvertidamente en tu computadora o dispositivo al hacer clic en un anuncio en internet o en un enlace de correo electrónico, al abrir un archivo adjunto o, en algunos casos, con solo ir a un sitio web en el que se haya plantado software de cibersecuestro (una forma de ataque llamada "descarga oculta").

Una vez que el programa se autoinstala, bloquea tu computadora y comunica la exigencia de pago, generalmente en una criptomoneda como Bitcoin, Ethereum o Ripple (aunque se sabe que muchos ciberdelincuentes exigen tarjetas de regalo). Las versiones más maliciosas encriptarán los archivos y carpetas de tu máquina, de las unidades externas que tengas conectadas a ella y, posiblemente, de otros equipos de la red de tu hogar u oficina.

Esta última amenaza —de piratas informáticos capaces de infectar grandes redes después de penetrar un solo punto de ingreso— ha hecho que los programas de secuestro cibernético ("ransomware") sean cada vez más lucrativos para los grupos delictivos internacionales que lanzan ataques contra agencias gubernamentales, sistemas de atención médica y grandes corporaciones. Por ejemplo, en un caso tristemente célebre, la empresa transportadora de gas Colonial Pipeline se vio paralizada por ciberdelincuentes durante varios días en mayo del año pasado.

El Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI recibió 3,474 informes de ataques de secuestro cibernético en el 2021, 50% más que el año anterior. Las pérdidas reportadas aumentaron de $29.2 millones a $49.2 millones.

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Acerca de la Red contra el Fraude

Ya sea que te hayas visto afectado por estafas o fraudes o estás interesado en obtener más información, la Red contra el Fraude, de AARPaboga por ti y te prepara con el conocimiento que necesitas para sentirte más informado y poder detectar y evitar estafas con firmeza.

Si bien los ataques contra grandes entidades acaparan los titulares, las pequeñas y medianas empresas también son susceptibles. Más del 37% de los ataques de secuestro cibernético en el primer trimestre del 2021 se lanzaron contra empresas con 100 empleados o menos, según Coveware, una compañía de ciberseguridad que ayuda a las empresas a defenderse contra las amenazas de extorsión.

Cualquiera que sea el blanco del ataque, el precio puede ser alto. Según los datos recopilados por Coveware, la mediana de un pago de rescate supera los $117,000. Pero el verdadero costo de recuperarse tras un ataque de secuestro cibernético puede ser mucho más alto, según el FBI, en cuanto a horas de trabajo perdidas, equipos y archivos informáticos y el gasto de contratar especialistas tecnológicos para recuperar dispositivos y redes.

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Señales de advertencia:

  • Un correo electrónico o un mensaje instantáneo que parece sospechoso. El método más común que utilizan los piratas informáticos para distribuir los programas de rescate es la suplantación de identidad (phishing), de modo que ten cuidado con los mensajes que parecen provenir de una fuente confiable, como un amigo o tu banco, pero tienen algo que no se ve del todo bien (por ejemplo, la gramática es sospechosamente mala o la dirección del remitente parece ser incorrecta).
  • Una ventana emergente en tu computadora o dispositivo móvil que advierte de un virus, promete un premio o te redirige de manera automática a otro sitio.
  • Un correo electrónico con un documento de Microsoft Word adjunto que pide "habilitar macros" o "habilitar contenido". Abrir el archivo adjunto o seguir las instrucciones de "habilitar" permite que el archivo descargue el programa de secuestro u otro software malicioso en tu computadora.

 

  • Configura el sistema operativo de tu computadora, el navegador web y el software de seguridad para que se actualicen automáticamente, de modo que siempre estés protegido contra las amenazas más recientes.
  • Haz una copia de seguridad de todos tus datos importantes. Puedes hacerlo en una unidad portátil, pero también puedes suscribirte a un servicio de copias de seguridad en la nube que copie automáticamente tus archivos y guarde las versiones anteriores para poder recuperarlas sin cifrar.
  • Desconecta las unidades portátiles de tu computadora cuando no estén en uso para reducir las posibilidades de que también se cifren en un ataque de secuestro cibernético.
  • Usa algún programa o extensión de navegador para bloquear anuncios; eso ayudará a proteger tu dispositivo contra el software malicioso plantado en los anuncios web.
  • Desconecta un equipo infectado de la red de tu casa u oficina para evitar que el programa de secuestro se propague a otros dispositivos.
  • Debes estar especialmente atento si estás trabajando desde casa. Las computadoras y redes domésticas pueden tener más vulnerabilidades de seguridad que los sistemas de empresas administrados directamente por el personal de tecnología.

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  • No hagas clic en los enlaces de los mensajes de correo electrónico sin antes inspeccionarlos. Pasa el cursor por encima del enlace para ver si la dirección de internet (URL) parece sospechosa.
  • No abras un archivo adjunto de correo electrónico a menos que estés esperando uno de alguien y sepas que es seguro.
  • No hagas clic en anuncios emergentes que ofrezcan productos de software gratuitos para eliminar programas maliciosos de tu equipo. Algunos creadores de software de secuestro utilizan ventanas emergentes para transferir sus programas.
  • No visites sitios web que contengan pornografía, películas piratas u otras cosas indeseables. Los delincuentes suelen plantar programas maliciosos en esos sitios.
  • No pagues un rescate a los ladrones en internet si atacan tu computadora. Pueden subir el precio y luego destruir igualmente tus datos o dejarlos encriptados.

Actualizado el 24 de marzo de 2022

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