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¿Cuál es la diferencia entre Medicare y Medicaid?


Pueden sonar parecidos y se escriben de manera similar, pero Medicare y Medicaid son dos entidades muy diferentes. Ambos son programas gubernamentales de seguro de salud establecidos el 30 de julio de 1965, cuando el presidente Lyndon B. Johnson promulgó la Ley de Medicare y Medicaid —también conocida como las Enmiendas al Seguro Social de 1965—.

Medicare es un programa de seguro de salud para los adultos mayores, mientras que Medicaid ofrece seguro de salud para las personas con ingresos limitados. Los requisitos y la cobertura de ambos programas se han ampliado desde su inicio.

Medicare cubre los gastos médicos de más de 65 millones de personas de 65 años o más, así como de personas más jóvenes que reúnen los requisitos debido a una discapacidad. Los requisitos de Medicare no se basan en ingresos ni activos, y no se te puede negar la cobertura ni cobrarte más por enfermedades preexistentes.

Medicaid es administrado conjuntamente por los Gobiernos federal y estatal para brindar atención médica y cobertura de cuidados a largo plazo a más de 81 millones de personas en el país, incluidos niños, padres, adultos de bajos ingresos, adultos mayores y personas con discapacidades. El Gobierno establece normas generales para Medicaid, pero los requisitos específicos y los detalles de la cobertura varían según el estado. Tus ingresos deben estar por debajo de ciertos niveles para ser apto para recibir el beneficio.

¿Qué cubre Medicare?

Medicare cubre a cualquier médico u hospital en Estados Unidos que participe en el programa de Medicare, que incluye a una gran mayoría de proveedores. Esta cobertura, también conocida como Medicare Original o Medicare tradicional, tiene dos partes: Parte A y Parte B.

  • La Parte B de Medicare cubre los servicios de médicos, los exámenes de diagnóstico, las pruebas de laboratorio, la atención preventiva, la atención de pacientes ambulatorios y ciertos equipos médicos y servicios de transporte.

Medicare no cubre todo. Muchas personas con Medicare Original eligen comprar una póliza suplementaria de Medicare, también conocida como Medigap, para ayudar a cubrir deducibles y copagos.

Medicare no cubre automáticamente los medicamentos, pero puedes contratar una póliza para medicamentos recetados de la Parte D de una aseguradora privada para que te ayude a cubrir esos costos.

Otra opción de cobertura: algunas personas optan por obtener cobertura de un plan privado Medicare Advantage, también conocido como Parte C, en lugar de Medicare Original. Estos planes deben proporcionar al menos la misma cobertura que las Partes A y B de Medicare, pero pueden tener deducibles y copagos diferentes, y por lo general tienen redes de proveedores. También pueden proporcionar cobertura adicional para medicamentos recetados y algunos servicios dentales, de audición y de la vista.

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¿Quién puede inscribirse en Medicare?

Puedes tener derecho a la cobertura de Medicare de dos maneras:

  • A los 65 años si eres ciudadano estadounidense o un residente legal permanente que haya vivido en Estados Unidos durante al menos cinco años.

¿Cuánto cuesta Medicare?

La mayoría de las personas no pagarán primas de la Parte A debido a que ellas o su cónyuge pagaron impuestos sobre la nómina de Medicare cuando trabajaron por lo menos 40 trimestres calendario (10 años). Pero pagarán primas de la Parte B, normalmente $174.70 al mes en el 2024, a menos que sus ingresos sean altos, lo que significa que pagarán más.

¿Cómo puedo inscribirme en Medicare?

Si recibiste beneficios del Seguro Social o de la Junta de Jubilación Ferroviaria durante al menos cuatro meses antes de cumplir los 65 años, estarás inscrito automáticamente en Medicare.

De lo contrario, tendrás que tomar medidas para inscribirte. Puedes inscribirte durante tu período de inscripción inicial, que comienza tres meses antes del mes en que cumples 65 años y termina tres meses después del mes de tu cumpleaños.

Si tú o tu cónyuge todavía trabajan y tienes seguro médico de ese empleador, puedes retrasar la inscripción en Medicare sin tener que pagar una multa por inscripción tardía, siempre y cuando te inscribas a más tardar ocho meses después de perder esa cobertura.

¿Qué cubre Medicaid?

Las personas de bajos ingresos de cualquier edad que tienen Medicaid reciben asistencia médica integral, que incluye servicios médicos, cuidados de salud a domicilio, atención hospitalaria y ambulatoria, pruebas de laboratorio y radiografías, y servicios de clínicas de salud rurales. Las personas que cumplan requisitos adicionales pueden optar por recibir cuidados en hogares de ancianos.

El resto de la cobertura varía según el estado. Algunos programas estatales de Medicaid también cubren la odontología, la fisioterapia y la terapia ocupacional, los medicamentos recetados, los servicios oftalmológicos y algunos servicios de atención personal, como la ayuda para bañarte y vestirte.

Algunos programas estatales de Medicaid también ofrecen programas de exención de servicios basados en el hogar y la comunidad (HCBS) que te permiten recibir atención a domicilio o en un centro de vida asistida en lugar de en un hogar de ancianos. Los programas de exención varían significativamente según el estado.

Para reunir los requisitos, debes cumplir con los niveles de ingresos y activos. Los programas de exención de Medicaid también pueden tener requisitos separados para diferentes niveles de cobertura, en función de la ayuda que necesites con las actividades de la vida diaria.

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¿Quién tiene derecho a recibir Medicaid?

Los requisitos para recibir Medicaid varían según el estado, pero por lo general se basan en los ingresos del hogar, la edad, la discapacidad, el tamaño de la familia y, a veces, los bienes.

Puedes obtener una estimación rápida de si reúnes los requisitos de Medicaid en tu estado usando la herramienta para verificar requisitos en cuidadodesalud.gov. Si no cumples los requisitos para Medicaid según tus ingresos, podrías tener derecho si tienes hijos, tienes una discapacidad o estás embarazada. Para obtener más información, ponte en contacto con la oficina de Medicaid de tu estado (en inglés).

Las personas de 65 años o más, con ceguera o con una discapacidad tienen requisitos diferentes. Los requisitos se basan en los ingresos y los activos; puedes mantener hasta $2,000 en activos contables para ser apto para recibir el beneficio. Algunos estados te permiten conservar más.

¿Cuánto cuesta Medicaid?

La legislación federal permite a los estados imponer pequeños cargos en forma de copagos, coseguros, deducibles y, a veces, primas. Pero el Gobierno limita esos cargos en función de tus ingresos.

¿Cómo puedo inscribirme en Medicaid?

A diferencia de Medicare, que tiene períodos de inscripción limitados, puedes solicitar Medicaid en cualquier momento, ya sea a través de tu agencia estatal de Medicaid o enviando un formulario a través de cuidadodesalud.gov. Si el mercado determina que tú o alguien de tu hogar cumplen los requisitos para recibir Medicaid, enviará la información a tu agencia estatal.

Recuerda

Más de 12 millones de personas reúnen ambos requisitos, es decir, tienen derecho a recibir Medicare y Medicaid al mismo tiempo.

Si cumples los requisitos para ambos programas, Medicare pagará primero los gastos cubiertos. A continuación, Medicaid cubrirá algunas brechas, como los deducibles, copagos y coseguros de las Partes A y B de Medicare. Si cumples con los requisitos de Medicaid, quedas automáticamente inscrito en el programa Ayuda Adicional que ayuda a pagar las primas, los deducibles y los copagos de la Parte D para medicamentos recetados.

Medicaid también puede pagar gastos que Medicare no cubre, como el cuidado en hogares de ancianos y otros gastos de cuidados a largo plazo. En algunos estados, Medicaid cubre los cuidados dentales, los anteojos, la fisioterapia, el transporte de ida y vuelta al médico, y otros servicios.

Si no cumples con los requisitos de Medicaid, es posible que tengas derecho a recibir ayuda para los gastos de bolsillo de Medicare a través del Programa de ahorros de Medicare (MSP), que tiene límites de ingresos más altos que también varían según el estado.

Para obtener más información sobre los requisitos y la cobertura de Medicare, Medicaid y los programas de ahorros de Medicare en tu estado, ponte en contacto con tu Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP, en inglés).

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