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10 cosas que debes saber sobre el Seguro Social

Respuestas a las preguntas más frecuentes sobre tus beneficios de jubilación.

Tarjeta del Seguro Social entre dólares

TETRA IMAGES/GETTY IMAGES

In English | El Seguro Social brinda beneficios a casi 65 millones de personas, y esos pagos mensuales tienen un enorme impacto en la salud financiera de los adultos mayores en Estados Unidos. Según los datos de la Oficina del Censo de EE.UU.:

  • El Seguro Social aporta al menos el 50% de los ingresos de más de la mitad de la población de 65 años o más.
  • Representa más del 90% de los ingresos de casi una cuarta parte de ese grupo.
  • Evita que casi tres de cada diez adultos mayores en el país caigan por debajo de la línea de pobreza.

Es inevitable que una institución tan importante en la vida de este país genere preguntas sobre qué hace y cómo funciona. A continuación, las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el Seguro Social. Puedes encontrar información más detallada sobre estos y muchos más temas en el Centro de Recursos sobre el Seguro Social, de AARP.

1. ¿El Seguro Social es solo para trabajadores jubilados?

No. Hasta agosto del 2020, el 71% de los beneficiarios eran jubilados. El resto eran cónyuges, excónyuges e hijos de jubilados (5%); trabajadores discapacitados y sus familias (15%); y sobrevivientes de un beneficiario fallecido (9%).

2. ¿A qué edad puedo comenzar a cobrar los beneficios del Seguro Social?

Puedes comenzar a recibir los beneficios de jubilación a los 62 años, pero tus pagos serán mayores si esperas a alcanzar la edad plena de jubilación (en la actualidad es de 66 y aumentará gradualmente a 67 durante los próximos años). Si reúnes los requisitos para recibir beneficios para sobrevivientes o el Seguro por Discapacidad del Seguro Social (SSDI), puedes empezar a cobrar antes.

3. ¿Cómo puedo solicitar el Seguro Social?

Puedes solicitar los beneficios de jubilación (en inglés), para cónyuges (en inglés) o por discapacidad en línea o por teléfono al 800-772-1213. Los beneficios para sobrevivientes se pueden solicitar por teléfono. Las oficinas locales del Seguro Social (en inglés) han estado cerradas al público desde marzo del 2020 debido a la pandemia de coronavirus, pero una vez que vuelvan a abrir, también puedes solicitar todo tipo de beneficios en persona.

4. ¿Cuánto tiempo tengo que trabajar para tener derecho a los beneficios?

Para los beneficios de jubilación, al menos 10 años. El Seguro Social utiliza un sistema de créditos, que acumulas al trabajar y pagar los impuestos del Seguro Social. Puedes ganar hasta cuatro créditos al año, y necesitas 40 créditos para ser apto para los beneficios de jubilación. El límite de créditos puede ser menor para los beneficios por discapacidad.


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5. ¿Debo dejar de trabajar para cobrar los beneficios de jubilación?

No, puedes recibir los beneficios mientras trabajas. Pero si estás por debajo de la edad plena de jubilación y ganas más de cierta cantidad, tus beneficios mensuales se reducirán temporalmente. Una vez que alcances la edad plena de jubilación, la reducción se elimina, y tus beneficios aumentarán para compensar lo que se ha perdido con el tiempo.

6. ¿Cuánto recibiré en beneficios del Seguro Social?

Eso depende de varios factores, el más importante de ellos son tus ingresos de por vida del trabajo en el cual pagaste impuestos del Seguro Social. El Seguro Social toma en cuenta tus 35 años de mayores ingresos, calcula un promedio ajustado por inflación y lo conecta a una fórmula progresiva que determina tu beneficio "básico". La cantidad también se verá afectada por la edad que tengas cuando solicites los beneficios. No lo sabrás con certeza hasta que los solicites, pero puedes usar la Calculadora de beneficios del Seguro Social, de AARP, para obtener un cálculo aproximado.

7. ¿Cuál es el  beneficio mensual máximo del Seguro Social?

Para un trabajador que se jubile en el 2020 a los 66 años, que es la edad plena de jubilación, la cantidad mensual más alta es de $3,011 (aproximadamente el doble del beneficio de jubilación promedio). Para obtener el beneficio máximo, tus ingresos deben haber superado el  ingreso máximo sujeto a impuestos del Seguro Social —el límite máximo ajustado anualmente sobre la cantidad de tus ingresos sujetos a impuestos del Seguro Social— durante al menos 35 años de tu vida laboral.

8. ¿Cómo puedo aumentar el monto de mis beneficios?

Cuanto más esperes para empezar a cobrar después de que reúnas los requisitos, más recibirás. Si tu edad plena de jubilación es de 66 años, tu beneficio será un 25% más alto si lo solicitas entonces, de lo que sería a los 62. Una vez pasada la edad plena de jubilación, el Seguro Social aumentará tu beneficio un 8% al año hasta los 70 años; un bono del 32%. A partir de los 70 años, no hay ningún incentivo económico por retrasar la edad de jubilación.

9. ¿Puedo recibir los beneficios del Seguro Social en base a los ingresos de un excónyuge?

Es posible que puedas solicitar los beneficios para excónyuges si el matrimonio duró al menos 10 años, tienes al menos 62 años y no te has vuelto a casar. De ser así, podrías obtener hasta el 50% del monto total de los beneficios de tu excónyuge, pero solamente si excede tu propio beneficio de jubilación. El Seguro Social pagará el más alto de los dos montos, no ambos.

10. Cuando alguien muere, ¿cómo lo sabe la Administración del Seguro Social?

La Administración del Seguro Social (SSA) recibe informes sobre la muerte de los beneficiarios por parte de familiares, funerarias y agencias gubernamentales. Incluso si sabes que otra entidad va a notificar sobre la muerte de un miembro de tu familia, es una buena idea que tú mismo lo informes a la SSA (por teléfono al 800-772-1213) lo antes posible.

Nota de redacción: Kelly Miller contribuyó a la cobertura de esta historia.

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