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¿Medicare cubre los cuidados para pacientes terminales?


Sí, los beneficios de cuidados terminales de Medicare cubren una gran variedad de servicios —médicos, sociales, emocionales y espirituales— para proporcionarles la mayor comodidad posible a los enfermos terminales y sus cuidadores durante los últimos días o meses de vida.

El enfoque de los cuidados para pacientes terminales, formalmente llamados cuidados paliativos, es mejorar la calidad de vida en vez de brindar tratamientos médicos para curar la enfermedad. Puedes recibir cuidados terminales certificados por Medicare en tu hogar, en un centro para enfermos terminales, en un hogar de ancianos o en otros lugares. La Parte A de Medicare cubre los cuidados terminales.

¿Quién tiene derecho a recibir los beneficios para pacientes terminales de Medicare?

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Para recibir los beneficios para pacientes terminales de Medicare, debes cumplir las siguientes condiciones:

  • Cuidados terminales solamente. Necesitas firmar una declaración donde escoges recibir cuidados para enfermos terminales en lugar de otros tratamientos cubiertos por Medicare para curar tu enfermedad terminal.
  • La expectativa de vida. Tu médico de cuidados terminales y tu médico de cabecera, si tienes uno, deben certificar que tienes una enfermedad terminal y una expectativa de vida de seis meses o menos.
  • Un programa autorizado. Debes inscribirte en un programa para enfermos terminales que Medicare haya aprobado.
  • Tienes la Parte A. Necesitas contar con un seguro de hospital bajo la parte A de Medicare.

Puedes recibir hasta dos períodos de 90 días de cuidados terminales, seguidos por una cantidad ilimitada de períodos de 60 días. Al comienzo de cada período, tu médico de cuidados terminales debe confirmar tu estado de enfermedad terminal para que puedas continuar recibiendo beneficios de cuidados terminales.

¿Qué cubren los beneficios para enfermos terminales de Medicare?

Si reúnes los requisitos y eliges recibir cuidados terminales, los beneficios deben cubrir todo lo que necesites relacionado con tu enfermedad terminal a un costo muy reducido para ti. Tu equipo de cuidados desarrolla un plan que puede incluir la cobertura de los siguientes servicios:

  • Servicios médicos y cuidados de enfermería.
  • Medicamentos para ayudar a controlar el dolor.
  • Auxiliar de cuidados y servicios domésticos.
  • Equipos y suministros médicos.
  • Fisioterapia, terapia ocupacional y servicios de patología del habla y el lenguaje.
  • Atención hospitalaria a corto plazo en un establecimiento aprobado por Medicare, como un centro para enfermos terminales, un hospital o un centro de enfermería especializada, para controlar el dolor y los síntomas. Esto también cubre el cuidado de relevo para pacientes hospitalizados para darle un descanso a tu cuidador. Puedes recibir atención de relevo ocasionalmente, hasta cinco días cada vez.
  • Servicios de trabajo social y asesoramiento dietético.
  • Consejería espiritual y de duelo para ti y tu familia.
  • Apoyo para tu(s) cuidador(es).
  • Otros servicios cubiertos por Medicare que tu equipo de cuidados terminales recomiende para manejar tu enfermedad y trastornos relacionados.
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¿Cuáles son los costos del cuidado terminal bajo Medicare?

Medicare Parte A cubre por completo la mayoría de los servicios de cuidados terminales, pero tal vez tengas los siguientes gastos de bolsillo:

  • Un máximo de $5 por receta para los medicamentos usados para controlar los síntomas y el dolor de tu enfermedad terminal.
  • Hasta un 5% del costo de la atención en un centro de cuidados de relevo.
  • Alojamiento y comida si vives en un centro que no es para cuidados terminales, como un hogar de ancianos, pero donde decides recibir cuidados terminales.

Ten en cuenta lo siguiente

Tienes la libertad de detener los cuidados terminales en cualquier momento que decidas, y luego reanudarlos si deseas. La cobertura de Medicare para los cuidados para pacientes terminales continúa, siempre y cuando tu médico y el médico de cuidados terminales certifiquen la necesidad, aunque vivas más de seis meses.

Puedes usar los beneficios de Medicare para recibir cuidados para trastornos que no son parte de tu enfermedad terminal. Pagarías los deducibles y copagos de Medicare como de costumbre. Pero una vez que eliges los cuidados terminales, no puedes usar los beneficios de Medicare para curar tu enfermedad terminal.

Medicare Original cubrirá tus beneficios de cuidados terminales, incluso si has elegido un plan Medicare Advantage. Si ya tenías un plan Medicare Advantage antes de recibir los cuidados, puedes elegir quedarte en ese plan si pagas las primas mensuales. El plan puede cubrir cuidados no relacionados a tu enfermedad terminal.

Ten cuidado con el fraude relacionado con los cuidados terminales, ya que hay estafadores que inscriben a beneficiarios de Medicare que no tienen una enfermedad terminal en centros de cuidados terminales sin su conocimiento. Los delincuentes reciben el pago de Medicare por servicios de cuidados terminales que nunca se prestaron. Esto causa la denegación de cualquier reclamación legítima que el beneficiario haga para otros servicios que no sean terminales.

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