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La vacuna contra la COVID-19: ¿Dónde vacunarte? Encuentra información en tu estado

 

Lo que debes saber sobre las vacunas contra el coronavirus

El optimismo aumenta y surgen las preguntas a medida que comienzan los esfuerzos de inmunización.

Vacuna contra el coronavirus

MANJURUL/GETTY IMAGES

    

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Últimos desarrollos 

  • La vacuna de Moderna es eficaz seis meses después. Nuevos datos publicados por Moderna muestran que la vacuna de dos dosis contra la COVID-19 fue más del 90% eficaz para proteger contra la enfermedad y un 95% eficaz para prevenir enfermedades graves hasta seis meses después de que los pacientes recibieron la segunda dosis. Los datos se basaron en el seguimiento de participantes de su ensayo clínico de fase tres, e incluyen más de 900 casos al 9 de abril. Esto podría poner a Moderna un paso más cerca de solicitar una aprobación completa para su vacuna. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) emitió una autorización de uso de emergencia para la vacuna en diciembre del 2020. La agencia usualmente requiere seis meses de datos cuando una compañía solicita una aprobación completa. El anuncio de Moderna se publicó después de un anuncio similar de Pfizer sobre su vacuna de Pfizer-BioNTech, que también opera bajo una autorización de uso de emergencia.
  • La FDA y los CDC recomiendan dejar de administrar la vacuna de J&J. La FDA y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitieron una declaración conjunta el martes por la mañana en la que recomiendan detener el uso de la vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson "para extremar precauciones" mientras las agencias investigan los seis casos de un tipo de coágulos de sangre graves, aunque poco comunes, que se han presentado en mujeres en Estados Unidos. Todos los centros federales de vacunación dejarán de administrar la vacuna y se exhorta a hacer lo mismo a nivel estatal. Al 12 de abril, más de 6.8 millones de dosis de la vacuna de J&J —la cual requiere una sola inyección— se habían administrado, por lo que estos incidentes "parecen ser muy poco comunes", según la declaración. Las seis mujeres que experimentaron los coágulos de sangre tienen entre 18 y 48 años, y los coágulos ocurrieron entre seis y trece días después de recibir la vacuna de J&J. La declaración insta a las personas que ya recibieron la vacuna de J&J a contactar a su proveedor de atención médica si sienten dolor de cabeza intenso, dolor abdominal, dolor en las piernas o dificultad para respirar dentro de tres semanas después de vacunarse. La vacuna de J&J se fabricó mediante una tecnología diferente a la de las vacunas de Pfizer-BioNTech y de Moderna, y las agencias federales no recomiendan dejar de administrar estos dos últimos productos. Los CDC tienen programada una reunión de su Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) el miércoles para continuar evaluando los casos de coágulos de sangre y su posible significado.
  • Se anticipa una reducción en la disponibilidad de la vacuna de Johnson & Johnson, que se administra en una sola dosis. Johnson & Johnson está trabajando en estrecha colaboración con la FDA para resolver los problemas de producción en sus instalaciones de Baltimore luego de la contaminación de millones de dosis. La empresa anticipa “un nivel relativamente bajo de distribución de vacunas” hasta que el establecimiento reciba autorización, “pero ha reiterado su compromiso de proveer 100 millones de dosis, o una cantidad aproximada, para fines de mayo”, dijo el 9 de abril en rueda de prensa Jeffrey Zients, coordinador de la respuesta de la Casa Blanca ante el coronavirus. 
  • La mayoría de las personas mayores están vacunadas contra el coronavirus. Al 9 de abril, más del 58% de los adultos de 65 años o más estaban completamente vacunados, según datos de los CDC. Y aproximadamente el 77% de las personas en ese grupo de edad habían recibido al menos la primera dosis de las vacunas que requieren dos dosis. 
  • A partir del 19 de abril, la vacuna estará disponible para todos. El 6 de abril, el presidente Joe Biden anunció en la Casa Blanca que todos los adultos del país deberían poder vacunarse contra la COVID-19 a partir del 19 de abril. La nueva orden del presidente Biden a los estados es una actualización de su orden previa, que indicaba que todos los adultos del país se podrían vacunar a partir del 1.º de mayo. Biden atribuyó la capacidad de adelantar dos semanas la fecha en la que se ampliará el alcance de la vacunación a la disponibilidad de suficientes suministros de vacunas, la creación de más lugares de vacunación y el reclutamiento de más personas para administrar las vacunas. La Administración ya había anunciado que para el 19 de abril el 90% de todas las personas del país vivirían dentro de cinco millas de un sitio de vacunación y que 40,000 farmacias administrarían vacunas.
  • CDC: Las personas totalmente vacunadas pueden viajar. Los CDC emitieron este viernes la tan esperada recomendación de que las personas totalmente vacunadas contra la COVID-19 pueden viajar con seguridad dentro de Estados Unidos. Se considera que una persona está totalmente vacunada dos semanas después de haber recibido la última dosis recomendada de una vacuna, es decir, dos dosis de las vacunas Pfizer-BioNTech y o Moderna o una inyección del producto Johnson & Johnson. Los CDC sugieren que las personas totalmente vacunadas sigan llevando mascarilla, eviten las aglomeraciones, se distancien socialmente y se laven las manos con frecuencia cuando viajen. Las nuevas orientaciones no cambian los consejos para las personas que no están totalmente vacunadas. Los CDC siguen recomendando que no realicen viajes no esenciales. En cuanto a los viajes internacionales, los CDC recomiendan algunas precauciones adicionales para las personas totalmente vacunadas debido, según los funcionarios de la agencia, a la aparición y posible propagación de nuevas variantes de la COVID-19, a las diferencias en el grado de infección en otros países y a la disponibilidad de vacunas en todo el mundo. Cuando viajan al extranjero, las personas totalmente vacunadas no necesitan una prueba de la COVID-19 antes, a menos que el país al que van lo exija. Sin embargo, deben tener un resultado negativo en la prueba de la COVID-19 antes de embarcar en un vuelo internacional para volver a casa y hacerse otra prueba entre tres y cinco días después de regresar. 
  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos lanza una campaña de confianza en la vacuna. El Gobierno federal anunció el jueves la creación de un Cuerpo Comunitario de COVID-19 como parte de un esfuerzo para infundir confianza en la población sobre las tres vacunas autorizadas en Estados Unidos. Está integrado por más de 275 organizaciones, entre ellas profesionales de la salud, organizaciones comunitarias, organizaciones religiosas, empresas, organizaciones rurales, sindicatos, grupos de veteranos y grupos deportivos. Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), estos mensajeros recibirán información que podrán compartir con sus comunidades. El material incluye actualizaciones científicas y médicas cada semana, puntos de discusión sobre las vacunas, publicaciones sugeridas para las redes sociales, hojas informativas y otras herramientas para ayudar a las organizaciones a transmitir el mensaje sobre las vacunas. Cualquier miembro del público puede convertirse en miembro del Cuerpo Comunitario; el formulario de registro se encuentra en www.hhs.gov/covidcommunitycorps. El HHS también comenzará a difundir avisos televisivos en inglés y en español para alentar al público a vacunarse. Los anuncios se difundirán durante el mes de abril y se transmitirán además por canales digitales.
  • Los adultos mayores recibirán ayuda con el transporte a los sitios de vacunación. Los adultos mayores vulnerables y las personas con discapacidades que tienen problemas para viajar a un sitio de vacunación contra la COVID-19 recibirán ayuda, incluso con el transporte, dijo el presidente Biden el lunes mientras señaló varios pasos que, según él, harán posible que el 90% de las personas en Estados Unidos cumplan los requisitos de vacunación para el 19 de abril, una fecha más temprana a la que había mencionado anteriormente (1.º de mayo). Biden dijo que el transporte no debe ser un obstáculo para cualquier persona mayor que desee vacunarse. También dijo que está ordenando a su equipo de respuesta contra la COVID a asegurarse de que haya un sitio de vacunación dentro de cinco millas del 90% de toda la población del país para el 19 de abril. Para hacer que eso sea posible, dijo, el número de farmacias que ofrecen vacunas aumentará de 17,000 a 40,000. Además, se abrirán 12 sitios adicionales de vacunación masiva respaldados por el Gobierno federal alrededor del país, mayormente en comunidades minoritarias. Los estados también recibirán más fondos para poder ampliar los sitios comunitarios de vacunación.
  • Estudio de los CDC: Las vacunas de Pfizer y Moderna son eficaces. Las vacunas de Pfizer y Moderna son eficaces para prevenir infecciones de COVID-19, según un estudio realizado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de aproximadamente 4,000 trabajadores de salud, socorristas y otros trabajadores esenciales entre el 14 de diciembre y el 13 de marzo. El estudio halló que ambas vacunas redujeron el riesgo de infección en un 80% después de una dosis, y en un 90% 14 días después de la segunda dosis. Estos hallazgos confirman otros estudios —realizados en Israel y Gran Bretaña; de trabajadores de salud en University of Texas; y en dos centros médicos universitarios en el sur de California—, además de los datos de los ensayos clínicos que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) usó para otorgar las autorizaciones de uso de emergencia a las dos vacunas en diciembre. El estudio de los CDC que está rastreando el impacto de las vacunas en el mundo real continuará. 
  • $10,000 millones impulsarán la vacunación entre las personas de bajos ingresos y las minorías. La Administración detalló el jueves cómo gastará $10,000 millones del Plan de Rescate de Estados Unidos para impulsar los índices de vacunación en las comunidades de bajos ingresos, minoritarias y rurales. El plan incluye $6,000 millones en fondos para que casi 1,400 centros de salud comunitarios amplíen la vacunación contra la COVID-19 y las pruebas de detección. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también está colaborando con centros de diálisis de riñón por todo el país para aumentar los índices de vacunación entre los pacientes y el personal de esas instalaciones. Además, la Administración está asignando $3,000 millones para aumentar la confianza en las vacunas. El dinero se destinará a los estados y algunas ciudades grandes, y estará disponible para organizaciones religiosas y grupos sin fines de lucro, de modo que puedan educar a su comunidad sobre el acceso a las vacunas. El jueves, en la primera conferencia de prensa de su presidencia, el presidente Joe Biden duplicó su objetivo de vacunación, de 100 millones de vacunas en 100 días a 200 millones de vacunas. Al 25 de marzo, se administraron 113 millones de vacunas, según el rastreador de vacunas de los CDC.
  • La infección por COVID-19 es poco común entre las personas vacunadas. No es imposible infectarte de COVID-19 una vez estés completamente vacunado, pero es muy poco común, según los hallazgos de dos estudios publicados el 23 de marzo en la revista New England Journal of Medicine. Un estudio reveló que solo 4 de 8,121 empleados del Southwestern Medical Center de University of Texas en Dallas dieron positivo a la COVID-19 después de estar vacunados por completo. Otro estudio halló que 7 de 14,990 trabajadores de salud de UCLA y UC San Diego dieron positivo dos semanas después de ser vacunados. El miércoles, en la rueda de prensa del equipo de la Casa Blanca encargado de la respuesta contra la COVID-19, el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Anthony Fauci, dijo que los resultados de los estudios son "muy impresionantes" y que son una "prueba positiva de la importancia de la vacunación".
  • La vacuna de AstraZeneca tiene una eficacia del 79%: La vacuna de AstraZeneca, administrada en dos dosis, tuvo una eficacia del 79% en la prevención de síntomas de COVID-19 en los ensayos de fase 3 en Estados Unidos, según se informa en un comunicado de prensa publicado por la compañía el lunes. La vacuna resultó ser un 80% eficaz entre los adultos de 65 años o más. Al igual que las otras tres vacunas que ya están autorizadas en Estados Unidos, el producto de AstraZeneca fue un 100% eficaz para prevenir la enfermedad grave y la hospitalización. AstraZeneca creó la vacuna en colaboración con University of Oxford, del Reino Unido. En el ensayo de fase 3, las dosis se administraron con diferencia de cuatro semanas, pero el anuncio de AstraZeneca indica que hay cierta evidencia que sugiere que administrar la segunda dosis más de cuatro semanas después de la primera podría aumentar la eficacia. Los ensayos realizados en Estados Unidos incluyeron a 32,449 participantes, informó la compañía en el comunicado de prensa. Los funcionarios de la empresa dijeron que planean presentar la solicitud ante la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) para la autorización de uso de emergencia en pocas semanas. 
  • Los CDC anuncian recomendaciones para las personas vacunadas. Aquellos que han recibido la vacuna completa contra la COVID-19 pueden reunirse en espacios cerrados con otras personas que también están completamente vacunadas sin necesidad de usar mascarilla o mantener seis pies de distancia, anunciaron los CDC el lunes.  Y las personas que han recibido todas las dosis de la vacuna no tienen que hacer cuarentena ni someterse a una prueba de detección del coronavirus si se ven expuestas a alguien que tiene COVID-19, siempre y cuando la persona vacunada no presente síntomas. Los CDC dicen que se considera que una persona está completamente vacunada dos semanas después de haber recibido las dos dosis de las vacunas de Pfizer-BioNTech o de Moderna, o la dosis única de la vacuna de Johnson & Johnson. Las recomendaciones de la agencia, largamente anticipadas, son algo más complejas en lo referente a la interacción entre personas vacunadas y no vacunadas. Una persona que está completamente vacunada puede visitar a personas no vacunadas de otro hogar o núcleo familiar en un espacio cerrado y sin mascarilla ni distanciamiento social si todos los integrantes de ese hogar o núcleo familiar tienen bajo riesgo de enfermar gravemente por COVID-19, dicen los CDC. La agencia no modificó las pautas y recomendaciones de viaje, y continúa recomendando que incluso las personas vacunadas eviten los viajes no esenciales y eviten también las reuniones en persona de grupos medianos o grandes.
  • Se inaugura el localizador de vacunas: El público de Estados Unidos puede empezar a buscar proveedores aprobados de vacunas contra la COVID-19 en vaccinefinder.org (en inglés), un sitio web donde los consumidores pueden ingresar su dirección o código postal y obtener una lista de proveedores de vacunas, junto con enlaces para programar una cita. Pero este servicio se ampliará lentamente. Hasta ahora, el sitio incluye datos de 29,000 proveedores en cuatro estados: Alaska, Indiana, Iowa y Tennessee. El sitio se estrenó en el Boston Children's Hospital, respaldado por una subvención de los CDC. Si el lanzamiento inicial es exitoso, el sitio se expandirá a todos los proveedores del país que deseen participar.
  • Los datos de los CDC demuestran que las vacunas son seguras. Nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) revelan que los efectos secundarios de las vacunas contra la COVID-19 son tal como se esperaban, y no son serios en la gran mayoría de los primeros 22 millones de personas que han recibido la vacuna de Pfizer-BioNTech o la de Moderna. Los síntomas reportados más frecuentemente incluyen dolor de cabeza (22.4%), fatiga (16.5%) y mareo (16.5%). Los casos de anafilaxia (reacciones alérgicas severas) fueron muy poco comunes; 4.5 casos por cada millón de dosis administradas. La incidencia de efectos secundarios fue mayor con la segunda dosis de la vacuna de Pfizer; casi un 79% de las personas que la recibieron dicen no haber experimentado ningún síntoma serio, en comparación con casi el 94% que dijeron no haber tenido ningún problema grave después de la primera inyección. No hay datos sobre la vacuna de Moderna, cuya segunda inoculación ocurre 28 días después de la primera. Los datos recopilados cubren el primer mes de vacunación, un período del 14 de diciembre del 2020 hasta el 13 de enero del 2021. Durante una sesión informativa sobre la COVID 19 el viernes, la directora de los CDC Rochelle Walensky dijo que el hecho de que más personas tienden a experimentar una reacción más fuerte con la segunda inoculación no debería disuadir a las personas en el país de recibir la segunda dosis.
  • Aumentan los envíos de dosis a farmacias y estados. La cantidad de vacunas contra la COVID-19 que las farmacias recibirán del Gobierno federal se ha duplicado —de un millón por semana a dos millones—, según anunciaron funcionarios de la Administración el miércoles. La primera etapa de la colaboración entre el Gobierno federal y las farmacias contempla la entrega de vacunas a 6,500 farmacias, y se espera que ese número aumente a un total de 40,000, incluidas las farmacias de cadenas nacionales, las independientes y las que operan en los supermercados. Los estados continúan controlando los criterios de vacunación para distintos grupos de población, si bien la Administración los ha exhortado a empezar a vacunar a los residentes de 65 años o más, algo que aproximadamente la mitad de los estados han comenzado a hacer. La Administración también aumentó la cantidad de vacunas que se distribuyen a los estados, los que a partir de ahora recibirán 13.5 millones de dosis cada semana. Los funcionarios también anunciaron que, en promedio, en Estados Unidos se está vacunando contra la COVID-19 a 1.7 millones de personas por semana.
  • Aumenta la aceptación de la vacuna. Un nuevo estudio de los CDC (en inglés) indica que la disposición de las personas del país a recibir la vacuna contra la COVID-19 continúa aumentando, especialmente entre los adultos mayores de 65 años. De acuerdo con los nuevos datos, el porcentaje de personas que dijeron que están dispuestas —o algo dispuestas— a vacunarse aumentó del 62% en septiembre al 68% en diciembre. Entre los adultos de 65 años o más, el 66% dijeron en diciembre que probablemente se vacunarían, en comparación con el 42% de los adultos de 18 a 64 años que indicaron lo mismo. El porcentaje de personas que dijeron que no tienen intención de vacunarse continúa disminuyendo: bajó del 38% en septiembre del 2020 al 32% en diciembre. Los principales motivos que las personas dan para su indecisión sobre la vacuna incluyen: preocupación por la seguridad y los efectos secundarios (30%); quieren esperar para ver si las vacunas son seguras (14.5%); no confían en el Gobierno (12.5%), y les preocupa la rapidez con la que se desarrollaron las vacunas (10.4%).
  • Cuándo administrar la segunda dosis. La segunda dosis de la vacuna de Pfizer-BioNTech o Moderna se puede aplicar hasta seis semanas después de la primera, según una actualización publicada el jueves por los CDC (en inglés) Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgó la autorización para uso de emergencia a ambas vacunas a fines del año pasado, dijo que la segunda dosis de la vacuna de Pfizer debía administrarse a los 21 días, mientras que el protocolo de la vacuna de Moderna indicaba que la segunda dosis se debe administrar a los 28 días. Los CDC aún sostienen que si bien "la segunda dosis debe administrarse tan cerca del intervalo recomendado como sea posible", de no ser factible hacerlo de ese modo, la segunda dosis se puede recibir hasta 42 días después de la primera. 
  • Las vacunas y las enfermedades subyacentes. Los CDC emitieron pautas para quienes tienen problemas de salud subyacentes. Las pautas indican que estas personas pueden vacunarse contra la COVID-19 siempre y cuando no hayan tenido una reacción alérgica grave a ninguno de los ingredientes de la vacuna.  Los CDC incluyeron comentarios adicionales para los siguientes grupos:

o Las personas con VIH o quienes tienen sistemas inmunitarios debilitados: pueden recibir la vacuna, pero deben estar conscientes de que los datos de seguridad son limitados, dicen los CDC. También deben saber que existe la posibilidad de que la respuesta inmunitaria a la vacuna sea reducida.

o Personas con trastornos autoinmunitarios: pueden recibir la vacuna, pero deben saber que aún no hay datos sobre la seguridad de la vacuna para este grupo.

o Personas con síndrome de Guillain-Barré en el pasado: pueden recibir la vacuna. Los CDC observaron que, hasta la fecha, no se ha reportado ningún caso del síndrome de Guillain-Barré luego de la vacunación.

o Personas con parálisis de Bell en el pasado: pueden recibir la vacuna. Si bien se reportaron casos de parálisis de Bell entre los participantes de los ensayos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) "no considera que los mismos se encuentren por encima del índice anticipado en la población general", dijeron los CDC. "No se ha establecido en forma concluyente que estos casos fueron causados por la vacuna".


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Investigadores en todo el mundo han estado trabajando a velocidad récord para crear vacunas contra la COVID-19. A menos de un año del comienzo de la pandemia, esa meta es ahora una realidad. Estados Unidos está entre los países que han comenzado a vacunar al público contra un virus que hasta el momento ha infectado a más de 25 millones de personas en el país. El virus ha causado la muerte de más de 421,000 personas en Estados Unidos y más de 2.1 millones en el mundo. Como se indicó anteriormente, la vacuna de Moderna y la de Pfizer-BioNTech se están distribuyendo en el país, primero a los trabajadores de la salud y a los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo, luego a las personas de 65 años o más y a los trabajadores esenciales de primera línea.

Ambas vacunas recibieron una autorización de uso de emergencia de la FDA. Esta autorización es un tipo de luz verde. No es lo mismo que una aprobación oficial.

Durante una emergencia de salud pública, como la pandemia de coronavirus, la FDA puede autorizar de manera oportuna productos médicos no aprobados previamente para diagnosticar, tratar o prevenir la enfermedad cuando no existan otras alternativas aprobadas o disponibles. El proceso de autorización de uso de emergencia es más rápido que la aprobación estándar de la FDA, que puede tardar de seis a diez meses. Sin embargo, los datos que demuestran la seguridad y la eficacia siguen siendo necesarios para la autorización, y la FDA y un comité asesor de expertos utilizan estos datos para sopesar los riesgos y beneficios del producto en cuestión.

¿Qué es exactamente una vacuna?

Una vacuna es algo que ayuda a una persona a desarrollar la inmunidad a una enfermedad infecciosa. Funciona introduciendo intencionalmente en el cuerpo una forma inactiva de un germen causante de una enfermedad, o algo similar. Esto estimula la producción de anticuerpos por parte del sistema inmunitario, las proteínas que ayudan a proteger a la persona de una futura infección si alguna vez se encuentra con el germen real.

Piensa en ello como un entrenamiento para tu sistema inmunitario: lo estás "enviando al gimnasio y preparándolo para poder hacer algo cuando se encuentre con lo real en el futuro", dice el doctor Tony Moody, profesor adjunto de Pediatría e Inmunología en la Facultad de Medicina de Duke University e investigador principal del Duke Human Vaccine Institute. "Básicamente, lo que hace una vacuna es enseñar al sistema inmunitario a manejar algo antes de que te encuentres con lo real, para que, con suerte, cuando te encuentres con ello, puedas manejarlo y librarte de ello rápidamente".

En el caso del nuevo coronavirus, una vacuna hace a una persona resistente a una infección por el virus y a la enfermedad que causa —la COVID-19— o, como mínimo, permite que una persona infectada tenga "un curso más corto [de la enfermedad] o no tantas complicaciones", agrega Moody.

¿Qué vacunas contra el coronavirus están disponibles ahora?

Hasta el momento, las tres vacunas que han recibido una autorización de uso de emergencia (Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson) son los únicos productos disponibles para las personas en Estados Unidos.

La vacuna de Pfizer recibió una autorización de uso de emergencia por la FDA para uso en personas de 16 años o más, lo que la convierte en la primera vacuna contra el coronavirus disponible para la población de Estados Unidos.

Las vacunas de Moderna y de J&J se han autorizado para personas de 18 años o más.

Se halló que las tres vacunas fueron altamente eficaces en la prevención de la COVID-19 en los participantes de los ensayos clínicos. Según muestran los análisis de la FDA, la vacuna de dos dosis de Pfizer/BioNTech tiene aproximadamente un 95% de eficacia contra la COVID-19, independientemente de la edad, la raza u otros riesgos de enfermedad grave por una infección. Y la de Moderna demostró ser un 94.5% eficaz contra la COVID-19 en personas de todas las edades, origen étnico y sexo. El fármaco de J&J resultó ser un 66% eficaz en general, y un 72% eficaz en Estados Unidos.

¿Son seguras las vacunas?

La seguridad es una preocupación clave de los funcionarios y expertos de salud pública. Los participantes de los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson experimentaron efectos secundarios después de vacunarse, incluidos dolor en el lugar de la inyección, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor muscular y dolor en las articulaciones. Estos síntomas son temporales y son efectos secundarios que algunas personas experimentan con otras vacunas, incluida la vacuna contra la gripe y la vacuna contra la culebrilla (herpes zóster).

Los CDC han documentado varios casos de anafilaxia en personas que recibieron la vacuna en Estados Unidos. Aunque una reacción anafiláctica pone en peligro la vida, puede detenerse rápidamente, como en estos seis casos, con medicamentos como la epinefrina. Por esta razón, los CDC recomiendan que las personan que hayan tenido una reacción alérgica grave en algún momento a cualquier ingrediente de una vacuna contra la COVID-19 se abstengan de recibirla. Si tienes un historial de reacciones alérgicas graves a otras vacunas, pregúntale a tu médico si debes vacunarte contra la COVID-19, aconseja la agencia.

Luego de que se autoriza una vacuna, muchos sistemas de monitoreo de seguridad de vacunas vigilan los eventos adversos, según los CDC. Si se descubre alguno, "los expertos lo evalúan de inmediato para determinar si es un problema de seguridad real" y luego ajustan las recomendaciones de las vacunas según sea necesario, explica la agencia.  

¿Cómo se están distribuyendo las vacunas?

El Gobierno federal está supervisando la distribución y el monitoreo de las vacunas contra el coronavirus en EE.UU., pero los funcionarios estatales y locales están priorizando quién recibe la vacuna en sus jurisdicciones. El Gobierno también se está asociando con empresas privadas para garantizar que las personas de alto riesgo puedan acceder fácilmente a una vacuna. Los trabajadores de salud y los residentes y el personal de centros de cuidados a largo plazo se encontraban en el primer grupo para recibir la vacuna; los CDC recomiendan que el próximo grupo de personas en recibir una vacuna contra la COVID esté compuesto de adultos mayores de 75 años. Sin embargo, muchos estados les dieron prioridad a los adultos mayores de 65 años luego de que el Gobierno federal exigiera que los estados ampliaran la distribución para acelerar la administración de la vacuna. El próximo grupo en recibir la vacuna, bajo las pautas de los CDC, constaría de los trabajadores de primera línea, incluidos el personal de primeros auxilios, los empleados del servicio postal, los maestros, los trabajadores de transporte público y las personas que trabajan en supermercados.

Las autoridades predicen que llevará varios meses más vacunar a todo aquel que desee vacunarse, incluso a medida que aumenta la producción y se autorizan más candidatas a vacunas.

Hay consideraciones logísticas, incluida la necesidad de asegurar el transporte y el almacenamiento adecuados para las vacunas. Las vacunas de Pfizer y de Moderna requieren un almacenamiento en temperaturas específicas frías, pero la vacuna de J&J se puede enviar y almacenar a temperaturas convencionales de refrigeración. 

¿Cuánto cuesta la vacuna?

El Gobierno federal compró de antemano miles de millones de dosis de vacunas con el dinero de los contribuyentes, y las personas en Estados Unidos no tendrán que pagar nada para recibirla.

Los proveedores de vacunas podrán cobrar una tarifa de administración por poner la vacuna, pero esta tarifa debe estar cubierta por un seguro público o privado, o por un fondo de asistencia del Gobierno para los no asegurados.

¿Puedo contraer la COVID-19 incluso después de vacunarme?

Aún no está claro si alguien que recibió la vacuna se puede enfermar de COVID-19 ni se sabe cuánto durará la inmunidad, aunque deben surgir más detalles sobre la eficacia de la vacuna en el seguimiento posterior a los ensayos.

"Eso es algo que las personas deberán entender cuando reciban la vacuna", dice el Dr. William Schaffner, un especialista en enfermedades infecciosas y profesor de Medicina Preventiva en la Facultad de Medicina de Vanderbilt University. "La vacuna proporciona protección, pero no será como una armadura".

El mensaje principal de Schaffner: el hecho de que te subas la manga y te pongas la inyección no significa que puedas tirar la mascarilla y dejar de lado otros esfuerzos de prevención como el distanciamiento social y el lavado de manos. Esos serán cruciales "durante bastante tiempo" para conseguir el control del virus, dice Schaffner.

¿Se necesitan realmente ambas dosis?

La vacuna de Pfizer/BioNTech y la de Moderna ambas requieren dos dosis, y es necesario obtener ambas dosis para asegurar la eficacia. (Otras vacunas contra la COVID-19 que se están probando en ensayos clínicos solo requieren una dosis).

Según los CDC, la primera inyección comienza a generar protección, mientras que la segunda "es necesaria para obtener la mayor protección que la vacuna tiene para ofrecer".

¿Necesito la vacuna si ya tuve COVID-19?

Aún no está claro por cuánto tiempo se está protegido de la COVID-19 después de una infección previa —lo que se conoce como inmunidad natural—. De hecho, "la evidencia preliminar sugiere que la inmunidad natural a la COVID-19 puede no durar mucho tiempo", explican los CDC. Debido a esto, "se puede recomendar a las personas que se vacunen contra la COVID-19 aunque hayan contraído la enfermedad antes", afirma la agencia.

Los funcionarios de salud mantendrán informado al público sobre cualquier desarrollo y recomendación a medida que se sepa más sobre la duración de la inmunidad natural.

"Básicamente, lo que hace una vacuna es enseñar al sistema inmunitario a manejar algo antes de que te encuentres con lo real, para que, con suerte, cuando te encuentres con ello, puedas manejarlo y librarte de ello rápidamente".

Tony Moody, profesor adjunto de Pediatría e Inmunología en la Facultad de Medicina de Duke University e investigador principal del Duke Human Vaccine Institute.

¿Es bueno que haya más de una vacuna?

Sin lugar a duda. "De hecho, sería muy conveniente", dice Schaffner, porque eso significaría que "habría más fabricantes de vacunas trabajando para realmente producir la vacuna, y así podríamos tratar de vacunar más rápido a la población en Estados Unidos y más allá".

La Dra. Kathleen Neuzil, profesora de Vacunología y directora del Center for Vaccine Development and Global Health de la Facultad de Medicina de University of Maryland, se hace eco del sentimiento de Schaffner y hace referencia a la vacuna contra la gripe para compararla: existen múltiples formulaciones en el mercado, como la vacuna inyectable de alta dosis y la vacuna en aerosol nasal, por ejemplo, que se recomiendan para diferentes poblaciones.

"Realmente necesitamos que cada persona en el mundo, en teoría, pueda recibir esta vacuna. Así que, para mí, [tener más de una opción] es algo positivo, porque necesitamos muchas", añade.

Nota del editor: Este artículo, que originalmente se publicó el 1.° de mayo, se ha actualizado para incluir nueva información.

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