Congreso aprueba la reforma tributaria

La ley de $1.5 billones ($1.5 trillion) tendrá un impacto negativo en millones de adultos mayores del país.

Capitolio de Estados Unidos

La ley conserva las disposiciones apoyadas por AARP, tales como la deducción estándar adicional para las personas de 65 años o más y la deducción por gastos médicos. — BLOOMBERG/GETTY IMAGES

In English | El Congreso aprobó el miércoles una reforma tributaria masiva que autoriza grandes recortes a las tasas de impuestos corporativas pero solo provee alivio impositivo temporal para algunos hogares y probablemente aumente los costos del cuidado de la salud para los adultos mayores de la nación. La ley también aumentaría el déficit fiscal en $1.5 billones ($1.5 trillion) y pone en peligro programas vitales para los adultos mayores.

La medida espera ahora por la firma del presidente, luego de haber sido aprobada por el Senado, de mayoría republicana, en votación de 51 a 48, y en la Cámara de Representantes por 224 a 201 votos, sin el apoyo de los legisladores demócratas. 

Conforme a las estipulaciones de la ley conocida como "pay-as-you-go", o PAYGO, el alza en el déficit dispararía recortes automáticos en los gastos de varios programas, incluido Medicare. Según la CBO (Oficina de Presupuesto del Congreso), que no tiene ninguna afiliación política, PAYGO requeriría recortes totales de $136,000 millones en el 2018, de los cuales $25,000 millones provendrían de Medicare.

"Estos recortes tan dramáticos serán perjudiciales para una población que ya es vulnerable", dijo la directora ejecutiva de AARP Jo Ann Jenkins en una carta al Congreso esta semana. AARP le pide al Congreso que exima a Medicare de los recortes requeridos bajo PAYGO para evitar que los adultos mayores pierdan el acceso a sus médicos y a servicios locales de hospitales.

La ley rebaja la tasa de impuestos corporativos del 35 al 21%. Elimina las exenciones personales y establece siete categorías impositivas, con la más alta en un 37%. Prácticamente duplica las deducciones estándares a $12,000 para individuos y $24,000 para parejas que efectúan declaraciones conjuntas. Pero los cambios en las tasas impositivas individuales caducarían en el 2025 mientras que el alivio contributivo para las corporaciones es permanente.

Aunque muchos en Estados Unidos experimentarían impuestos más bajos, gran cantidad de hogares recibirían poco o ningún alivio contributivo cuando las tasas individuales expiren. Un análisis publicado esta semana por la Joint Committee on Taxation (JCT, comisión conjunta sobre impuestos), una entidad sin afiliación política, halló que el plan reduciría los impuestos para la mayoría de las personas en el país en el 2018, pero señaló que la mayoría de las ganancias las recibirían los hogares adinerados. Más aún, una vez que expiren los recortes individuales, más de la mitad de los contribuyentes pagarían impuestos más altos para el 2027.

Muchos contribuyentes podrían tener que pagar más impuestos el año próximo al entrar en vigor los nuevos límites en las deducciones. Los impuestos estatales y locales, incluidos los impuestos sobre la propiedad, impuestos estatales y locales sobre los ingresos, e impuestos de ventas, tienen un límite de $10,000. Las deducciones de los intereses hipotecarios se limitarían a préstamos de hasta $750,000. Los intereses sobre los préstamos con garantía hipotecaria ya no se podrían deducir.

La ley preserva las disposiciones aprobadas por AARP, tales como la deducción estándar adicional para las personas de 65 años o más y las deducciones por gastos médicos, lo que les permite a los contribuyentes deducir gastos médicos que exceden el 7.5% de su ingreso para el 2017 y el 2018 (y vuelve al actual 10% en el 2019).

Bajo esta ley, millones de adultos mayores del país también enfrentarían costos más altos en el pago de primas de seguros de salud. Comenzando en el 2019, la ley deroga la estipulación de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio que requiere que la mayoría de las personas en el país tengan un seguro médico. La CBO prevé que esto ocasionará que 13 millones adicionales de personas queden sin seguro de salud para el 2027. Con menos personas suscritas a planes de salud, las primas en el mercado de seguros individual aumentarían un 10% en la mayoría de los años, según la CBO. Las personas entre 50 y 64 años serían particularmente afectadas, con primas que aumentarían hasta $1,500 tan solo en el 2019, según un análisis del Instituto de Política Pública de AARP.

Otra disposición de la ley es la adopción de un índice encadenado de precios al consumidor (CPI). Esta es la manera en que el Gobierno mide la inflación para propósitos del código tributario, que es a un ritmo más lento que el método actual. Aunque los beneficios del Seguro Social no se abordan bajo el plan, la ley podría llevar al Congreso a basar los ajustes futuros por el costo de vida (COLA) en los beneficios del Seguro Social según el índice encadenado de precios al consumidor, lo que resultaría en aumentos anuales probablemente menores.  (Un cambio como este requeriría legislación del Congreso).

La ley de reforma fiscal ya ha generado revuelo entre contribuyentes, contables, negocios y el IRS; todos tratan de determinar cómo manejar —antes de que entren en vigor en el 2018— los cambios más grandes que se han llevado a cabo en treinta años al código tributario. El IRS está preparando directrices para empleadores y trabajadores, pero dice que los contribuyentes no verán el impacto en sus cheques de salario hasta febrero.  

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