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Tarjetas falsas de vacunación contra la COVID-19 ponen en riesgo la salud pública

Las autoridades advierten a Twitter, eBay y Shopify que pongan fin a la venta virtual de registros fraudulentos.

Manos sostienen una tarjeta de vacunación contra la Covid-19

Getty Images

In English | Twitter, eBay y Shopify están recibiendo un llamado de atención de las principales autoridades del orden público, quienes señalan que las plataformas se están utilizando para vender tarjetas de vacunación contra la COVID-19 en blanco o falsas a consumidores de todo el país.

El 1.º de abril, los fiscales generales de 41 estados, tres territorios y Washington D.C. escribieron a los directores ejecutivos de las tres empresas lo siguiente: “El uso de sus plataformas para difundir la comercialización engañosa y la venta de tarjetas de vacunación falsas es una amenaza para los residentes de nuestros estados”.


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La carta llega después de una severa advertencia que el FBI envió esta semana (en inglés), en la cual afirma que “la confección o compra de una tarjeta falsa de registro de vacunación contra la COVID-19... constituye una infracción a la ley”.

La subsiguiente carta del grupo bipartidista de fiscales generales pide a los directores ejecutivos que respondan antes del 9 de abril y presenten un plan sobre la forma en que cumplirán con la petición de los funcionarios de tomar medidas inmediatas para:

  • Vigilar las plataformas para detectar anuncios o enlaces que venden tarjetas de vacunación en blanco o adulteradas.
  • Eliminar de inmediato los anuncios o enlaces de venta de tarjetas.
  • Conservar registros e información sobre los anuncios y las personas que venden las tarjetas.

Cartas de advertencia a los directores ejecutivos

Las cartas fueron enviadas a Jack Dorsey, director ejecutivo de Twitter; Tobias Lütke, director ejecutivo de Shopify; y Jamie Iannone, director ejecutivo de eBay.

Solo nueve fiscales generales estatales —los de Alabama, Arizona, Hawái, Idaho, Indiana, Mississippi, Misuri, Montana y Texas—no firmaron la carta, que fue enviada al amparo de la National Association of Attorneys General (NAAG), una entidad no partidista.

El fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein (demócrata) y el fiscal general de Tennessee, Herbert H. Slatery III (republicano) encabezaron a los signatarios.

Cuando las personas se vacunan, los proveedores les entregan una tarjeta legítima de vacunación contra la COVID-19. Aquellos que compran una tarjeta falsa pueden solicitar que se agregue información, o agregarla ellos mismos, para que parezca que se han vacunado cuando no es así, dijo NAAG en un comunicado (en inglés) en el que publicó la noticia.

Alegación de infracciones a la ley

“La comercialización y las ventas engañosas y fraudulentas de tarjetas falsas de vacunación contra la COVID-19 amenazan la salud de nuestras comunidades, frenan el avance en la protección de nuestros residentes contra el virus y constituyen una violación de las leyes de muchos estados”, afirma la carta de los fiscales generales.

También firmaron la carta los fiscales generales de Guam, las Islas Vírgenes y las Islas Marianas del Norte.

Un funcionario de Shopify dijo el viernes que vender tarjetas de vacunación constituye una contravención de las normas de la empresa (enlace: Shopify's Acceptable Use Policy) y que desde febrero la empresa ha estado vigilando continuamente su plataforma para detectar la venta de tarjetas falsas. Las infracciones se manejaron sin demora, según el funcionario.

“Esperamos continuar trabajando en colaboración con los fiscales generales estatales para proteger a los consumidores contra conductas fraudulentas o engañosas relacionadas con la COVID-19”, agregó Vivek Narayanadas, vicepresidente del departamento jurídico y funcionario de protección de datos de Shopify.

Twitter recibió la carta y tiene la intención de responder, según un portavoz que dijo que disponer información confiable y fidedigna sobre la COVID-19 que sea fácilmente accesible en su plataforma “es una prioridad para nosotros”.

El portavoz advirtió que en lo que va de la pandemia, Twitter eliminó más de 22,400 tuits e impugnó más de 11.7 millones de cuentas en todo el mundo de acuerdo con su normativa contra la información engañosa sobre la COVID-19 (en inglés).

“Asignamos prioridad a la eliminación de las infracciones de máxima gravedad que podrían causar perjuicio en el mundo real”, agregó el portavoz.

En eBay, Trina Somera, directora sénior de comunicaciones, señaló: “Estamos tomando medidas concretas para bloquear o eliminar rápidamente de nuestro mercado los artículos que contienen afirmaciones falsas sobre la salud, como las tarjetas de vacunación o artículos similares que podrían usarse para afirmar en falso que una persona recibió la vacuna”. 

Desde fines del año pasado, eBay eliminó o bloqueó 50 millones de anuncios que contravenían las normas relacionadas con la COVID-19, como el cobro de precios excesivos y las afirmaciones médicas falsas, dijo Somera, y está trabajando con la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. para vigilar los anuncios relacionados con las vacunas contra la COVID-19. “Prohibimos la venta de tarjetas de vacunación o artículos similares que podrían usarse para afirmar en falso que una persona ha recibido la vacuna”, agregó.

La advertencia emitida por el FBI destacó que el uso no autorizado del sello de cualquier entidad de Estados Unidos, tal como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, constituye un delito federal.

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