El proyecto de ley de la Cámara aumentaría los impuestos de algunos adultos mayores

Millones de personas mayores de 65 años perderían beneficios como la deducción por gastos médicos.

In English | Los republicanos de la Cámara de Representantes aprobaron recientemente un enorme paquete de reforma fiscal de $1.5 billones ($1.5 trillion), el primer paso en el proyecto de plan de la mayoría que reduciría bastante las tasas de los impuestos que pagan las corporaciones, pero aumentaría los impuestos de  la renta y gastos médicos de millones de adultos mayores en el país.

La Cámara aprobó el proyecto de ley Tax Cuts and Jobs Act con 227 votos a favor y 205 contra. Todos los representantes demócratas de la Cámara votaron contra la medida. A ellos se unieron 13 republicanos, prácticamente todos de estados que pagan altos impuestos, como Nueva York, Nueva Jersey y California, que serían los más afectados por las medidas que eliminarían o limitarían las deducciones del interés de las hipotecas y los impuestos estatales y locales, ventajas impositivas populares.

La medida perjudicaría de varias maneras a los adultos mayores. Eliminaría la deducción por gastos médicos, que les permite a los contribuyentes deducir los gastos médicos y de cuidado de la salud de bolsillo que superen el 10% de sus ingresos. Esto equivale a un aumento de impuestos para millones de adultos mayores. Según el Instituto de Política Pública de AARP, casi tres cuartos de los contribuyentes que reclaman esta deducción son mayores de 50 años, y el 70% tienen ingresos menores de $75,000.

Los defensores del proyecto de ley de la Cámara argumentan que reduciría la carga impositiva de muchos adultos de ingresos bajos o moderados, y que al reducir la tasa más alta de impuestos que pagan las corporaciones, del 35 al 20%, se estimularía el crecimiento de la economía. Pero los oponentes afirman que la mayoría de los cambios beneficiaría a las empresas y a los más ricos.

Según un análisis de AARP, si el proyecto de ley de la Cámara se hiciera ley, 1.2 millones de contribuyentes mayores de 65 años sufrirían un aumento en sus impuestos en el 2018, y el número de dichos contribuyentes aumentaría a 4.9 millones en el 2027. El análisis también halló que el monto de los impuestos de más de 5 millones de adultos mayores no se reduciría.

"Los cambios al código tributario no deberían afectar a los adultos mayores de una manera adversa y desproporcionada", dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP. "Los esfuerzos para reestructurar todo o parte del sistema tributario federal deben reconocer la importancia y mantener los incentivos para sostener la salud y la seguridad en la jubilación".

El proyecto de ley de la Cámara reduciría las categorías impositivas de siete a cuatro, con tasas de impuestos del 12, 25 y 35%, y deja la tasa más alta de impuestos en un 39.6%.

Las deducciones estándares aumentarían de $6,350 a $12,000 para los individuos y de $12,700 a $24,000 para las parejas casadas. Pero el proyecto de ley eliminaría la deducción estándar adicional para los contribuyentes de 65 años o más, unos $1,250 para los individuos y $2,500 para las parejas. Asimismo, el proyecto eliminaría todas las exenciones personales. La medida también revocaría el impuesto mínimo alternativo, que afecta a las personas de altos ingresos.

La capacidad de los contribuyentes de deducir los impuestos estatales y locales se limitaría marcadamente. Los propietarios de viviendas pueden reclamar hasta $10,000 de impuestos estatales y locales sobre la propiedad, pero las deducciones de los impuestos estatales y locales sobre la renta y las ventas desaparecerían. Las deducciones del interés de las hipotecas se limitarían al interés en préstamos de un máximo de $500,000, en comparación con $1 millón en la actualidad, aunque los propietarios con préstamos existentes no se verían afectados. 

El próximo paso lo tomará el Senado, que se espera comience a debatir la medida de reforma fiscal la semana después del Día de Acción de Gracias.

AARP seguirá luchando para que cualquier medida de reforma fiscal que se adopte trate a los adultos mayores de manera más equitativa, incluso conservar la deducción por gastos médicos y la deducción estándar para los adultos mayores.  AARP también continuará poniendo presión para que el proyecto de ley incluya la Credit for Caring Act, una ley que crearía un crédito tributario federal nuevo de hasta $3,000 para ayudar a los cuidadores familiares a cubrir sus gastos no remunerados de bolsillo, tales como los gastos relacionados con los centros de cuidado diurno para adultos. En el 2016, los cuidadores familiares gastaron, en promedio, casi el 20% de sus ingresos en la prestación de cuidados a familiares o amigos adultos.

AARP también se opone a la inclusión en la propuesta del Senado de la revocación del requisito que exige que la mayoría de las personas en Estados Unidos tenga cobertura médica. Según un análisis de la Oficina de Presupuesto del Congreso, una entidad bipartidista, la eliminación de ese requisito aumentaría las primas de los seguros médicos aproximadamente un 10%, 4 millones de personas adicionales estarían sin seguro en el 2019, y 13 millones en el 2027.

"La enmienda para revocar el requisito de cobertura médica individual dejará a millones de personas en Estados Unidos sin seguro, desestabilizará el mercado de seguros médicos y conllevará a un aumento en el costo de las primas", afirma LeaMond.

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