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Más de $1,000 millones perdidos por estafas con criptomonedas en los últimos 15 meses

Según la FTC, el promedio de las pérdidas en criptomonedas de las víctimas mayores de 60 años fue de más de $8,000.

Hacker en una computadora

GETTY IMAGES

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Los consumidores en Estados Unidos declararon haber perdido más de $1,000 millones en fraudes relacionados con criptomonedas desde principios del 2021 hasta el 31 de marzo del 2022, según nuevos datos (en inglés) de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

Las pérdidas acumuladas de más de 46,000 que fueron denuncias y presentadas ante la agencia de vigilancia representan casi $1 de cada $4 perdidos por fraude en esos 15 meses, lo que sitúa a las criptomonedas a la cabeza de la lista de estafas que prefieren los delincuentes.

Según la FTC, el aumento vertiginoso del costo de los fraudes con criptomonedas, con pérdidas anuales que se han multiplicado más de 20 veces en los últimos tres años, muestran que los delincuentes están aprovechando la creciente popularidad del dinero virtual. Podemos encontrar cajeros automáticos de Bitcoin en los supermercados y ver anuncios de plataformas de comercio de criptomonedas en la publicidad del Super Bowl.

Las pérdidas por el fraude con las criptomonedas

Las pérdidas de los consumidores por fraude de inversiones vinculadas a las criptomonedas, estafas de romance y otras estafas pasaron de $33 millones en el 2019 a $680 millones el año pasado, y se contabilizaron otros $329 millones en el primer trimestre del 2022, informa la FTC. La mediana de las pérdidas por estafas de criptomonedas es de $2,600, en comparación con $1,000 para todos los tipos de fraude.

 Aunque las personas de entre 20 y 49 años sean tres veces más propensas a denunciar pérdidas por criptomonedas que los adultos mayores, el monto de las pérdidas aumenta considerablemente con la edad, según la FTC, de un promedio de $1,600 para alguien de 20 años a más de $8,000 para las víctimas mayores de 60 años.

Las redes sociales y las criptomonedas son una "combinación muy explosiva", según la agencia, ya que casi la mitad de las personas que perdieron dinero en una estafa de criptomonedas dijeron que había empezado con un anuncio, una publicación o un mensaje en una red social, principalmente en Instagram o Facebook. 


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Predomina el fraude de inversiones

Las criptomonedas, como Bitcoin, Ether, Tether y muchas más, son medios de intercambio que existen como código digital. Las criptomonedas pueden usarse para comprar bienes y servicios, pero han adquirido mayor atención como vehículo de inversión, que cotiza en bolsas en línea. 

A diferencia del dinero tradicional, las criptomonedas no están respaldadas ni reguladas por los Gobiernos y están sujetas a rápidas oscilaciones de valor.

La mayor parte de las pérdidas recientes, $575 millones desde enero de 2021, provienen de estafas que prometen enormes rendimientos por inversiones en criptomonedas. 

"Las historias que la gente comparte sobre estas estafas describen una tormenta perfecta: falsas promesas de dinero fácil unidas a la escasa comprensión y experiencia de la gente en materia de criptomonedas", dice la FTC. "Esas 'inversiones' en criptomonedas van directamente a la cartera de un estafador. Piensan que los sitios web y las aplicaciones de inversión les permiten seguir el crecimiento de su criptomoneda, pero todo es falso".

Las criptomonedas también se han mezclado con estafas de romance y estafas de impostores, según la FTC. Los delincuentes que cultivan las relaciones románticas en línea inducen a sus víctimas a incursionar en las monedas digitales. Las víctimas declararon haber perdido $185 millones en criptomonedas en los 15 meses que la FTC rastreó, lo que supone un tercio de todas las pérdidas en estafas de romance. 

Otros $133 millones se perdieron a manos de estafadores que exigían pagos de criptomonedas bajo la apariencia de empresas conocidas o agencias gubernamentales. Por ejemplo, puedes recibir un mensaje sobre una compra no autorizada en Amazon o un problema de seguridad de Microsoft que pone en peligro tus cuentas bancarias. En otro caso, los estafadores que se hacen pasar por agentes de la patrulla fronteriza afirman que tus cuentas están relacionadas con una investigación sobre tráfico de drogas. Te ofrecerán "proteger" tu dinero si sigues sus instrucciones para convertirlo en criptomoneda, que va a parar a sus carteras digitales.


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Las señales del fraude con las criptomonedas

La alerta de la FTC destaca tres señales clave de una estafa con criptomonedas:

  • Rendimiento "garantizado". No creas en las promesas de grandes ganancias. No hay inversiones seguras en criptomonedas.
  • Demandas de pago en criptomonedas. Las empresas legítimas y los organismos gubernamentales no te exigirán que entregues criptomonedas para solucionar un problema. Cualquiera que lo haga es un estafador. 
  • La mezcla de amor y criptomonedas. Desconfía si un nuevo interés romántico empieza a presionarte para que inviertas en criptomonedas o te pide dinero en esa forma.

 

Andy Markowitz es un escritor y redactor que colabora con AARP y cubre temas relacionados con el Seguro Social y el fraude. Es exredactor de The Prague Post y Baltimore City Paper.