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10 cosas que debes saber sobre el aumento en las estafas de inversión en criptomonedas

FTC: desde sitios web falsos hasta imitadores de Elon Musk, las pérdidas aumentaron a $80 millones en seis meses.

Bitcóin sobre un billete de dólar

SOPA IMAGES/GETTY IMAGES

In English | Los altibajos a los que han estado expuestos los inversionistas en monedas digitales han sido disparatados, y el reciente desplome de los precios ciertamente ha dejado a muchos con un gran dolor de cabeza. Pero hay un problema subyacente más grande que podría hacer que busques una aspirina extrafuerte. Algunas inversiones en criptomonedas son más falsas que los billetes de $3. Son estafas desde que comienzan. Y quienes invierten el dinero que han ganado con tanto esfuerzo en estas estafas pueden quedarse con las manos vacías.

Las pérdidas se multiplicaron por más de 10

Casi 6,800 consumidores declararon más de $80 millones en pérdidas por estafas de inversión en criptomonedas durante los seis meses que finalizaron el 31 de marzo, según advirtió esta semana la Comisión Federal de Comercio (FTC). La pérdida promedio fue de $1,900.

En cuanto a los más de $80 millones que se perdieron, representan un aumento de más de 10 veces en pérdidas con respecto al mismo período del año anterior, cuando se reportaron 570 quejas y $7.5 millones en pérdidas a la FTC.

A continuación, encontrarás 10 asuntos que la agencia de protección al consumidor desea que las personas conozcan si no quieren perder todo a manos de los estafadores.

1. Algunos estafadores se hacen pasar por Elon Musk, el empresario multimillonario cuyos tuits pueden causar un revuelo en el mercado de las criptomonedas. La FTC recibió informes de más de $2 millones en pérdidas de este tipo debido a los imitadores de Musk entre octubre del 2020 y finales de marzo del 2021. Una estafa común "implica la promesa de que una celebridad asociada a la criptomoneda multiplicará cualquier criptomoneda que envíes a su cartera y la devolverá", advierte la FTC.

2. A las agencias gubernamentales también les han robado sus identidades. Muchas víctimas informaron que cargaron dinero en efectivo en un cajero automático de bitcóin (un quiosco que permite comprar y a veces también vender bitcoines —en inglés—) para pagar a delincuentes que decían ser de la Administración de Seguro Social. La Oficina del Inspector General emitió una advertencia relacionada con ese tema (en inglés) a principios de este año.

3. Las estafas de criptomonedas comienzan de diversas maneras. Pueden comenzar con ofertas de "consejos" o "secretos" de inversión en carteleras de mensajes en línea que llevan a la gente a sitios web falsos donde se anuncian lo que parecen ser oportunidades para invertir o encontrar criptomonedas populares como bitcóin y Ethereum.

4. Los sitios web falsos siembran la confusión. Usan testimonios falsos y la jerga de las criptomonedas para parecer creíbles, "pero las promesas de grandes rendimientos garantizados son simplemente mentiras", afirma la FTC. Estos sitios pueden incluso hacer parecer que tu inversión está creciendo. Pero los consumidores que han sido estafados se han quejado de que cuando intentaron retirar las supuestas ganancias, "se les dice que envíen aún más cripto, y terminan sin recuperar nada".


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Cryptocurrency Safety

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5. Los estafadores de romance acechan detrás de innumerables estafas con criptomonedas. Muchas víctimas dijeron que pensaban que estaban en una relación a distancia cuando su nuevo "amor" comenzó a chatear sobre una oportunidad de cripto buenísima que él o ella había adquirido. En general, alrededor del 20% del dinero que las personas dijeron haber perdido en estafas románticas durante los seis meses que finalizaron el 31 de marzo, se envió en criptomonedas. Se informó de la pérdida de unos $35 millones en 1,147 informes de este tipo, lo que indica que una víctima de esta estafa financió a un estafador de romance. Las víctimas "pensaban que estaban invirtiendo", dice la FTC.

6. Promesas, promesas. Las garantías de grandes rendimientos y las afirmaciones de que tu criptomoneda se multiplicará siempre son señales de una estafa.

7. Las criptomonedas pueden ser inversiones legítimas. Los inversionistas ganan dinero al vender su criptomoneda por más de lo que pagaron, pero no hay garantía de que su valor vaya a subir. "No te fíes de la gente que dice conocer una forma mejor", dice la agencia.

8. Los adultos más jóvenes son más vulnerables a estas estafas. Los consumidores de 20 a 49 años eran sobre cinco veces más propensos que las personas mayores a reportar la pérdida de dinero por una estafa de inversión en criptomonedas durante los seis meses evaluados.

9. Los consumidores de 20 a 30 años perdieron más dinero por estafas de inversión en general que por cualquier otro tipo de fraude. Más de la mitad de las pérdidas de este grupo de edad fueron —lo has adivinado— en criptomonedas.

10. En conclusión: "si alguien que te llama, alguien con interés romántico, una organización o cualquier otra persona insiste en negociar con criptomonedas, puedes apostar que es una estafa", dice la FTC.

Para denunciar un fraude a la FTC, visita Reportefraude.ftc.gov. Y para obtener más información, consulta esta guía de la FDT en ftc.gov/cryptocurrency (en inglés).

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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