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¿Medicare cubre los servicios preventivos?


 Sí. De hecho, la Parte B de Medicare cubre muchos servicios preventivos en forma gratuita. La Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) expandió el acceso a la atención preventiva gratuita a partir del 2011, lo cual permitió que Medicare ofreciera varios servicios preventivos y de rutina sin deducibles, copagos ni cargos de coseguro

Los criterios para acceder a pruebas de detección gratuitas generalmente se basan en la edad, los factores de riesgo y los lapsos de tiempo establecidos por Medicare. Tu médico u otro proveedor de servicios de salud debe aceptar la asignación, es decir, el monto aprobado por Medicare como pago total. Medicare tiene una lista detallada de requisitos para cada servicio.

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Tal vez te resulte útil usar tu cuenta en línea de Medicare para hacer el seguimiento de tus servicios preventivos anteriores y ver una lista de las pruebas y los exámenes que cubre Medicare según tu situación.

¿Cuáles son los servicios preventivos cubiertos por Medicare?

Medicare cubre alrededor de dos docenas de servicios preventivos sin ningún costo para ti. Algunas pruebas tienen restricciones de edad o antecedentes de salud.

Si bien la gran mayoría de los beneficiarios de Medicare tienen 65 años o más, uno de cada siete es más joven. La mayoría de los beneficiarios del Seguro por Incapacidad del Seguro Social (SSDI) adquieren el derecho a participar en Medicare 24 meses después de haber reunido los requisitos para los beneficios por incapacidad.

Estudio para detectar un aneurisma aórtico abdominal. Un ultrasonido, por única vez, para las personas en riesgo.

Detección del consumo indebido de alcohol. Una prueba y hasta cuatro sesiones de asesoramiento al año.

Evaluación de la densidad ósea. Cada 24 meses si te encuentras en ciertas categorías de alto riesgo de sufrir fracturas óseas u osteoporosis, y con más frecuencia si es médicamente necesario. 

Estudios para detectar el cáncer de seno. Una mamografía de referencia para las mujeres de entre 35 y 39 años, y una mamografía de detección cada año para las mujeres a partir de los 40 años. Las mamografías de diagnóstico pueden ser más frecuentes, pero deben ser médicamente necesarias; requieren un copago del 20%.

Tratamiento conductual para enfermedades cardiovasculares. Una visita anual a tu médico de atención primaria para controlar tu presión arterial y evaluar formas de reducir tu riesgo de enfermedad cardiovascular.

Pruebas de detección de enfermedades cardiovasculares. Pruebas cada cinco años para medir los niveles de colesterol —bueno y malo— y de triglicéridos (un tipo de grasa) en la sangre.

Pruebas de detección de cáncer cervical y vaginal. Exámenes pélvicos y pruebas de Papanicolaou cada 24 meses —12 meses si tienes alto riesgo— en busca de cáncer cervical o vaginal.

Pruebas de detección de cáncer de colon. Hay cuatro pruebas que están totalmente cubiertas:

  • Cada 12 meses a partir de los 45 años, una prueba de sangre oculta en las heces para detectar sangre en la materia fecal.
  • Cada 48 meses, una sigmoidoscopia flexible, a partir de los 45 años, si no has tenido una colonoscopía en los últimos 10 años. Este procedimiento utiliza un sigmoidoscopio para observar la parte baja del intestino grueso, también llamada colon sigmoide.
  • Cada tres años, una prueba de ADN de la materia fecal para las personas de entre 45 y 85 años que no tienen alto riesgo de cáncer de colon ni síntomas de la enfermedad. 
  • Cada 10 años, una colonoscopía de detección si no tienes alto riesgo de cáncer de colon, o cada dos años si tienes antecedentes de problemas de colon o antecedentes familiares de cáncer de colon.
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Nota: Si tu médico encuentra y extrae un pólipo u otro tejido durante el examen de detección, el procedimiento se convierte en una colonoscopia diagnóstica. En este caso, todavía no tendrás que preocuparte por el deducible de la Parte B, pero tendrás que pagar el 15% del costo. Medicare planea reducir el costo a un 10% entre el 2027 y el 2029 y, a la larga, eliminar el coseguro a partir del 2030. Se aplican reglas similares si el médico extirpa una lesión o un crecimiento durante una sigmoidoscopia flexible.

Vacunas contra la COVID-19, según estén disponible. Los proveedores de servicios de salud que participan en Medicare no pueden cobrarles las vacunas a los beneficiarios de Medicare. 

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Pruebas de detección de depresión. Anualmente, a través de tu médico de atención primaria.

Pruebas de detección de diabetes. Hasta dos pruebas de detección de diabetes por año si tu médico determina que estás en riesgo de padecer diabetes o tienes ciertos factores de riesgo. 

Diabetes Prevention Program (Programa para la Prevención de la Diabetes, DPP). Medicare cubre un programa para la prevención de la diabetes, que dura un año, si tu índice de masa muscular y tus resultados de una prueba de azúcar en la sangre están dentro de ciertos niveles.

Vacunas contra la gripe. Anualmente, en la temporada de gripe.

Vacunas contra la hepatitis B. La Parte B de Medicare cubre la vacuna contra la hepatitis B como un servicio preventivo si tienes un riesgo medio o alto de contraer el virus. La Parte D de Medicare cubre la vacuna para los adultos de 60 años o más con un factor de riesgo bajo o sin riesgo.

Detección de infección del virus de la hepatitis B. Anualmente, si tienes alto riesgo. Medicare cubrirá pruebas adicionales si estás embarazada.

Pruebas de detección de la hepatitis C. Si tu médico de atención primaria u otro proveedor calificado de servicios de salud lo solicita y cumples con las condiciones de riesgo.

Pruebas del VIH. Anualmente, si tienes entre 15 y 65 años, o más para las personas más jóvenes o mayores y que tienen un mayor riesgo de contraer el virus. Las pruebas de detección del VIH se pueden programar hasta tres veces durante un embarazo

Exámenes de detección del cáncer de pulmón. Anualmente para las personas de entre 50 y 77 años que actualmente fuman (o dejaron de fumar en los últimos 15 años) y consumieron un promedio de un paquete de cigarrillos diario durante 20 años, pero no tienen síntomas de cáncer de pulmón.

Servicios de tratamiento nutricional. Si tienes diabetes o enfermedad renal o has tenido un trasplante de riñón en los últimos 36 meses.

Tratamiento conductual para la obesidad. Evaluación dietética y asesoramiento para ayudarte a bajar de peso si tienes un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más.

Vacunas contra la neumonía. Una vacuna neumocócica en cualquier momento para ayudar a prevenir un tipo de neumonía bacteriana, y una segunda vacuna al menos un año después para las personas de 65 años o más.

Pruebas de detección del cáncer de próstata. Exámenes de sangre para medir el antígeno prostático específico (PSA) cada 12 meses para hombres mayores de 50 años, a partir del día siguiente al día del cumpleaños 50 (Medicare también cubre un examen rectal digital, pero con un copago del 20%).

Prueba de detección de enfermedades de transmisión sexual. Cada 12 meses si la ordena un médico, y hasta dos sesiones de asesoramiento por año a través de tu médico de atención primaria.

Asesoramiento para dejar de fumar. Hasta ocho sesiones en un período de 12 meses para ayudarte a dejar de consumir productos de tabaco, incluidos tabaco masticable, cigarrillos, cigarros y tabaco molido (snuff).

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¿Puedo consultar sin costo a un médico en otras oportunidades?

Sí, pero Medicare limita la cantidad de servicios gratuitos. No tendrás que pagar por visitas anuales preventivas y de rutina.

Chequeo de "bienvenida a Medicare". Tienes derecho a esta visita única de prevención durante los primeros 12 meses de participación en la Parte B. El médico revisará tus antecedentes de salud y conversará contigo sobre las formas de prevenir problemas futuros de salud.

Visitas médicas anuales de rutina. Una vez que has tenido la Parte B por un año, tienes derecho a una visita anual gratuita con tu médico de atención primaria para crear o actualizar un plan personalizado de prevención. Tu médico preparará una lista de pruebas de detección para los servicios preventivos recomendados.

¿Qué servicios de prevención no son gratuitos?

Si, durante una prueba de detección, tu médico encuentra algo que requiere tratamiento adicional —por ejemplo, si encuentra y extirpa un pólipo durante una colonoscopía—, tal vez debas efectuar un pago extra. También tendrás un pago adicional si visitas a otro médico antes o después de recibir la prueba.

Además, Medicare cubre los siguientes servicios preventivos, pero tú debes pagar el coseguro del 20% de la Parte B y es posible que tengas que cumplir con su deducible:

  • Capacitación para el autocontrol de la diabetes. Hasta 10 horas de educación para ayudar a las personas con un diagnóstico de diabetes a reducir el azúcar en la sangre, prevenir complicaciones y mejorar la calidad de vida.
  • Pruebas de glaucoma. Cada 12 meses, si tienes ciertos factores que te ponen en mayor riesgo de adquirir esta enfermedad ocular, que puede causar ceguera.
  • Enemas de bario para la detección del cáncer colorrectal. Si tienes 50 años o más, esta prueba está cubierta cada 48 meses en lugar de la sigmoidoscopia flexible o la colonoscopía. Si tienes alto riesgo de cáncer colorrectal y 45 años o más, Medicare cubre esta prueba cada 24 meses. El deducible de la Parte B no se aplica a esta prueba.

Ten en cuenta lo siguiente

Si tienes cobertura con un plan Medicare Advantage en vez de Medicare Original, el plan debe cubrir servicios preventivos gratuitos, sin ningún costo para ti, si visitas a un proveedor dentro de la red. Es posible que incurras un gasto si eliges a un proveedor que está fuera de la red.

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