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CENTRO DE RECURSOS CONTRA EL FRAUDE

Estafas relacionadas con el censo

In English | El 1.º de abril del 2020 es el Día del Censo, la fecha límite para que las personas en Estados Unidos participen en el recuento nacional que se realiza cada diez años. Hasta entonces, y casi seguro que también pasada esa fecha, probablemente veas información de la Oficina del Censo de Estados Unidos y escuches mucho sobre ella. Pero la actividad del censo no se limita a los años que terminan en 0, ni tampoco lo hace el fraude relativo al censo.

Los estafadores del censo te contactan por teléfono, correo electrónico o correo postal, hacen visitas a domicilio o te dirigen a sitios web falsos en busca de información personal y financiera. Al igual que otros impostores del Gobierno, adoptan el manto del oficialismo con la esperanza de ganarse tu confianza, y tienen la ventaja adicional de fingir que representan a una agencia específicamente encargada de hacer preguntas. Junto con el recuento de población cada diez años, la Oficina del Censo lleva a cabo más de 130 encuestas al año.

La más grande, la American Community Survey (ACS —en inglés—), se envía anualmente a más de 3.5 millones de hogares seleccionados al azar para recopilar datos de población, finanzas, vivienda y otro tipo de información que ayuda a determinar cómo se distribuyen cientos de miles de millones de dólares en dinero estatal y federal. Con sus preguntas minuciosas (en inglés) sobre los ingresos, los bienes, la situación laboral, las comodidades del hogar, e incluso cómo viajas al trabajo, la ACS genera sospechas de estafa y es un tema frecuente en las llamadas a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP; pero es legítima y relativamente fácil de verificar (consulta más abajo).

Hay algunas cosas que ningún encuestador o agente genuino del censo te pedirá; por ejemplo, tu número de Seguro Social, de tarjeta de crédito o de cuenta bancaria. No te preguntarán cuándo te vas o cuándo vuelves del trabajo. No te pedirán dinero. No te amenazarán con enviarte a la cárcel si no respondes a sus preguntas. Cualquiera de estas es una señal segura de que un supuesto censista está buscando maneras de robar tu identidad, dinero o posesiones.

El fraude del censo puede ocurrir en el hogar o en el trabajo (la Oficina del Censo también lleva a cabo encuestas relacionadas con los negocios). Estate atento a los impostores, especialmente a principios y mediados de la primavera del 2020, cuando la Oficina del Censo real envía recordatorios para completar el formulario y visita los hogares que no responden. Para evitar estafas relativas al censo, sigue estos consejos.

Señales de advertencia

  • Recibes un correo electrónico no solicitado que dice ser de la Oficina del Censo. Para las encuestas de hogares y el censo decenal, la agencia casi siempre se pone en contacto por correo postal.
  • Un supuesto agente del censo te pide dinero o datos financieros, como el número y el monto de tu cuenta bancaria.
  • Un supuesto censista te amenaza con arrestarte. La ley exige la participación en el Censo y te pueden multar por no participar, pero no te pueden encarcelar.

Qué hacer

  • Verifica que el trabajador del censo que venga a tu casa sea legítimo. Debe tener una tarjeta de identificación con foto de la Oficina del Censo (con una marca de agua del Departamento de Comercio y una fecha de vencimiento) y una copia de la carta que te envió la oficina. También puedes buscar el nombre de un agente en el directorio de personal (en inglés) que la Oficina del Censo tiene en internet.
  • Confirma que el cuestionario que hayas recibido esté en la lista oficial de encuestas de hogares o negocios de la Oficina del Censo.
  • Ponte en contacto con el Centro Nacional de Procesamiento (en inglés) o con la oficina regional (en inglés) de tu estado para verificar que la encuesta American Community Survey u otra comunicación del censo que puedas haber recibido sea genuina.
  • Comprueba que el correo del censo tenga una dirección de retorno de Jeffersonville, Indiana, el sitio del Centro Nacional de Procesamiento. Si es de otra parte, no es de la Oficina del Censo.
  • Revisa el URL de cualquier supuesto sitio web del Censo. Asegúrate de que tenga un dominio census.gov y que esté encriptado: busca "https://" o un símbolo de candado en la ventana del navegador.

Qué no

  • No le des tu número de Seguro Social, el apellido de soltera de tu madre o el número de tu tarjeta de débito o crédito a nadie que diga ser de la Oficina del Censo. Los representantes legítimos del Censo no solicitarán esta información.
  • No respondas a ningún correo electrónico sospechoso sobre el censo, no hagas clic en los enlaces ni abras ningún archivo adjunto. Reenvía el mensaje a ois.fraud.reporting@census.gov.
  • No confíes en el identificador de llamadas. Los estafadores pueden usar herramientas de "spoofing" para hacer que parezca que están llamando desde un número real de la Oficina del Censo. Llama al Centro Nacional de Procesamiento al 800-523-3205, 800-642-0469 o 800-877-8339 (TDD/TTY) para verificar que una encuesta telefónica es legítima.

Red contra el Fraude, de AARP

Combate los fraudes y las estafas. Llama a nuestra línea de ayuda gratuita Red contra el Fraude al 877-908-3360 para hablar con voluntarios capacitados en el asesoramiento contra el fraude. También puedes inscribirte para recibir alertas de vigilancia y consultar nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés).

Más recursos

  • El sitio web de la Oficina del Censo incluye una página sobre el fraude con más información sobre la detección de estafas en el censo por correo postal, teléfono, correo electrónico y visitas a domicilio. 
  • Puedes reportar sospechas de estafas a la delegación regional de la Oficina del Censo (en inglés) que presta servicios en tu estado y a la Comisión Federal de Comercio (en internet o llamando al 877-382-4357).

Publicado: Abril 22, 2019

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