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Contraseñas a prueba de ciberpiratas

Nuevas reglas para un viejo problema: cómo crear una contraseña resistente.

In English | Los piratas informáticos o hackers pueden descifrar, rápidamente, muchas contraseñas e ingresar a las cuentas en línea aprovechándose de su ingenuidad y de los programas automatizados que atacan a miles de computadoras simultáneamente. Y una vez que ingresan como si fueran los dueños, pueden cambiar la contraseña, impidiendo a los legítimos titulares ingresar a sus cuentas.

Vea también: Seguridad y privacidad en internet y móviles.

Un estudio concluye que cada 39 segundos se produce un ataque informático exitoso. Pero en unos cuantos segundos de su tiempo usted puede reforzar su contraseña con algunas medidas, y así lograr una mayor seguridad en línea.

Antes eran 8, hoy son 12

A medida que los delincuentes cibernéticos afinan su técnica, ha cambiado también la recomendación de que las contraseñas tengan al menos ocho caracteres. Actualmente, las contraseñas tienen que tener, por lo menos, 12 caracteres, según investigadores del Georgia Tech Research Institute. En sus investigaciones descubrieron que las contraseñas de 8 caracteres se pueden descifrar en unas dos horas, pero si se agrega cuatro caracteres más, ese tiempo podría aumentar, teóricamente, a 17.000 años.

Pequeños retoques, grandes resultados

Las contraseñas largas son un buen punto de partida, pero aún más importante es hacer valer cada caracter. Y aún más, en una encuesta realizada recientemente entre 2.500 usuarios de computadoras se halló que la mitad de ellos nunca utilizan símbolos como &, >, # o @ en sus contraseñas. Y peor aún, la mayoría sigue usando sólo letras minúsculas o simplemente agregan números al final de una palabra, como “contraseña123”, que es muy básico y fácilmente descifrable.

En un estudio, un investigador británico apuntó que reforzar una contraseña de ocho caracteres en minúscula con unos cuantos símbolos y números bien ubicados y una combinación de letras mayúsculas y minúsculas, sería suficiente para que un software pirata se tome 200 años en descifrarla.

Medidas como estas sirven para debilitar el software del pirata, que trabaja probando varias versiones de palabras de un diccionario e incluso combinaciones de ellas.

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Cómo recordar contraseñas ‘difíciles’

Por supuesto que cuanto más complicada es la contraseña, más difícil resulta recordarla, lo que explica por qué casi siempre uno cambia rápidamente la contraseña críptica que se le asigna cuando abre una nueva cuenta en internet. Después de todo, ¿quién puede recordar esto: “yT3h&Es#VfDs”?

Usted puede hacerlo de la siguiente forma: elija una oración, frase o canción que pueda recordar fácilmente y hágale algunos “retoques”. La contraseña de 12 caracteres de arriba, por ejemplo, es una versión resistente a los piratas, al contrario de otra como "Yo tengo 3 hijos y son verdaderamente fuera de serie”.

¿Su canción preferida? “Noche de ronda/Qué triste pasas/Qué triste cruzas por mi balcón” se convierte en “NdRqTrIP1qTrIC2”, si tomamos la letra inicial de cada palabra y se alterna el uso de mayúscula y minúscula e intercalamos con números.

Y si bien no debería usar fechas de cumpleaños o aniversarios como contraseña —estos datos pueden estar disponibles en registros públicos en línea y piratas informáticos pueden usarlos si usted es uno de sus objetivos—, éstas son fáciles de recordar, por tanto se pueden retocar para mayor protección. Si quiere confiar en la fecha de su casamiento, 10 de junio, por ejemplo, trate de incluir información menos conocida, como las iníciales de su dama de honor (Susana Jiménez) y el sitio donde pasó la luna de miel (Miami), y obtendrá “sj@0610#miaFL”.

Por supuesto que este nivel de complejidad podría no servirle a todo el mundo. Pero pruebe; si puede crear (y recordar) contraseñas como éstas, la seguridad de su computadora será prácticamente inquebrantable.

Otras maneras de reforzar la seguridad de las contraseñas:

Diga no cuando los navegadores le ofrezcan guardar su contraseña. Los navegadores de internet como Firefox e Internet Explorer permiten al usuario guardar contraseñas para no tener que tipografiarlas cada vez que se ingresa a un sitio, pero los programas “troyanos”, muy utilizados para robar contraseñas, saben dónde buscar y cómo robar esa información. Además, si le roban la computadora, una contraseña guardada puede facilitar el trabajo de un pirata informático.

Use contraseñas diferentes para diferentes cuentas. Y cámbielas cada 90 días más o menos. Sólo uno de cada cinco usuarios de computadoras usan múltiples contraseñas en diferentes cuentas, y muchos no las cambian nunca.

Compruebe su contraseña.  Cada vez que elija una nueva, mida su resistencia en sitios web como Password Checker (Comprobador de contraseñas), de Microsoft.

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Sid Kirchheimer es el autor de Scam-Proof Your Life, publicado por AARP Books/Sterling.

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