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6 signos tempranos de cáncer de mama

Incluso si te haces mamografías con regularidad, es importante conocer los posibles indicadores de cáncer.


spinner image Una doctora habla con su paciente

 

En un mundo perfecto, nadie tendría cáncer de mama. En el mejor de los mundos, todos los cánceres de mama se detectarían en la etapa más temprana y tratable, en la que la mayoría de las personas no tienen síntomas y los cánceres en las mujeres generalmente se detectan mediante mamografías de rutina. Pero incluso entre las mujeres que siguen cuidadosamente las pautas de detección, el primer signo de cáncer de seno puede ser un bulto u otro cambio en el seno.

Es por eso que es tan esencial, dicen los expertos en cáncer, que las mujeres conozcan sus senos, noten cambios y se hagan un chequeo de inmediato.

"Es preferible no llegar al punto en que haya cambios en el seno, si es posible", dice Karen Knudsen, directora ejecutiva de la American Cancer Society.

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Cuando una mujer no se somete a las pruebas de detección, o cuando el cáncer no se detecta o aparece entre las mamografías, una reacción rápida a los posibles síntomas puede marcar una gran diferencia en los resultados del tratamiento, afirma el doctor Ethan Cohen, profesor adjunto de Imagenología Mamaria en el MD Anderson Cancer Center de University of Texas.

"Vemos a bastantes personas que dicen algo como: 'Sí, sentí este bulto hace seis meses y siguió creciendo y creciendo'", dice Cohen. "Recomendamos no hacer eso".

Estos son algunos de los cambios que deberían justificar una llamada a tu proveedor de atención médica:

1. Un nuevo bulto en el seno

Ese es, por mucho, la señal más común del cáncer de mama, dicen Knudsen y Cohen. Una masa dura e indolora con bordes irregulares es la más problemática, pero una masa blanda, redonda o sensible también puede ser cáncer, según la sociedad del cáncer.

Información importante: la mayoría de los bultos no son cáncer. Pueden ser quistes benignos o tejido mamario normal que se siente abultado. Los ciclos hormonales mensuales y la proximidad de la menopausia también pueden crear bultos.

2. Engrosamiento o hinchazón del seno

Aunque no sientas un bulto, si tus pechos son normalmente del mismo tamaño y uno de ellos de repente parece más grande, deberías ir a que te revisen.

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3. Ganglios linfáticos inflamados debajo del brazo o cerca de la clavícula

Esto puede preceder a cambios en los senos debido al cáncer en algunas mujeres. Los ganglios linfáticos inflamados son parte de la respuesta del cuerpo a una infección o una lesión o incluso a la vacuna contra la COVID-19, por lo que a menudo son un signo de otra afección, pero aun así vale la pena visitar a tu médico.

4. Cambios en la piel del seno

La piel puede presentar picazón, enrojecimiento, escamas, hoyuelos o arrugas. En algunos casos, puede parecerse a una cáscara de naranja.

5. Cambios en la apariencia del pezón

El pezón puede retraerse hacia adentro o parecer caído hacia un lado.

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6. Secreción del pezón

Cualquier secreción que no sea leche materna es motivo de preocupación. La descarga podría incluir sangrado.

¿Deberías hacerte autoexámenes?

Alrededor del 65% de los cánceres de mama en Estados Unidos se diagnostican en etapas tempranas, cuando aún se limitan a la mama, dice Knudsen. Es poco probable que estos cánceres de mama tempranos tengan signos o síntomas externos, dice ella.

Pero el hecho de que un tercio de los cánceres de mama se diagnostiquen más tarde, cuando los signos y los síntomas son más probables, plantea una pregunta: ¿debes hacerte autoexámenes de mama con regularidad para detectar esos cambios lo antes posible?

Aunque los autoexámenes mensuales alguna vez fueron ampliamente recomendados, los estudios encontraron que no aumentaron la detección temprana del cáncer de mama ni redujeron las tasas de mortalidad para las mujeres con un riesgo promedio de cáncer de mama.

Hoy en día, muchos médicos recomiendan que las mujeres simplemente presten atención a cómo se ven y se sienten normalmente sus senos y cómo cambian, durante los ciclos menstruales mensuales y durante los cambios de la vida, como el embarazo, la lactancia, la menopausia y el envejecimiento.

"Es importante que cada mujer sepa cuál es su normalidad", dice Cohen. En general, dice, las mujeres deben buscar atención médica para "cualquier cosa que estén bastante seguras de que no estaba allí antes y que persista en el transcurso de una semana más o menos".

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Agrega que algunas mujeres con alto riesgo, como aquellas que han tenido cáncer de mama en el pasado o tienen un fuerte historial familiar o riesgos genéticos conocidos, también pueden someterse a exámenes regulares de los senos por parte de un médico para tratar de detectar cambios lo antes posible.

Las mujeres que se hacen mamografías con regularidad, como lo hacen entre el 65 y el 76% de las mujeres en Estados Unidos, deben estar tan atentas como aquellas que no se someten a exámenes de detección con regularidad, como fue el caso de muchas mujeres en el país durante los primeros días de la crisis de la COVID-19, afirma Knudsen.

Si una mujer encuentra un bulto u otro cambio, dice, "ese es el momento adecuado para acudir a su proveedor, incluso si se hizo una mamografía solo tres meses antes... El momento es irrelevante".

¿Con qué frecuencia necesitas una mamografía?

Las pautas sobre la frecuencia con la que las mujeres deben hacerse mamografías de detección varían. Los grupos de expertos piden que las mujeres se sometan a ellas a partir de los 40 o los 50 años, y que las repitan cada uno a dos años hasta los 74 como mínimo. Knudsen dice que es importante que cada mujer hable con su médico sobre el mejor plan de detección para ella, teniendo en cuenta su historial de salud, sus antecedentes familiares y otros factores.

¿Qué pasa si encuentras algo?

La mayoría de las mujeres que se presentan en el consultorio de un médico con un bulto en el seno u otro cambio preocupante se realizarán una mamografía de diagnóstico, dice Cohen. Se trata de una versión más exhaustiva y centrada de la conocida prueba de detección. Además, las mujeres con síntomas deben esperar un examen de ultrasonido del seno afectado, dice. 

La mayoría de las veces, las pruebas no revelan cáncer de mama. Cuando sucede, la mujer y su médico pueden comenzar a trabajar en un plan de tratamiento.

¿Qué pasa con los hombres?

Sí, los hombres pueden tener cáncer de mama. Aunque los hombres representan menos del 1% de los casos de cáncer de mama en Estados Unidos, el riesgo aumenta con la edad, al igual que en las mujeres. Según la American Cancer Society, en el 2022 se diagnosticará la enfermedad a alrededor de 2,710 hombres y aproximadamente 530 fallecerán a causa de la misma.

No existe un programa de detección de cáncer de mama para hombres, por lo que prestar atención a los posibles síntomas es especialmente importante para ellos, dice Cohen.

Los síntomas son los mismos que en las mujeres y los bultos son, con mucho, los más comunes, dice. Debido a que los hombres tienen menos tejido mamario, el primer síntoma habitual es "como una pequeña piedra en la pared del pecho" que puede no ser visible, pero es fácil de sentir, dice.

Video: Cómo descubrí que tenía cáncer de mama

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