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Navegador de beneficios de salud: Revisa esta guía para veteranos y sus familiares.

 

¿Cómo puedo obtener gratis una prueba casera de detección de COVID-19?

Las aseguradoras privadas deben pagar, pero la mayoría de los beneficiarios de Medicare tendrán que usar el sitio web federal.

Manos de una persona que sostienen una prueba rápida de COVID

GETTY IMAGES

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Si necesitas una prueba rápida de detección de COVID-19 para el hogar y tienes seguro médico privado, tu aseguradora pagará hasta ocho pruebas al mes para ti y para toda persona cubierta en tu plan de salud.

Este nuevo requisito del Gobierno federal llega a medida que la variante ómicron de COVID-19 ha impulsado la cantidad de casos de coronavirus en Estados Unidos al nivel más alto jamás registrado, con 797,216 casos nuevos reportados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) el 12 de enero. A medida que aumentan los casos, los consumidores también descubren que las pruebas para el hogar son cada vez más difíciles de encontrar... y son costosas.

Se pueden hacer pedidos en el sitio web federal

Visita covidtests.gov para solicitar pruebas gratuitas de COVID en el hogar en línea.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Muchas farmacias y otras tiendas han colocado carteles en sus puertas principales que dicen: “No hay pruebas de COVID”. Y a principios de enero, una de las principales tiendas en el país tenía a la venta en línea una sola prueba por $49.99, según Lindsey Dawson, directora adjunta de Kaiser Family Foundation. Eso es más del doble de lo que han costado estas pruebas.

Además de la cobertura que proveerán las aseguradoras, el Gobierno federal ha lanzado covidtests.gov, un sitio web federal en el que toda persona en Estados Unidos que quiera una prueba rápida en el hogar puede solicitarla sin costo alguno. El Gobierno ha comprado 500 millones de pruebas y planea comprar otros 500 millones. Se pueden pedir cuatro pruebas para cada domicilio bajo este programa, independientemente de cuántas personas vivan en la dirección. Las pruebas se enviarán gratis entre 7 y 12 días después de que se realice el pedido.

Lo que falta en el nuevo plan de las pruebas: cobertura de Medicare Original para los adultos mayores.

“Por el momento, Medicare no puede pagar las pruebas caseras a través de este programa”, se menciona en una hoja informativa federal que describe los detalles específicos del plan.  Los beneficiarios cubiertos por los planes Medicare Advantage deben consultar con sus planes para ver si cubrirán el costo de la prueba. Los beneficiarios de Medicare podrán hacerse pruebas gratis en algunos centros de salud comunitarios o a través del sitio web federal. Los funcionarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) no han dicho por qué Medicare no forma parte del programa de pruebas gratuitas.

Sin embargo, los defensores de Medicare dicen que los beneficiarios no deberían depender del sitio web federal ni de los centros de salud comunitarios. “Si se realiza una orden en línea, ¿cuánto tiempo se tomará enviar las pruebas a las personas que las soliciten?”, pregunta David Lipschutz, subdirector del Center for Medicare Advocacy, “¿y qué pasa con las personas sin acceso a internet? Esto todavía requeriría un viaje en persona o un familiar o amigo dispuesto” para ayudarlas a obtener las pruebas.

Las pruebas rápidas en el hogar, también conocidas como pruebas de antígenos, proporcionan resultados en 15 minutos, en comparación con los varios días que pueden demorar los resultados de las pruebas PCR —reacción en cadena de la polimerasa—, pero las pruebas PCR generalmente se consideran más precisas. Las pruebas rápidas usualmente se venden en cajas de dos.

Diez consejos para hacerse las pruebas en el hogar:

  • ¿Puedo obtener estas pruebas gratis en una tienda a partir del 15 de enero? Consulta con tu plan de salud para ver si pagará directamente las pruebas en el hogar si las recoges en persona en una farmacia u otra tienda. Si cuentas con esa esa cobertura, puedes ir a una tienda y conseguir las pruebas gratis.
  • ¿Qué sucede si mi plan me exige pagar por adelantado? Guarda tus recibos y envía las reclamaciones a tu compañía de seguros. Consulta con tu plan para ver si puedes enviar una copia de tu recibo por correo electrónico o si debes descargar un formulario y enviar tu comprobante de compra por correo.

  •  ¿Cuánto se requiere que pague una compañía de seguros? Debe reembolsarte hasta $12 por prueba individual, o el costo total de la prueba, si es menor de $12.

  • ¿Puedo recibir un reembolso si compré una prueba en casa antes del 15 de enero? Consulta con tu aseguradora para ver si pagará las pruebas que hayas comprado antes de que el programa empezara. Algunos estados ya ofrecen pruebas rápidas gratuitas a ciertos o a todos sus residentes, entre ellos figuran Colorado, Maryland, Nuevo Hampshire, Ohio, Oregón y Washington. La ciudad de Nueva York ofrece pruebas PCR gratuitas de respuesta rápida.
  • ¿Habrá suficientes pruebas en el hogar para todo el que las necesite? “Por el momento, la disponibilidad es muy escasa”, dice Dawson en Kaiser Family Foundation. “La fabricación es una pieza clave para que esto funcione”. Los funcionarios de la Administración dicen que están trabajando con los fabricantes para acelerar la producción de pruebas.

  • ¿Cuántas pruebas gratis puedo obtener? Puedes obtener ocho pruebas individuales gratis al mes por persona inscrita en el plan de salud. Eso significa que si tienes una familia de cinco en tu cobertura, puedes recibir 40 pruebas gratis cada mes. Tu plan debe proporcionar el mismo reembolso, ya sea que compres ocho pruebas a la vez o en diferentes momentos a lo largo del mes.
  •  ¿Qué sucede si quiero más de ocho pruebas al mes? Es posible que puedas obtenerlas a través del sitio web federal o de los centros de salud comunitarios a los que el Gobierno federal está proporcionando pruebas. Todavía no se han publicado las normas que rigen cuántas pruebas se pueden recibir por correo a través del sitio web.
  • ¿Qué sucede si mi empleador requiere que me hagan la prueba varias veces a la semana? Los planes de salud no tienen que cubrir las pruebas para fines del empleo. Averigua si tu empleador te proporcionará pruebas. También puedes consultar en línea y pedir pruebas gratis en el sitio web del Gobierno federal una vez que esté en marcha.
  • ¿Qué sucede si soy beneficiario de Medicare? Las autoridades federales proporcionarán hasta 50 millones de pruebas gratuitas en el hogar a clínicas de salud y centros de salud comunitarios certificados por Medicare. Si estás inscrito en un plan Medicare Advantage, consulta con ese plan para ver si pagará las pruebas. Los beneficiarios de Medicare también pueden usar el sitio web federal de pruebas gratuitas cuando está en marcha.
  • ¿Qué sucede si no tengo seguro? Puedes obtener pruebas gratis por correo a través del sitio web que los funcionarios federales planean lanzar este mes o ir a un centro de salud comunitario.

Deborah Schoch colabora con artículos sobre temas de salud y ciencia. Periodista desde hace mucho tiempo, ha reportado más recientemente para AARP y The New York Times.