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Recursos muy útiles de español en internet y su móvil

Juegos, apps, servicios y comunidades que le ayudan a practicar o mejorar su idioma.

Quizás usted sea una persona que vive en un ambiente bilingüe, con hijos que hablan español e inglés y nietos que usan más el inglés. No es el único.

El español en Estados Unidos es el segundo idioma más hablado, con unos 50,5 millones de hispanos que lo usan como primera o segunda lengua (según el censo de 2010), y con unos 6 millones de angloparlantes que lo estudian (según el Instituto Cervantes). Y en el mundo es el tercer idioma más utilizado, con unos 500 millones de hispanohablantes (sólo superado por el mandarín y el inglés).

Vea también: Conéctese y aprenda, cursos gratuitos en línea.

No obstante del creciente poder del español en Estados Unidos, es probable que usted sienta que no practica lo suficiente su idioma materno o que ha olvidado muchas palabras o expresiones. Y más aún: sus hijos y nietos tal vez sean más hábiles con el inglés que con el idioma de sus raíces.

Tranquilo: si desea que el español permanezca vivo en su familia, la tecnología e internet pueden ir en su rescate. Por eso le presentamos algunos de los mejores recursos y herramientas —en su mayoría gratuitos— que pueden ayudar a toda la familia —incluidos los más pequeños— a practicar y mejorar el español.

Dónde comenzar

Antes de comenzar cualquier práctica, vale la pena que conozca cuáles son sus puntos fuertes y débiles con el idioma, para que se enfoque en lo que necesita. Hay pruebas, que aunque están diseñadas para quienes quieren mejorar el idioma como su lengua extranjera, también son útiles para hispanohablantes.

Un sitio web que puede usar es Pruebas de AulaDiez, que contiene tres pruebas: inicial, intermedia y avanzada. Están centradas en el lenguaje escrito, contienen preguntas que cubren varios aspectos del idioma y se pueden resolver en pocos minutos. También son útiles para comprobar, cada cierto tiempo, los progresos con el idioma.

Otra alternativa es la que ofrece BBC, más corta, pero con un elemento interesante: si usted se equivoca en una respuesta, le brinda nuevas lecciones para que refuerce sus puntos débiles.

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Enriquezca su vocabulario con juegos

Practicar el español no tiene que ser una actividad académica o ser algo aburrido. Usted puede cultivar su idioma jugando.

- Bab.la. Bab.la, por ejemplo, es un proyecto lingüístico que busca llevar a un nuevo nivel el aprendizaje de idiomas, tiene entre sus servicios gratuitos una completa sección de juegos bastante divertida. Para practicar español, tiene ‘El ahorcado’, ‘Letras revueltas’ (que consiste en armar la palabra correcta con las letras disponibles), ‘Memoria’, ‘Une las parejas’ (agrupar pares de palabras con el mismo significado en diferentes idiomas), entre otros. Cada juego brinda la posibilidad de seleccionar los idiomas y los niveles de dificultad.

- Crucigramas. Hay una amplia selección, como los crucigramas de Angel Freire, que ofrece a medios de comunicación internacionales, pero también están disponibles para quienes quieran practicar el idioma. Son ideales para enriquecer el vocabulario, con dos niveles de dificultad. Además, son muy entretenidos.

Otras opciones son los crucigramas de los sitios Spanish Online, Español-ingles.com.mx, ElColombiano.com, Elmundo.es y BBC. También puede descargar software especializado de crucigramas como EclipseCrossword, una aplicación gratuita que se instala en el computador (con el sistema operativo Windows) y permite crear en minutos crucigramas en español y otros idiomas.

- Sopas de letras. Encontrar palabras escondidas es otra buena forma de enriquecer el vocabulario, y About.com ofrece un buen número de sopas de letras en español.

Practique dondequiera con apps móviles

No es necesario destinar una hora específica para estudiar o practicar el español: los minutos previos a una cita médica o cualquier tiempo libre pueden ser útiles para hacerlo, si cuenta con un dispositivo móvil.

Las siguientes son aplicaciones recomendadas para teléfonos y tabletas. Algunas son gratuitas y otras pueden llegar a costar hasta $10, pero todas valen la pena:

- Para iOS (iPhone, iPad y iPod touch): Español 101 (o Spanish 101) consiste en tarjetas flash y libro de frases en español; Español donde quiera (o Spanish Anywhere), le ofrece pautas de lectura, conversación y pronunciación; y Byki Spanish que ofrece vocabulario mediante tarjetas flash y pruebas diarias.

- Para Android: Español en un mes (o Spanish in a Month) enseña vocabulario, afina el oído con grabaciones de hispanohablantes y brinda pautas para estudiar mejor el idioma; y Hable Español Gratis (o Speak Spanish Free) que ofrece frases de uso frecuente, pronunciación y diccionario.

- Para Symbian (Nokia): LLLS English-Spanish Edition que tiene 34.000 palabras y expresiones comunes, un sistema de tarjetas flash y una guía de pronunciación.

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Recursos tradicionales en la web

Los diccionarios son una fuente inagotable de palabras y sentidos que gracias a internet ahora usted los puede consultar incluso desde el móvil si tiene acceso a la web.

- Diccionario de la Real Academia Española. Ante las dudas sobre la escritura de una palabra o su significado, nada mejor que la voz oficial. Un truco: para hacer consultas rápidas, ingrese en su navegador web la dirección del sitio (rae.es) junto a la palabra que quiere buscar, así: rae.es/palabra. Tenga en cuenta que debe escribir las palabras correctamente, con tildes y eñes.

- Fundación del Español Urgente. ¿Debo decir ‘habían muchas personas’ o ‘había muchas personas’? Estas dudas las resuelve la Fundación del Español Urgente en su sitio web, que es un medio de consulta de los profesionales del idioma.

Para resolver esta duda con unos pocos clics, haga la siguiente búsqueda en Google: habia habian site:fundeu.es, y haga clic en el primer resultado. Además puede inscribirse gratuitamente en el sitio para recibir actualizaciones diarias en su correo electrónico personal.

Los cursos y actividades en línea son otra alternativa tradicional que se ha trasladado a la web.

- BBC idiomas. El español. Más que un curso en línea, es un gran centro de recursos para aprender y practicar el idioma. Ofrece recursos, un correo semanal para mejorar en 12 semanas, frases clave, archivos de audio y video, y otros ejercicios. (El anuncio está en inglés pero las prácticas son en español).

- Español y cultura. El sitio spanish.language&culture, de la profesora Barbara Kuczun Nelson, ha sido destacado por medios internacionales como uno de los mejores recursos para aprender o mejorar gratuitamente el idioma. Debe saber que se concentra en el español de España, en lugar del latinoamericano.

- Notas en español (o Notes in Spanish). Este sitio ofrece grabaciones de audio en español, para iPod u otros dispositivos, y promete a sus usuarios que aprenderán el español auténtico, que no se aprende en un libro o un salón de clase. Esto es cierto, si bien cabe aclarar que se trata del español de España.

Aunque ofrece cursos pagados (desde $70), le sugerimos que use los audios gratuitos, que son agradables y le ayudarán a practicar el idioma.

Practique su pronunciación

Los recursos orales pueden ser muy útiles cuando usted —o un miembro de su familia— quiere mejorar su pronunciación. Hay varias opciones, unas en línea y otras como grabaciones para escucharlas o verlas en sus ratos libres.

- Forvo. Es un servicio que ofrece 54.000 palabras en español pronunciadas por hispanohablantes (de Latinoamérica, España y otros países de habla hispana).

Su punto débil: no siempre es buena la calidad de las grabaciones, pues las hacen voluntarios desde sus computadores. Pero usted puede mejorar una pronunciación en el sitio, o agregar palabras nuevas.

Para hacerlo, sólo tiene que crear una cuenta de usuario, buscar palabras y, si no tienen pronunciación, o las que hayan no sean de buena calidad o usted quiera aportar un acento distinto, haga clic en el enlace ‘Pronuncia (la palabra) en español’. Luego, habilite el micrófono de su computador y siga las instrucciones en pantalla.

Si le resulta útil el servicio de Forvo, pero quiere probar otras opciones, Win-Di y Google Translate también permiten oír la pronunciación de las palabras y frases, aunque no se trata de palabras grabadas por personas, sino digitalizadas por medio de software.

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Grabaciones

Nada como escuchar el idioma de la voz de locutores profesionales o de personas que practiquen el idioma con corrección. La oferta de grabaciones es muy amplia y va desde podcasts (‘programas’ de audio en Internet que se transmiten periódicamente), audiolibros (libros grabados por profesionales), lecciones grabadas y series audiovisuales dramatizadas con fines educativos. Estas son algunas de las mejores opciones, gratuitas o de bajo costo, que se pueden disfrutar desde el computador o, mejor aún, desde el iPod u otro reproductor multimedia:

Long Live La Familia - English/Spanish. Es una serie dramatizada en video con múltiples propósitos: trata temas de nutrición en español e inglés, por lo que ofrece un conocimiento en un tema importante para la salud, y permite practicar español e inglés. Se incluye en el servicio iTunes U, de la iTunes Store de Apple, es gratuito y consta de 34 capítulos en promedio de 25 minutos de duración.

Aprenda español en su auto (o Learn in your Car). Este audiolibro está pensado para enseñar la gramática y la pronunciación del español en el automóvil o en momentos libres sin necesidad de un libro de texto. Está disponible en la iTunes Store y cuesta $9,95.

Noticias en español lento (o News in Slow Spanish). Este podcast, presentado por un hispanohablante de España, presenta noticias del mundo y enfatiza en las expresiones comunes del idioma. El servicio es ideal para quienes quieren ampliar el vocabulario, corregir la gramática y mejorar la pronunciación. Se puede descargar en iTunes Store, y es gratuito.

Literatura en audio. El Spanish-Bookworld.com ofrece una gran alternativa para que se conecte con el idioma y con clásicos de la literatura. La Biblia, Don Quijote de la Mancha, El Principito, Los miserables y Poemas de Pablo Neruda son sólo algunas de las obras disponibles gratuitamente.

Comunidades en línea

Ahora que ya ha ampliado su vocabulario y domina mejor el español no desaproveche la ocasión de compartir sus conocimientos del idioma con otros, y para ello le pueden servir las comunidades en línea. Usted puede abrir una cuenta gratuitamente e invitar a sus amigos y familiares.

- RWorld. Es una nueva comunidad gratuita para la práctica avanzada del idioma. Permite tener conversaciones habladas o escritas con hispanohablantes, incluye juegos interactivos de voz y texto, actividades sociales, y se concentra bastante en lo conversacional. El creador de esta comunidad es RosettaStone, la compañía creadora del software del mismo nombre, que es un referente mundial en la enseñanza de idiomas por computador y otros dispositivos.

Aunque RWorld es una gran alternativa, si usted o los miembros de su familia han perdido ese nivel conversacional, pueden acceder a comunidades con un nivel menos avanzado del español, como InstaSpanish, y ePals (esta última, una comunidad que conecta a niños y profesores para que practiquen no sólo el idioma, sino en otras materias).

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Artículo de FastrackMedia exclusivo para AARP.

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