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Aumentan las estafas con las cuentas de servicios públicos

Compruebe siempre con las compañías.

In English | ¿Ha recibido una comunicación, supuestamente de un representante de una compañía de servicio público, que le dice que le van a acreditar cierta cantidad o hacerle pagos parciales a su cuenta de gas o electricidad? Lo único que tiene que hacer es proporcionar su número de Seguro Social u otra información personal.

Cuidado. Es una estafa que está ocurriendo en varios estados. Los estafadores envían cartas, hacen llamadas telefónicas y a veces hasta tocan a la puerta para anunciar el falso programa. También es posible que se comuniquen con la víctima por correo electrónico, mensajes de texto y anuncios en los medios sociales.

Vea también: Las personas mayores en la mira de los estafadores.

En otra versión, el estafador le da un número de cuenta de banco y le pide que pague sus cuentas a través de esa cuenta de banco en vez de pagarle directamente a la compañía.

Por lo menos 4.500 residentes de Florida ya han mandado pagos en línea a esa cuenta, que también les ha proporcionado a los estafadores información sobre las cuentas de banco de sus víctimas.

Varias empresas de servicios públicos, entre ellas Florida Power & Light, Pacific Gas & Electric, Westar Energy, San Diego Gas & Electric y Atmos Energy, han publicado alertas sobre la estafa. Pero la estafa se sigue dando, justo en el momento que las cuentas de electricidad se disparan a causa del calor.

Mientras tanto, viejas estafas relacionadas con la energía han vuelto a resurgir en todo el país.

Vuelve la estafa de los reembolsos. Hace unos años, el gobierno lanzó un programa de rembolsos y créditos impositivos para ayudar a los propietarios de casa a pagar por mejoras relacionadas con la eficiencia energética.

Los estafadores se unieron entusiasmados a esta oferta con sus propios "programas", principalmente con el fin de obtener información personal y financiera a cambio de supuestos créditos. En otra versión, contratistas llevaban a cabo las reformas, cobraban y entonces desaparecían antes de que el propietario descubriera que el trabajo en realidad no le daba derecho a un reembolso o crédito.

Estas estafas siguen sucediendo, a pesar de que hay programas de rembolso o crédito legítimos (aunque no tantos como antes) que continúan vigentes.

En resumidas cuentas: no crea a ningún contratista que se le aparezca y le diga que viene "de parte" de la compañía de servicio público a hacer trabajos que le obtendrán un rembolso. Infórmese de los programas auténticos de rembolso o crédito impositivo que existen -y de los requisitos que imponen- poniéndose en contacto con su compañía de servicio público o visitando los sitios web de Energy Star (en inglés) y el Departamento de Energía del gobierno de EE.UU.

La estafa del pago atrasado. Consiste en una llamada que le dice que su cuenta de servicio público está vencida o morosa y que le desconectarán la electricidad a menos que pague inmediatamente, proporcionando la información pertinente de una tarjeta de crédito o débito. Si duda de que realmente deba dinero, llame directamente a la compañía que le suministra el servicio, al teléfono que aparece en su última cuenta.

"Técnicos" deshonestos. Un hombre en uniforme se aparece inesperadamente a su puerta y dice que viene de parte de la compañía de servicio a instalar un nuevo contador, por ejemplo. Aún peor, son dos hombres. El truco de esta estratagema es que uno lo distrae mientras que el otro entra a su casa y realiza un robo rápido.

Las compañías de servicios públicos casi siempre informan a sus clientes con antelación, por carta o teléfono, si necesitan trabajar en su hogar.

Si le dicen que existe filtración de gas u otra "emergencia" que requiere acceso, llame a la compañía de servicio o a la policía.

Los trabajadores legítimos suelen manejar vehículos rotulados con el nombre de la compañía y siempre le presentarán identificación que usted podrá comprobar antes de dejarlos entrar a su casa.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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