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Recursos móviles y en línea para aprender o practicar inglés

Con estas herramientas usted puede dominar el inglés. Sólo necesita disciplina y compromiso.

Es cierto que saber dos idiomas o más mejora la atención y la memoria, y que ser bilingüe puede valorizar su carrera, especialmente si usted es uno de los 50,5 millones de hispanos que viven en Estados Unidos, según el Censo del 2010. En una comunidad tan numerosa, y siendo la minoría más grande del país, usted podría ser uno de los que quiere aprender o dominar el inglés.

Vea también: Practicar español, tan fácil y divertido.

Hombre mayor estudiando otro idioma con su computador.

Foto: Corbis

Un sitio ofrece miles de canciones en inglés subtituladas, a fin de poder cantarlas y, por supuesto, aprender la pronunciación correcta y afinar el oído.

Un estudio de The Urban Institute para AARP de 2009 señala que en el 2007 el 55% de los hispanos de 50 a 69 años no hablaba correctamente inglés. Y destaca que los hispanos que no tienen un inglés fluido limitan sus opciones de empleo, desarrollo profesional y educación.

¿Hace parte usted de esas estadísticas poco alentadoras?

Puede ser. Pero las ventajas de ser bilingüe van más allá de estas estadísticas. Y gracias a la tecnología y el internet, hoy más que nunca puede usted aprender, practicar o mejorar su inglés con métodos y recursos novedosos, divertidos, efectivos y en muchos casos gratuitos. ¡Ya no hay excusas para no ser bilingüe!

Herramientas y servicios recomendados:

Fabián Rueda, del sistema en línea Babbel, dice que “sí se puede aprender inglés en línea, aunque requiere compromiso, motivación y disciplina. Para aprender un idioma ningún tipo de material o práctica sobra”, y menciona el leer literatura infantil, oír música y hablar con amigos.

De hecho algunas de estas técnicas nuevas son más efectivas que las tradicionales, como dice Alejandra Cuarán, vocera de Mosalingua, una aplicación móvil para aprender inglés. “Hemos encontrado que muchas personas no encuentran ningún interés aprendiendo en un aula de clase. Por ello, nuestra idea fue crear un recurso diferente, que motive durante el aprendizaje”.

A continuación le presentamos una selección de recursos móviles y en línea para practicar inglés.

- ¿No sabe por dónde empezar? Qué tal una prueba en línea, muy accesible, rápida y que no le costará nada. Además, usted puede repetirla cuantas veces crea conveniente. Hay muchas pruebas en la web. Entre las gratuitas, una de las más serias es Test your English (en inglés) de la Universidad de Cambridge. Aunque no es la más extensa, contiene 25 preguntas de selección múltiple enfocadas en vocabulario y gramática, es suficiente para que usted sepa cuáles son las áreas que necesitan su concentración.

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Hablando se entiende la gente

- Curso 123 Inglés. Cursos en video en YouTube y otros materiales. Maximiliano Lobos, el líder de este proyecto, logró que estos cursos se expandieran en YouTube porque sus clases de inglés eran muy prácticas y gratuitas, por lo que tuvieron un alto tráfico y visitantes de más de 80 países del mundo. Ahora, cuenta con más de 60 videos de clases gratuitas en YouTube, y además ofrece servicios adicionales de pago en su sitio web como un curso en DVD, clases para el automóvil y para dispositivos móviles, con un costo de $200 a $570. “He comprobado con cientos de personas que es posible aprender inglés exclusivamente utilizando Internet”, dice Lobos.

- Effortless English. Podcast y curso en línea. A.J. Hoge, su creador, está en contra de los cursos tradicionales centrados en gramática y sintaxis. Ofrece, en cambio, un podcast que se concentra en el inglés hablado, especialmente el coloquial. Quienes están satisfechos con su metodología pueden ir más allá y adquirir el curso que cuesta $97, y que garantiza al alumno que en seis meses hablará inglés, o se le devuelve su dinero.

Para acceder al podcast  gratuito –una especie de programa de radio que se puede oír en cualquier momento desde un iPod, otro dispositivo móvil o un computador–, utilice una aplicación como iTunes, busque “effortless english” y haga clic en el botón de suscribirse. Luego, cada vez que abra la aplicación, esta descargará las nuevas grabaciones.

- Si quiere ampliar su vocabulario oral pruebe ESL Podcast, Inglés como segundo idioma, del Center for Educational Development. Se trata de un reconocido podcast que enseña vocabulario, comprensión de lectura y conversación, a los que usted puede acceder gratuitamente. Cada podcast está catalogado por temas que incluyen una guía de texto para cada uno de sus episodios. La versión básica cuesta $10 mensuales con 12 lecciones y guías de aprendizaje por mes, mientras que la versión más avanzada o premium cuesta $60 el primer mes y $10 los siguientes, y le da acceso a más de 500 lecciones.

- Forvo. Guía de pronunciación. Tiene más de 118.000 palabras pronunciadas por anglohablantes de distintos países, por lo que ayuda a mejorar la pronunciación y conocer el acento inglés de diferentes lugares. Permite agregar la pronunciación propia de palabras cuando se cree que es correcta, aportando así a otros usuarios.

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Comunidades y redes sociales

- Si le gusta participar en foros o compartir su vida en la redes sociales, entonces le gustará usar RWorld, una comunidad en línea creada por RosettaStone, la firma de softwares, para enseñanza de idiomas. Esta comunidad permite establecer conversaciones con anglohablantes, practicar juegos interactivos y desarrollar actividades sociales.

- Babbel. Sistema de aprendizaje multimedia y red social. En este sitio se mezclan las ventajas de lo audiovisual y la interactividad de la Web (como juegos) con la enseñanza formal, con gramática y comprensión de textos. Permite estudiar inglés a solas con los materiales publicados por otras personas, o practicar con los pares, que son maestros y aprendices, bajo un esquema similar al de una red social. Es un servicio gratuito y también tiene aplicación móvil para iPhone, iPad y iPod touch.

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Aprender con música, lecturas y cursos

- Era sólo cuestión de tiempo para que a alguien se le ocurriera poner en la web la idea de aprender inglés con canciones subtituladas. El sitio SubIngles.com ofrece miles de canciones en inglés subtituladas, a fin de poder cantarlas y, por supuesto, aprender. Este es un ejercicio para aprender la pronunciación correcta y afinar el oído, dos de los puntos débiles de muchos que leen y escriben en inglés pero que sufren al hablarlo.

- Aprenda inglés, de BBC Mundo. Textos y juegos. Este recurso incluye contenidos noticiosos en inglés para quienes ya conocen el idioma y quieren mejorar su vocabulario y pronunciación. Vaya, por ejemplo, a la noticia Futbolistas italianos detenidos por escándalo de apuestas: podrá leerla en inglés y a la vez oír una grabación con la pronunciación profesional propia de BBC, y ver un listado con palabras y expresiones en inglés con su traducción y la pronunciación.

- EnglishTown. Curso en línea. El tradicional EnglishTown sigue siendo un punto de referencia a la hora de aprender inglés oral en línea. Tiene cursos más “tradicionales”, incluso de preparación para el TOEFL. Sus lecciones gratuitas por correo electrónico y su examen en línea son muy útiles.

El servicio tiene una prueba gratuita de sólo una semana y un boletín electrónico diario gratuito, mientras que el curso completo, con clases interactivas, 15 sesiones de conversación, evaluaciones en tiempo real y otras herramientas en línea, vale $49 mensuales.
Aquí se presenta una tabla de comparación entre EnglishTown y la enseñanza tradicional, clases por Skype, CD-ROM y podcast.

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Aplicaciones y juegos

- ESL Fun Games World. Este sitio, dirigido principalmente a profesores y estudiantes, pero abierto para el público en general, tiene una amplia selección de juegos y actividades gratuitos que se pueden realizar en clase o individualmente, algunos de ellos desde el computador y otros en actividades presenciales en grupo.

- Mosalingua. Aplicación móvil. Con un método propio que incluye juegos, actividades no tradicionales y más de 2.700 flash cards con pronunciaciones, esta aplicación promete ayudar a mejorar o aprender el inglés, especialmente con el vocabulario y para comunicarse en los viajes. Sirve como herramienta de apoyo para otros cursos o para quien quiere aprender más palabras y frases útiles. Cuesta $4,99 y está disponible para iOS (iPhone, iPad y iPod touch).

- Dictionary & Translation Pro. Aplicación móvil de referencia. Esta aplicación gratuita ofrece acceso a un diccionario de inglés completo, con más de un millón de palabras, que incluye sinónimos y traducciones. Es gratuita y está disponible para Symbian (Nokia).

- Big City Small World. Aplicación móvil. Historieta. En cerca de 50 episodios de caricaturas y de audio con hechos ocurridos en Londres, y con nueve personajes ingleses y de otros países con su pronunciación particular, esta aplicación gratuita del Consejo Británico (British Council) ayuda a entender distintos acentos y aprender costumbres y culturas. Disponible para iOS y Android.

- Learn English. Aplicación móvil. Este curso incluye más de 240 lecciones para escoger, en niveles que van desde el principiante hasta el estudiante avanzado. Cuesta $5. Disponible solo para BlackBerry.

- Learn English - Más de 4.000 palabras. Aplicación móvil. Si la pronunciación y el vocabulario son los puntos débiles en su aprendizaje o la práctica del inglés, esta aplicación gratuita –para iPad, que también funciona en iPhone– puede ser de gran ayuda: contiene más de 4.000 palabras comunes del inglés con una grabación de su pronunciación y definición. Permite buscar una palabra en especial, o estudiarlas una por una en orden de popularidad.

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Dos increíbles diccionarios en línea

- The Free Dictionary y Merriam-Webster, diccionarios de inglés. Cuando no entienda un término, antes de buscar en un diccionario inglés-español, trate de comprender su significado y de encontrar sinónimos en estos dos diccionarios recomendados.

  • The Free Dictionary, además, presenta una palabra y un artículo cada día, un foro sobre el inglés, frases célebres y otros contenidos relacionados con el idioma.
  • Merriam-Webster ofrece, además de contenidos similares, pruebas de vocabulario, guías para mejorar el inglés, un servicio de correo con una palabra nueva cada día con su respectiva pronunciación y un diccionario de slang –o sea la jerga que usa la gente en la vida diaria–.

Artículo de FastrackMedia exclusivo para AARP.

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