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Los Programas de Ahorros de Medicare pueden ahorrar miles de dólares

AARP Foundation ayuda a los adultos mayores a inscribirse.

Un estetoscopio sobre una alcancía y una calculadora sobre una mesa

RAPEEPONG PUTTAKUMWONG / GETTY IMAGES

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Cuando Kristen Tyler cuidaba a su padre, no sabía que el Gobierno federal tenía programas que podían ayudar a su papá a pagar los miles de dólares que su cuidado de salud y sus medicamentos costaban. Ahora Tyler está ayudando a otros a aprender sobre los Programas de Ahorros de Medicare (MSP).

“Todo era muy costoso y nos estábamos ahogando en deudas”, dice Tyler, quien es coordinadora sénior de programas para SC Thrive, una organización comunitaria en Carolina del Sur que ayuda a conectar a las personas con recursos del Gobierno y otras ayudas que pueden mejorar su calidad de vida. “No sabíamos sobre ninguno de estos programas”. El papá de Tyler falleció antes de que la residente de Columbia, Carolina del Sur, de 33 años, comenzara su puesto actual el año pasado.


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SC Thrive se está asociando con AARP Foundation para correr la voz sobre una serie de MSP que pueden ahorrarles más de $7,000 al año en gastos de bolsillo a los beneficiarios de Medicare de bajos ingresos.

Dependiendo del programa para el que los beneficiarios sean aptos, su prima mensual de la Parte B —$170.10 en el 2022— puede ser cubierta, así como otros copagos de bolsillo y cargos de coseguro. La Parte B cubre las visitas al médico, las pruebas diagnósticas y otros servicios ambulatorios. Las personas que reúnen los requisitos para uno de los MSP también pueden inscribirse en otro programa llamado Extra Help (Ayuda Adicional), que ayuda a pagar las primas y los copagos del plan de medicamentos recetados de la Parte D.

“Estos programas vuelven a poner dinero en los bolsillos de las personas para que puedan costear alimentos más saludables, pagar el cuidado de la salud y conseguir lo indispensable; ese es el objetivo de la fundación”, dice Nicole Heckman, directora de acceso a beneficios de AARP Foundation.

En un esfuerzo por eliminar las barreras que evitan que las personas participen en los Programas de Ahorros de Medicare, AARP Foundation (en inglés) ha comenzado una campaña de alcance comunitario y está financiando a organizaciones locales como SC Thrive para que más personas conozcan de los MSP. La campaña ya comenzó en tres estados (Alabama, Misisipi y Carolina del Sur), y la fundación espera expandirla en los próximos meses. Para averiguar si reúnes los requisitos para estos programas, llama a AARP Foundation al 855-510-2107 para que te informen de los recursos en tu estado que pueden responder preguntas y ayudarte a presentar una solicitud. Cada estado también tiene un Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP) con asesores que pueden guiar a los beneficiarios de Medicare a través de los pasos para hacer una solicitud para un MSP.

En su trabajo de alcance, Tyler visita centros para adultos mayores, lugares de culto, mercados agrícolas, barberías y salones de belleza —sitios donde se reúnen las personas mayores—. Incluso va a consultorios médicos para difundir la información. “Si puedo eliminar el estrés de una persona, siento que he hecho mi buena obra del día”, dice.

“En SC Thrive, nuestra misión es llevar a las personas de la crisis a la autosostenibilidad”, explica Tyler. “Queremos asegurarnos de que la gente conozca los beneficios y los recursos”. Ella dice que no quiere que los adultos mayores tengan que decidir entre pagar por alimentos y el seguro u obtener sus medicamentos. 

Más de 10 millones de beneficiarios de Medicare están inscritos en un MSP. A lo largo de los años, los estudios han demostrado que muchos más beneficiarios no saben que podrían reunir los requisitos para recibir esa asistencia.

Si una persona reúne o no los requisitos para un MSP varía según el estado, y existen límites de ingresos. En general, el ingreso mensual de una persona no puede superar $1,549, y el ingreso de una pareja casada no puede ser mayor de $2,080. Además, los activos de una persona no pueden ser superiores a $8,400, y los activos de una pareja casada no pueden superar $12,600.

Programas de Ahorros de Medicare

Estos son los cuatro MSP para los que los beneficiarios de bajos ingresos pueden cumplir los requisitos.

  • El programa Qualified Medicare Beneficiary (QMB, beneficiario calificado de Medicare) ayuda a cubrir las primas de la Parte A y la Parte B, así como también los deducibles, el coseguro y los copagos. Si reúnes los requisitos para este programa, automáticamente tienes derecho a participar en el programa de medicamentos recetados de Extra Help para ayudarte con los costos de bolsillo de tus medicamentos. Este programa tiene el umbral de ingresos más bajo de los cuatro.

  • El programa Specified Low-Income Medicare Beneficiary (SLMB, beneficiario de Medicare especificado como de bajos ingresos) ayuda a cubrir solo las primas de la Parte B; no cubre la prima de la Parte A ni otros costos compartidos. Si tu ingreso es muy alto para calificar para el programa QMB, tal vez califiques para este. También calificas automáticamente para el programa Extra Help para medicamentos recetados. El programa Extra Help está diseñado para ayudar a las personas con recursos limitados a pagar las primas, deducibles y copagos del plan de medicamentos recetados de la Parte D. Puedes solicitarlo a través de la Administración del Seguro Social.

  • El programa Qualifying Individual (QI, individuo calificado) solo ayuda a pagar las primas de la Parte B, no la prima de la Parte A u otro costo compartido. Si tu ingreso es demasiado alto para QMB y SLMB, podrías reunir los requisitos para QI. Para obtener ayuda de este programa, debes volver a solicitar los beneficios cada año. Los fondos son limitados, por lo que estos beneficios se brindan a quien los solicita primero. Sin embargo, se da prioridad a las personas que recibieron ayuda a través del programa el año anterior.

  • El programa Qualified Disabled and Working Individuals (QDWI, individuos calificados con discapacidad y que trabajan) solo ayuda a pagar las primas de la Parte A. Este programa está diseñado para personas con discapacidades que son menores de 65 años y actualmente trabajan.  

Dena Bunis informa sobre temas relativos a Medicare, atención de la salud, políticas en materia de salud y el Congreso estadounidense. Además, es autora de la columna “Medicare Made Easy” para AARP Bulletin. Galardonada por su labor periodística, Bunis trabajó durante años en diarios de grandes ciudades. Entre los puestos que ocupó se incluyen los de jefa de la oficina de Washington del Orange County Register y reportera de temas de salud y entorno laboral para Newsday.