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Lo último: El país se aísla para detener la propagación del virus

Órdenes de permanecer en casa y cerrar negocios no esenciales.

Escucha la teleasamblea del jueves 26 de marzo

Coronavirus: Cómo proteger y cuidar de nuestros seres queridos

Los expertos en la sesión de preguntas en vivo de la teleasamblea de AARP abordaron el cuidado de familiares, amigos y vecinos durante la pandemia del coronavirus. Contestaron preguntas sobre cómo crear un plan de atención, la coordinación del cuidado de respaldo, cómo permanecer conectados con nuestros seres queridos que se encuentran aislados, y el acceso a recursos locales para obtener apoyo adicional. 

Últimos detalles

  • El número de casos confirmados de coronavirus en Estados Unidos supera a China e Italia y se convierte en el país con más casos de contagio de la COVID-19, según información de la Universidad Johns Hopkins.
  • AARP le envió una carta al Congreso el viernes pidiendo a los legisladores que apoyen las políticas públicas que benefician la salud y bienestar financiero de los adultos mayores del país durante la pandemia del coronavirus.
  • El Senado aprobó un paquete de estímulos económicos de $2.2 billones que otorgaría dinero directamente a muchas personas en el país durante esta pandemia.
  • Casi 3.3 millones de personas solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, según informó el jueves el Departamento de Trabajo de Estados Unidos; el aumento más grande en la historia del país.
  • Nueva York se convirtió en el epicentro del brote del coronavirus. Algunas autoridades de salud les piden a todas las personas que hayan estado o pasado por Nueva York que se sometan a una cuarentena voluntaria de 14 días para limitar la propagación del virus.
  • El miércoles, el presidente Trump aprobó una reautorización bipartidista de una ley histórica que provee más dinero para programas que ayudan a millones de adultos mayores en el país a envejecer en sus propios hogares y comunidades mediante servicios como Meals on Wheels, apoyo a cuidadores familiares y transporte.
  • Las Olimpiadas de Verano en Tokio, originalmente programadas para comenzar en julio, se pospondrán por un año a causa de la pandemia.
  • Varios estados y ciudades alrededor del país están adoptando cada vez más medidas para limitar la propagación del coronavirus al decirles a los residentes que permanezcan en su hogar lo más posible, y pedirles a los negocios no esenciales que permitan que sus empleados trabajen de forma remota. Algunos han emitido órdenes de refugio en el hogar.

Lo que necesitas saber sobre el coronavirus

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¿Qué pueden hacer los adultos mayores para reducir el riesgo de enfermarse? 

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han emitido nuevas guías para los adultos mayores y las personas con trastornos médicos crónicos, como enfermedades del corazón y pulmonares, y diabetes. Este grupo poblacional tiene un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Estas son las recomendaciones de los CDC: 

Evitar las conglomeraciones; reconsiderar las actividades diarias  

La Casa Blanca anunció el 16 de marzo un plan de 15 días para frenar la propagación del coronavirus en Estados Unidos. La estrategia se centra en que las personas eviten grupos de más de 10 personas, un movimiento que refuerza las recomendaciones anteriores de que las personas deben distanciarse de uno otro.

Muchos estados, ciudades y comunidades han tomado muy en serio las recomendaciones de distanciamiento social al cerrar temporalmente bares, restaurantes y escuelas, y al establecer límites en la cantidad de personas que pueden reunirse en un solo lugar. Las iglesias, los restaurantes, bares, gimnasios, cines y otros establecimientos también han tomado decisiones para cerrar sus puertas a manera de evitar que la aglomeración de gente propague la enfermedad COVID-19.

Los CDC también han aconsejado que los hogares de ancianos y las instalaciones de contraer COVID-19 prohiban las visitas, incluidos voluntarios y el personal no esencial del cuidado de la salud. 

Desde los 60 años, existe un riesgo mayor de muerte a causa del coronavirus, "y el riesgo aumenta con la edad", dijo Nancy Messonier, médica internista y directora del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias de los CDC durante una reciente teleasamblea sobre el coronavirus auspiciada por AARP. 

El riesgo más alto de desarrollar una enfermedad severa por el coronavirus lo corren las personas mayores de 80 años "y especialmente aquellas que son mayores y que tienen trastornos crónicos graves, como enfermedades del corazón y de los pulmones", agregó Messonnier.

Limitar el contacto entre las personas es una manera de ralentizar la propagación de la epidemia y proteger a las poblaciones de alto riesgo de la infección. Los expertos en salud pública también están aconsejando que las personas se laven las manos a menudo, y que desinfecten frecuentemente las superficies que se tocan.

Tener suficientes suministros 

Los adultos mayores del país y los adultos que rutinariamente toman medicamentos deben tener un suministros adecuados a la mano, eso es, suficientes medicamentos para aproximadamente dos semanas a un mes, dijo Messonier.

También es importante abastecerse de medicamentos de venta libre para tratar la fiebre, la tos y otros síntomas, así como pañuelos desechables y otros suministros médicos comunes.

Las principales compañías de seguros de salud se han comprometido a flexibilizar los límites para el reabastecimiento de medicamentos de mantenimiento debido al brote de coronavirus. Lo mismo sucede con los medicamentos de los beneficiarios de Medicare Advantage y de la Parte D. 

Si tienes problemas para surtir tus recetas en la farmacia, los CDC recomiendan utilizar los servicios de reabastecimiento de medicamentos por correo. También puedes pedirle a tu médico que aumente tu receta de un suministro de 30 días a uno de 90 días para así asegurar de que tienes suficiente cantidad de medicamentos durante un brote potencial de COVID-19 en tu comunidad.  

También asegúrate de que tienes suficiente comida en tu hogar en caso de que debas aislarte por un período extendido de tiempo. 

Anthony Fauci, inmunólogo y director deI Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, comentó en el programa de NBC Meet the Press el domingo que las personas en el país "deberían estar preparadas para refugiarse en sus hogares mucho más de lo que estamos haciéndolo como país".

Imagen de computadora del coronavirus

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Cómo protegerte y proteger a tu familia.

¿Cuál es la mejor manera de protegerme?

Limitando la exposición. Esa es la mejor manera de evitar la propagación del COVID-19. Esto quiere decir evitar los destinos que han reportado desarrollo del virus, y pensar dos veces "antes de exponerse a alguien que muestra síntomas de la enfermedad", dijo Messonier. 

Las autoridades de salud también aconsejan tomar medidas corrientes que pueden prevenir la dispersión de virus respiratorios. Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón, frotándolas por lo menos durante 20 segundos, y usa un desinfectante para manos a base de alcohol cuando el jabón no esté disponible. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca si no te has lavado las manos, y cúbrete la boca si toses o estornudas. 

Consejos adicionales: Permanece en tu hogar si estás enfermo, evita las multitudes si tienes un mayor riesgo de contraer la enfermedad y limpia y desinfecta objetos y superficies que se tocan con frecuencia. 

"Esa es la contraparte de no esparcir la enfermedad: no contagiarte", dijo Messonnier.

También es buena idea tener un plan en caso de que te enfermes. Identifica una "habitación de enfermo" en tu casa que puedas usar para separar a las personas enfermas de las sanas. Identifica también las organizaciones de tu comunidad que puedes contactar en caso de necesitar ayuda. 

¿Y los viajes? 

El Gobierno desaconseja todo viaje no esencial, dentro o fuera de Estados Unidos, y ha emitido una fuerte advertencia contra los viajes en crucero durante la pandemia. 

El Gobierno ha prohibido la entrada a Estados Unidos de viajeros de más de 30 países, incluidos Irlanda y el Reino Unido.  Varios países en todo el mundo están haciendo lo mismo en un esfuerzo por frenar la propagación del virus.  Se han establecido controles fronterizos entre Estados Unidos y Canadá, y Estados Unidos y México. 

Los CDC, el Departamento de Estado de Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) tienen sitios web con información actualizada sobre viajes.

¿Cómo evitar la propagación?

  • Lavarse las manos con frecuencia.
  • Usar desinfectante a base de alcohol cuando no hay jabón disponible.
  • Mantenerse alejado de otras personas enfermas.
  • Evitar todo viaje no esencial a China, Corea del Sur, Irán e Italia.

¿Por qué tarda tanto?

Una vacuna necesitará probarse en ensayos clínicos durante meses para determinar qué tan segura y efectiva es en las personas, dijo Fauci, de los NIH. Si la vacuna demuestra ser segura y eficaz en los ensayos y se agilizan los procesos regulatorios, de todos modos, se tiene que producir en masa, lo que probablemente tomará varios meses más.

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe?

No existen pruebas de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica brinden algún tipo de protección contra el coronavirus, dijo Messonnier. Sin embargo, ambas aumentarán tus probabilidades de mantenerte saludable durante esta temporada. Y es importante recordar que, al igual que la COVID-19, la gripe también puede ser letal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada del 2018-19.

¿Puedo cuidar de un amigo enfermo?

Los funcionarios de la salud enfatizan que es importante cuidar de nuestros amigos y vecinos enfermos en la comunidad, y que hay una manera segura para hacerlo. Si llevas comida a un vecino, considera dejarla en la puerta. Dado que la COVID-19 pasa a través de las gotitas de la respiración, esto eliminará las posibilidades de propagación del virus.

Mantén tu distancia si visitas a alguien que tiene COVID-19. Lávate las manos a menudo, especialmente al irte, y recuérdale a la persona enferma que utilice una mascarilla. Si se siguen las precauciones adecuadas, "estarás perfectamente seguro en su compañía", añadió Messonnier.

"Creo que es excelente que nos ayudemos unos a otros, y hay precauciones sensatas que te protegerán", añadió.

¿Y las mascarillas?

Las mascarillas quirúrgicas ofrecen cierto nivel de protección, pero solo cuando se usan correctamente. Los expertos recomiendan un respirador N95 ajustado, que bloquea las gotas de partículas grandes y la mayoría de las partículas pequeñas que se transmiten a través de la tos y los estornudos, según la Administración de Alimentos y Medicamentos. Estas mascarillas están disponibles en la mayoría de las farmacias y tiendas de mejoras para el hogar.

Dicho esto, Messonnier indica que el público en general no tiene necesidad de usar mascarillas en Estados Unidos en este momento. Y agotar los suministros ahora solo dificultará los esfuerzos preventivos para los trabajadores de la salud y las personas enfermas si el virus comienza a propagarse en las comunidades.

¿Qué es exactamente el coronavirus?

Los coronavirus, llamados así porque tienen forma de corona, son una familia amplia de virus comunes en muchas especies de animales. Varios coronavirus pueden infectar a las personas, según los CDC. En su mayoría, estas cepas causan síntomas similares al resfriado, pero pueden a veces desarrollarse en enfermedades más complejas del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis.

En raras ocasiones, los coronavirus en los animales pueden evolucionar y propagarse entre los humanos, como se vio con el MERS y el SARS. Los funcionarios de salud hacen referencia al virus en el centro de este último brote como a un nuevo (novel) coronavirus, ya que es algo que no habían visto antes.

Hasta la fecha, COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha enfermado a más de 153,000 personas y más de 5,700 han muerto a nivel global. Y el número de víctimas sigue aumentando.

Esta historia se actualizará periódicamente con nuevos desarrollos sobre el brote global. Consulta regularmente esta página.

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