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La Parte B es una de las cuatro partes principales en las que se divide Medicare.

La Parte B cubre los servicios de médicos, los exámenes de diagnóstico, las pruebas de laboratorio, la atención preventiva, la atención de pacientes ambulatorios y ciertos equipos médicos y servicios de transporte.

La Parte A ayuda a cubrir los costos de la estadía en un hospital y en centros de enfermería especializada, algunos servicios de salud en el hogar y los cuidados paliativos para enfermos terminales. En conjunto, las Partes A y B conforman lo que se conoce como Medicare Original.

La Parte C, también llamada Medicare Advantage, es un plan alternativo de seguro privado de salud por el que puedes optar en lugar del programa Medicare Original administrado por el Gobierno federal. Si decides contratar un plan Medicare Advantage, debes inscribirte igualmente en las Partes A y B de Medicare.

La Parte D cubre los medicamentos recetados. Puedes obtenerla a través de una póliza independiente o como parte de un plan Medicare Advantage.

¿Qué servicios cubre la Parte B de Medicare?

La Parte B de Medicare cubre los siguientes servicios:

  • visitas al médico o citas con otros proveedores de servicios de salud, incluidos algunos servicios médicos durante la estadía en el hospital;
  • cuidado de la diabetes, incluidos ciertos equipos, educación, programas de prevención y pruebas de detección;
  • pruebas diagnósticas, incluidos estudios de tomografía computada, electrocardiogramas, imágenes por resonancia magnética y radiografías;
  • equipo médico duradero, como sillas de ruedas y andadores, que el médico prescribe para uso en el hogar;
  • servicios del departamento de emergencias y de centros de cirugía ambulatoria, al igual que otros servicios hospitalarios para pacientes ambulatorios;
  • algunos programas de salud, como rehabilitación cardíaca, asesoramiento para bajar de peso y supresión del tabaquismo;
  • servicios de laboratorio, como análisis de sangre y de orina;  
  • una cantidad limitada de medicamentos recetados que por lo general no se autoadministra el paciente;
  • servicios ambulatorios de salud mental;
  • fisioterapia ambulatoria, terapia ocupacional y servicios de patología del habla y el lenguaje;
  • cuidado preventivo, como vacunas contra la gripe y mamografías, para ayudar a prevenir enfermedades o detectarlas en una etapa temprana. Muchos servicios preventivos están cubiertos sin deducible y sin copagos;
  • una consulta inicial de bienvenida a Medicare y la visita anual de bienestar, que están cubiertas totalmente sin deducibles ni copagos a menos que se soliciten pruebas adicionales.

¿Qué servicios no cubre la Parte B de Medicare?

La Parte B de Medicare no cubre todos los servicios médicos ni ambulatorios. Están excluidos:

  • limpiezas dentales, exámenes, radiografías y la mayoría de la atención y los procedimientos dentales;
  • exámenes de la visión, anteojos y lentes de contacto que se consideran de rutina. Sin embargo, Medicare cubre cierta atención médicamente necesaria, como por ejemplo la operación de cataratas;
  • audífonos y los exámenes para ajustarlos;
  • atención a largo plazo en hogares de ancianos o centros de vida asistida. En estas situaciones, Medicare cubre las necesidades médicas pero no cubre los cuidados asistenciales —es decir, ayuda con las actividades cotidianas, como bañarse, vestirse, comer e ir al baño— si esa es la única atención que necesita el paciente;
  • servicios médicos fuera de Estados Unidos, con muy pocas excepciones;
  • la mayoría de los medicamentos recetados. Para obtener esa cobertura, deberás comprar un plan de la Parte D a una compañía de seguros privada;
  • servicios que Medicare no considera médicamente necesarios, como la cirugía estética.

¿Cuánto cuesta la Parte B de Medicare?

A pesar de que la Parte B de Medicare cubre muchos de los gastos de servicios médicos y atención ambulatoria, igualmente tendrás algunos costos de bolsillo.

Primas de la Parte B. La mayoría de las personas pagan $170.10 al mes en el 2022 por las primas de la Parte B de Medicare. Las personas solteras que tienen un ingreso bruto ajustado de más de $91,000, o las personas casadas que presentan una declaración conjunta con ingresos que exceden $182,000, pagan un cargo adicional por altos ingresos; las primas varían entre $238.10 y $578.30 al mes, dependiendo del nivel de ingresos.

Si no te inscribes en Medicare cuando cumples los requisitos por primera vez, o si no reúnes los requisitos para inscribirte más tarde durante un período especial de inscripción, es posible que también tengas que pagar una multa por inscripción tardía, que se añade a tus primas de la Parte B durante todo el tiempo que tengas la cobertura.

Deducible. En el 2022, debes pagar un deducible de $233 antes de que comience la mayor parte de la cobertura de la Parte B. No obstante, la visita de bienvenida a Medicare, la visita de bienestar y cierta atención preventiva no están sujetas a ningún deducible ni coseguro, a menos que el médico solicite exámenes adicionales.

Coseguro. Después de pagar el deducible, por lo general pagas el 20% de la cantidad aprobada por Medicare para la mayoría de los servicios médicos y ambulatorios y para los equipos médicos duraderos.

Cargos adicionales de médicos que no aceptan la asignación. La mayoría de los médicos aceptan la asignación, es decir, aceptan la cantidad que Medicare aprueba por sus servicios. Los médicos que no aceptan asignaciones pueden cobrar hasta un 15% por encima del monto aprobado por Medicare para el servicio, algo que tú deberás pagar además del copago del 20% por los servicios del médico.

Lo que debes tener en cuenta

¿Quieres un plan Medicare Advantage? Si decides obtener cobertura a través de un plan Medicare Advantage privado en vez de Medicare Original, igualmente debes inscribirte en la Parte A y la Parte B de Medicare.

Los planes Medicare Advantage deben ofrecer al menos la misma cobertura que el plan Medicare Original, pero es posible que los gastos de bolsillo sean distintos. Por ejemplo, en vez del deducible de la Parte B y el 20% de coseguro, un plan Medicare Advantage podría no tener copagos para las visitas médicas dentro de la red, tener un copago de $20 para pruebas y procedimientos diagnósticos, de $40 para especialistas y de $90 para atención de emergencia.  

Es probable que debas usar médicos y otros proveedores que estén dentro de la red para recibir la cobertura de un plan Medicare Advantage. O, según el plan, tal vez tengas que pagar más si usas servicios provistos fuera de la red.

¿Necesitas ayuda financiera para cubrir los costos de Medicare? Si tienes bajos ingresos y pocos activos, podrías tener derecho a recibir los servicios de un Programa de Ahorros de Medicare que ayuda a pagar las primas de Medicare y los costos de bolsillo.

Actualizado el 22 de julio de 2022