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El romance en internet: ¿por amor o dinero?

Cómo esquivar una mala pareja en el ciberespacio.

In English | Las historias de amor no siempre tienen un final feliz. Tome en cuenta el suicidio de un señor de sesenta y tantos años, de Nueva Jersey, tras perder sus ahorros para la jubilación, víctima de una presunta novia que conoció por internet.

Sombras de una pareja en la arena

Black Toby/Gallery Stock

O la señora cerca de sus 60 años encarcelada en Carolina del Norte, por estar implicada en una estafa de cheques fraudulentos organizada por un pretendiente que conoció por internet.

Vea también: Guía de las citas románticas.

O los miles de otras personas que alguna vez creyeron ser flechados por Cupido en el ciberespacio —solo para sufrir penas, vergüenza y perder un promedio de más de $10.000 por persona en una estafa de romance por internet—. Los blancos son a menudo personas de 50 años o mayores, que posiblemente se sienten solas, son ricas o solo buscan un poco de diversión.

Aunque la mayoría de las personas que pueda conocer por internet son tan sinceras como usted, más que unas cuantas son estafadoras que se presentan como bellas modelos rusas, hombres de negocios ricos que trabajan en el extranjero o simplemente Juan o Juana Pérez, personas normales y corrientes.

La triste realidad: su nuevo ciberamor puede ser parte de una banda de crimen organizado, un joven frente a un teclado en un cuarto de calderas ruso o nigeriano.

“Trabajan en grupo, se unen a los sitios de citas en línea y navegan las salas de chat; cada uno envía literalmente cientos de correos electrónicos... a lo largo del día a los otros miembros.

Entonces, solo esperan las respuestas”, dice Barb Sluppick, fundadora —tras ser víctima de un estafador de romance por internet hace varios años— de RomanceScams, uno de los varios grupos de apoyo para las víctimas de este engaño tan generalizado pero poco declarado.

Desde el 2005, dice, su grupo de apoyo en Yahoo ha atraído a más de 50.000 miembros, y cuenta con 17.000 miembros vigentes en la actualidad.

Los timadores a menudo adaptan sus identidades según la información que usted proporciona en su perfil. Si es una mujer de cincuenta y tantos años que ama a los perros, es posible que la contacte alguien que pretende ser un ejecutivo de sesenta y tantos años que trabaja como voluntario en un albergue de animales.

A continuación: cómo captan los estafadores a sus víctimas.

La trampa inevitable

Tras varias semanas de palabras lindas, su amigo tiende la trampa inevitable: necesita su ayuda.

Es posible que le pida que envíe dinero para ayudarlo con una emergencia personal o para poder comprar un pasaje de avión para hacerle una visita. El estafador puede afirmar no poder cobrar un cheque pues está trabajando en el extranjero: déjame enviarte mi cheque; lo puedes cobrar y luego me transfieres el dinero electrónicamente.

El cheque parece ser auténtico, pero en realidad es falso, y usted puede terminar siendo responsable por los fondos que le envía a su “amigo”, y quizás quedar detenido por fraude con cheques.

Otros estafadores le pueden pedir que se una a inversiones comerciales falsas. Los engaños románticos a menudo realizan estafas de “reenvíos”, en las cuales le envían mercancía comprada con tarjetas de crédito robadas que usted debe reenviar a su novio o novia en el extranjero.

Ha surgido un nuevo giro que según Sluppick está “creciendo a pasos agigantados” (aunque no existen estadísticas firmes debido a que las víctimas normalmente se sienten demasiado avergonzadas para informar a las autoridades): los estafadores románticos pretenden ser soldados (artículo del sitio web del ejército de EE.UU., en inglés) y de este modo engañan a mujeres patrióticas de todas las edades.

“Incluso supe, por medio del Ejército, acerca del intento de estafa a mujeres de mayor edad en la cual usaron la fotografía e identidad de un general jubilado real”, dice Sluppick.

Si cae en la trampa, cualquiera que sea, le seguirán haciendo pedidos hasta que a usted se le abran los ojos o se quede sin dinero. Después, nunca volverá a saber de su enamorado.

Señales de alerta

Si busca una pareja en el ciberespacio, las siguientes señales de alerta le ayudarán a distinguir entre los que timan y los que aman:

  • La gramática de los estafadores. Los estafadores románticos a menudo se presentan como hombres de negocios estadounidenses o británicos, educados, pero, como en realidad el inglés no es el primer idioma de estos estafadores, sus mensajes están llenos de errores ortográficos y gramaticales.
  • El código postal 23401. Éste algunas veces forma parte de la dirección postal del estafador en Nigeria, para recibir fondos electrónicamente. En realidad, es el código postal de Keller, Virginia, pero los estafadores, con la aparente creencia que los estadounidenses esperan un código postal, lo proporcionan. Probablemente no es coincidencia que el código telefónico de acceso internacional de Nigeria es 234.
  • Un placer para los ojos. Su nuevo amigo puede ser tan increíblemente bien parecido porque lo que usted está viendo es una foto usurpada de un sitio de modelos en internet. Uno de los sitios más populares de dónde se hurtan las fotos de modelos es focushawaii.com.
  • Le piden su dirección postal. Le explican que la necesitan para enviarle regalos o hacerle una visita. Pero el verdadero propósito es tenderle una trampa, y utilizar su dirección en una estafa de reenvíos o algún otro tipo de fraude.

 

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP/ Sterling Books. Échele un vistazo a nuestro archivo de Alertas sobre fraudes para familiarizarse con las advertencias previas sobre los estafadores que muy frecuentemente tratan de quitarles a los estadounidenses el dinero que tanto les ha costado ganar.

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