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Sí, los beneficios de cuidados terminales de Medicare cubren una gran variedad de servicios —médicos, sociales, emocionales y espirituales— para proporcionarles la mayor comodidad posible a los enfermos terminales y sus cuidadores durante los últimos días o meses de su vida.

El enfoque de los cuidados para pacientes terminales, formalmente llamados cuidados paliativos, es mejorar la calidad de vida en vez de brindar tratamientos médicos para curar la enfermedad. Puedes recibir cuidados terminales certificados por Medicare en tu hogar, en un centro para enfermos terminales, en un hogar de ancianos o en otro establecimiento. Medicare Parte A cubre estos cuidados.

¿Quién tiene derecho a recibir los beneficios para pacientes terminales de Medicare?

Para recibir los beneficios para pacientes terminales de Medicare, debes cumplir todas las siguientes condiciones:

  • Cuidados terminales solamente. Debes firmar una declaración que diga que eliges recibir cuidados terminales en vez de otros tratamientos cubiertos por Medicare que buscan curar tu enfermedad terminal.
  • Se espera la muerte pronto. Tu médico de cuidados terminales y tu médico de cabecera, si tienes uno, deben certificar que tienes una enfermedad terminal y una expectativa de vida de seis meses o menos.
  • Un programa autorizado. Debes inscribirte en un programa para enfermos terminales que Medicare haya aprobado.
  • Tienes la Parte A. Debes tener un seguro de hospital de Medicare Parte A.

Puedes recibir hasta dos periodos de 90 días de los cuidados, seguidos por una cantidad ilimitada de periodos de 60 días. Al comienzo de cada periodo, tu médico de cuidados terminales debe confirmar que aún tienes una enfermedad terminal para que puedas continuar recibiendo los beneficios de cuidados terminales.

¿Qué cubren los beneficios para enfermos terminales de Medicare?

Si reúnes los requisitos y eliges recibir cuidados terminales, los beneficios deberían cubrir todo lo que necesites relacionado con tu enfermedad terminal a un costo muy reducido para ti. Tu equipo de cuidados desarrolla un plan que puede incluir los siguientes servicios cubiertos:

  • Servicios médicos y cuidados de enfermería.
  • Medicamentos para ayudar a controlar el dolor.
  • Auxiliar de cuidados y servicios domésticos.
  • Equipos y suministros médicos.
  • Fisioterapia, terapia ocupacional y servicios de patología del habla y el lenguaje.
  • Atención hospitalaria a corto plazo en un establecimiento aprobado por Medicare, como un centro para enfermos terminales, un hospital o un centro de enfermería especializada, para controlar el dolor y los síntomas. Esto también cubre la hospitalización temporal para facilitar los cuidados de relevo y que tu cuidador pueda descansar. Puedes recibir atención de relevo ocasionalmente, hasta cinco días cada vez.
  • Servicios de trabajo social y asesoramiento dietético.
  • Consejería espiritual y de duelo para ti y tu familia.
  • Apoyo para tu(s) cuidador(es).
  • Otros servicios cubiertos por Medicare que tu equipo de cuidados terminales recomiende para manejar tu enfermedad y trastornos relacionados.

Tus gastos para los cuidados terminales bajo Medicare

Medicare Parte A cubre por completo la mayoría de los servicios de cuidados terminales, pero tal vez tengas los siguientes gastos de bolsillo:

  • Un máximo de $5 por receta para los medicamentos usados para controlar los síntomas y el dolor de tu enfermedad terminal.
  • Hasta un 5% del costo de la atención en un centro de cuidados de relevo.
  • Alojamiento y comida si vives en un establecimiento que no es para pacientes terminales, como un hogar de ancianos, pero escoges recibir los cuidados ahí.

Lo que debes tener en cuenta

Tienes la libertad de detener los cuidados terminales en cualquier momento que decidas, y luego reanudarlos si deseas. La cobertura de Medicare para los cuidados para pacientes terminales continúa, siempre y cuando tu médico y el médico de cuidados terminales continúen certificando la necesidad, aunque vivas más de seis meses.

Puedes usar los beneficios de Medicare para recibir cuidados para trastornos que no son parte de tu enfermedad terminal. Pagarías los deducibles y copagos de Medicare como de costumbre. Pero una vez que eliges los cuidados terminales, no puedes usar los beneficios de Medicare para curar tu enfermedad terminal.

Medicare Original cubrirá tus beneficios de cuidados terminales, incluso si has elegido un plan Medicare Advantage. Si ya tenías un plan Medicare Advantage antes de recibir los cuidados, puedes elegir quedarte en ese plan si pagas las primas mensuales. El plan puede cubrir cuidados no relacionados a tu enfermedad terminal.

Actualizado el 21 de julio del 2022