Una estipulación en la reforma tributaria golpearía fuerte a los adultos mayores

La pérdida de la deducción de gastos médicos significaría un aumento enorme de los impuestos.

Estetoscopio con su cordón formando un gran enredo

La actual ley tributaria establece que las personas que gastan más del 10% de sus ingresos para cubrir costos médicos pueden deducir el resto de los gastos que pagan de su propio bolsillo para el cuidado de la salud. — Getty Images

In English | Suzanne y Harry Hollack pensaron que habían planeado su jubilación en forma responsable. Harry había trabajado toda su vida y tenían un buen fondo de ahorros de jubilación y un plan 401(k). 

Pero un día a Harry, de 73 años, le diagnosticaron demencia. Su enfermedad empeoró tanto que el año pasado tuvo que ingresar a una institución de tratamiento para la memoria cerca de su hogar en Scottsdale, Arizona. El cuidado allí cuesta $80,000 al año.

Hasta ahí llegaron los ahorros.  

Cuando Suzanne, de 70 años, se enteró de que el Congreso está considerando eliminar la posibilidad que tiene hoy de deducir de sus impuestos sobre los ingresos los casi $100,000 que cuesta la atención de Harry y su porción de Medicare, no lo podía creer. 

"No somos ricos", dijo Suzanne. Para poder pagar el tratamiento de su marido tuvieron que retirar el doble de lo que habían planeado de su fondo de jubilación. 

"Eso, de por sí, ya es malo", dijo. "Pero que desaparezca este beneficio es para volverse loco. Quiero tener suficiente dinero para pagar mis años de jubilada y la atención de mi esposo. Nosotros tratamos de hacer lo que está bien y solventar nuestros gastos. No quiero tener que depender del Gobierno". 

Michael Amoruso, presidente electo de la National Academy of Elder Law Attorneys, dijo que la situación de los Hollack es una situación común. "La pérdida de esta deducción sería completamente devastadora para los adultos mayores y para quienes tienen alguna discapacidad", dijo. Para aquellos que, como los Hollack, quieren usar sus ahorros para pagar la atención que necesitan, la pérdida de la deducción significaría que se quedarían sin dinero en menos tiempo y entonces tendrían que depender de Medicaid, el programa estatal y federal que paga los gastos médicos y de atención a largo plazo de las personas de bajos ingresos. 

La ley tributaria actual establece que las personas que gastan más del 10% de sus ingresos para cubrir costos médicos pueden deducir el resto de los gastos que pagan de su propio bolsillo para el cuidado de la salud. La deducción incluye primas, deducibles y copagos de seguro médico, costos de transporte médico y gastos como el de los Hollack en la institución para el tratamiento de la memoria. 

En el 2015, alrededor de 8.8 millones de personas utilizaron la deducción de gastos médicos, que llegó a casi $87,000 millones. De quienes usaron la deducción, casi el 70% tenía ingresos anuales por debajo de $75,000 y más de la mitad tenía un miembro del grupo familiar mayor de 65 años, según un análisis de datos del IRS realizado por el Instituto de Política Pública de AARP. Los datos muestran que la deducción promedio por gastos médicos en el 2014 fue de $9,958. 

Amoruso dijo que también le preocupa el efecto que la pérdida de esta deducción podría tener en el círculo familiar. "Si no pueden usar esa deducción, tal vez los hijos que cuidan de sus padres y contribuyen a su cuidado dejarán de hacerlo", dijo. 

Una coalición de grupos de activismo, de cuidado de la salud y de derechos civiles organizada por AARP envió una carta a todos los miembros del Congreso pidiéndoles que protejan la deducción de los gastos médicos. "Exhortamos al Congreso a que restaure la deducción de gastos médicos y continúe apoyando a los millones de personas de clase media que tienen altos costos de cuidado de la salud", dice la carta. 

La revocación de la deducción está incluida en el proyecto tributario republicano de la Cámara de Representantes que se está debatiendo ahora en el Comité de Medios y Arbitrios. Una enmienda para mantener la deducción —y reducir el umbral de gastos del 10% al 7.5% del ingreso del contribuyente— fue rechazada por el comité en una votación predominantemente partidaria. Los senadores republicanos podrían publicar su versión del proyecto de ley tributaria esta misma semana. 

Suzanne ha escrito a sus senadores y a su representante en la Cámara instándolos a que mantengan la deducción.

"Esto no solo me afecta a mí, sino también a un gran número de adultos mayores que pagan altos costos médicos de su propio bolsillo", dijo. "Hasta que uno no se enfrenta a algo así no tiene conciencia de cuánto tiene que pagar. Al menos la deducción ayuda un poco". 

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