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Últimas actualizaciones sobre el coronavirus: se le aconseja a la población mayor del país practicar el "distanciamiento"

Las personas de mayor riesgo deben tomar precauciones a medida que el coronavirus sigue en circulación.

Últimos detalles

In English

  • El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) dijo este 5 de agosto durante un evento digital en vivo que Estados Unidos puede prevenir más aumentos de casos y evitar otro cierre si todo el mundo usa mascarillas faciales en público, practica el distanciamiento social, evita reuniones en lugares cerrados y multitudes, así como el lavado de las manos frecuentemente.  "Mientras haya solo un miembro de la sociedad, de cualquier grupo demográfico, que no se tome en serio el tratar de suprimir esta situación, seguirá aumentando cada vez más", dijo Fauci
  • Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) están reclutando pacientes para dos ensayos clínicos que evaluarán anticuerpos monoclonales como tratamiento para la COVID-19 en pacientes con un caso leve a moderado de la enfermedad —que no requieren hospitalización— y en pacientes hospitalizados con el virus —que no están gravemente enfermos—. Los anticuerpos son proteínas, producidas por células inmunitarias, que luchan contra infecciones. “Usar un anticuerpo generado por el sistema inmunitario de un paciente que ya se ha recuperado de la COVID-19 impulsa nuestras investigaciones para encontrar un tratamiento seguro y eficaz”, dijo en una declaración Anthony Fauci el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). “Investigar una variedad de diferentes terapias, incluidos los anticuerpos monoclonales, ayudará a asegurar el avance hacia un tratamiento eficaz para las personas que sufren de la enfermedad de COVID-19 lo más rápido posible”.
  • Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) invirtieron $248.7 millones en nuevas tecnologías de pruebas de coronavirus para ayudar a aumentar los suministros y el acceso a pruebas de laboratorio y de respuesta rápida tan temprano como en septiembre del 2020. La agencia adjudicó contratos a siete compañías diferentes para el desarrollo de las pruebas. “Estas tecnologías ayudarán a producir resultados de laboratorio más rápidos, y muchos más resultados dentro de minutos en el punto de cuidado, lo que es especialmente importante en lugares como escuelas y hogares de ancianos”, dijo en una declaración el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) Alex Azar.
  • El Gobierno de Estados Unidos estableció un trato de $2,100 millones con las farmacéuticas Sanofi y GlaxoSmithKline para un suministro de 100 millones de dosis de su vacuna experimental contra el coronavirus, de manera que, si resulta segura y eficaz en los ensayos clínicos, se pueda distribuir al público. Hasta la fecha, el proyecto Operation Warp Speed del Gobierno ha invertido miles de millones de dólares en la estrategia rápida. Esta busca ofrecer 300 millones de dosis de una vacuna contra el coronavirus para enero del 2021.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron la lista de enfermedades subyacentes que pueden aumentar el riesgo de enfermarse gravemente por la infección del coronavirus. Hay evidencia sólida que muestra que los trastornos cardíacos graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria o cardiomiopatías; cáncer; enfermedad renal crónica; enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC); obesidad; enfermedad de células falciformes y diabetes tipo 2 aumentan el riesgo de desarrollar complicaciones causadas por la COVID-19, según la agencia. Mientras tanto, hay evidencia debatible sobre si el asma, las enfermedades cerebrovasculares, la hipertensión, el embarazo, el consumo de tabaco y el uso de corticosteroides o de otros medicamentos inmunodepresores incrementan el riesgo de enfermar de gravedad. 
  • Nuevos datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) destacan el impacto desproporcionado del coronavirus sobre los individuos negros, hispanos e indoamericanos/nativos de Alaska que reciben beneficios de Medicare; son hospitalizados a tasas más altas y experimentan tasas más altas de infección que los beneficiarios blancos. La tendencia refleja lo que está ocurriendo en todo el país: las minorías son afectadas de manera desproporcionada por el coronavirus y la enfermedad que causa. El 29 de julio, AARP envió una carta al Comité Especial del Senado de EE.UU. para la Vejez y les pidió a los legisladores que tomaran “acción inmediata y significativa” para abordar las disparidades de salud en el país. 
  • Comenzó el ensayo clínico de fase 3 de la farmacéutica Moderna y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). En esta fase, se probará la eficacia de la vacuna en aproximadamente 30,000 adultos. Los datos de las fases anteriores hallaron que la vacuna de Moderna y el NIAID generó una respuesta inmunitaria en todos los participantes (45 en total), cuyas edades oscilaron entre 18 y 55 años. Otros investigadores también están reportando resultados prometedores de los ensayos de fases tempranas de distintas vacunas. Dos estudios publicados el 20 de julio en The Lancet indican que una posible vacuna creada por Oxford University y otra creada por la empresa china CanSino Biologics demostraron ser inocuas y generaron una respuesta inmunitaria en los participantes. Es necesario realizar más ensayos para comprobar su eficacia para prevenir la enfermedad.
  • Un nuevo informe de los CDC halló que recuperarse de la COVID-19 puede tomar mucho tiempo, incluso para adultos jóvenes y saludables. Una encuesta telefónica multiestatal de adultos sintomáticos que habían arrojado resultado positivo en la prueba de detección del coronavirus pero que no fueron hospitalizados por la enfermedad, reveló que el 35% no habían regresado a su estado de salud habitual dos o tres semanas después de la prueba. Entre las personas de 18 a 34 años sin enfermedades crónicas, casi 1 de cada 5 no se había recuperado totalmente 14 a 21 días después de la prueba con resultado positivo. 
  • En Estados Unidos hay más de 4.2 millones de casos confirmados de COVID-19. Mientras tanto, un estudio de los CDC reveló que la cantidad real de casos de coronavirus podría ser entre 6 y 24 veces mayor que la cifra oficial. Aun así, una gran cantidad de habitantes de Estados Unidos continúa siendo susceptible a la infección del coronavirus, lo que significa que el país todavía está lejos de lograr una inmunidad generalizada. 
  • Un informe de los CDC muestra que los hispanos y las personas no blancas menores de 65 años en el país murieron en cantidades mucho más elevadas y a tasas desproporcionadas a causa de la COVID-19 entre febrero y abril, en comparación con la población blanca. Más de un tercio de los hispanos fallecidos (34.9%) y casi un tercio de los fallecidos no blancos (29.5%) tenían menos de 65 años; solo el 13.2% de los blancos que fallecieron tenían menos de 65 años, según el estudio. Investigadores indican que una posible explicación de la disparidad son los empleos o las "actividades esenciales que impiden el distanciamiento físico", y piden que se realicen más estudios "para entender las razones de estas diferencias".
  • Un nuevo modelo desarrollado por el Institute for Health Metrics and Evaluation de Washington University predice que habrá más de 200,000 muertes a causa del coronavirus para el 1.° de noviembre. Ese número se reduce a 162,808 si por lo menos el 95% de las personas usan mascarillas en lugares públicos, indican los investigadores. Al momento, más de 132,000 personas en Estados Unidos han muerto a causa del virus. Estados Unidos ha registrado más de 3 millones de casos de COVID-19 y varios estados están experimentado un repunte en la cantidad de casos positivos.
  • Los CDC han ampliado sus advertencias sobre quiénes están en mayor riesgo de enfermar de gravedad si contraen COVID-19 al bajar a 65 años el umbral de edad específico cuando el riesgo aumenta en los adultos. "Dicho de otra manera: no hay un "corte exacto" para la edad en la que las personas deberían o no preocuparse", expresó Jay Butler, un funcionario de los CDC. Los CDC también aclararon las enfermedades subyacentes que están más relacionadas con hospitalizaciones y muertes por COVID-19. En la lista: enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), obesidad (con un índice de masa corporal de 30 o más), un sistema inmunitario débil, diabetes tipo 2, enfermedad de células falciformes y trastornos cardiacos, como insuficiencia cardiaca, enfermedad coronaria o cardiomiopatía.

 

Lo que necesitas saber sobre el coronavirus.

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¿Qué pueden hacer los adultos mayores para reducir el riesgo de enfermarse? 

Los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas subyacentes tienen más probabilidades que las personas más jóvenes y saludables de experimentar complicaciones severas a causa de la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. No hay una edad específica en la que el riesgo aumenta. Por el contrario, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que “el riesgo aumenta en forma constante con la edad”, y el mayor riesgo de enfermar gravemente corresponde a las personas de 85 años o más. Ocho de cada diez muertes reportadas en Estados Unidos por COVID-19 han sido de adultos de 65 años o más.

Parte de la razón por la que el riesgo aumenta con la edad es que las personas son más propensas a tener otros problemas de salud con el paso de los años, y las enfermedades subyacentes son un impulsor importante de complicaciones a causa de la COVID-19. Un informe de los CDC (en inglés) publicado en junio halló que las hospitalizaciones de personas con COVID-19 fueron seis veces más numerosas entre pacientes con problemas de salud crónicos en comparación con personas sanas, y las muertes entre el primer grupo fueron doce veces más elevadas.

Existen pruebas de que los siguientes problemas de salud aumentan el riesgo de enfermar gravemente de COVID-19:

  • Trastornos cardíacos graves, como insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria o cardiomiopatías
  • Cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)
  • Obesidad (índice de masa corporal de 30 o superior)
  • Enfermedad de células falciformes
  • Trasplante de órganos sólidos
  • Diabetes tipo 2

Hay evidencia contradictoria sobre si los siguientes trastornos o estados aumentan el riesgo de enfermar gravemente de COVID-19:

  • Asma (moderada o intensa)
  • Enfermedad cerebrovascular
  • Hipertensión arterial
  • Embarazo
  • Consumo de tabaco
  • Uso de corticosteroides u otros medicamentos inmunosupresores

Hay poca evidencia de que los siguientes trastornos o estados contribuyen a aumentar el riesgo de enfermar gravemente por una infección de coronavirus:

  • Trasplante de médula ósea
  • VIH
  • Deficiencias inmunitarias
  • Trastornos metabólicos heredados
  • Enfermedad hepática
  • Trastornos neurológicos
  • Otras enfermedades pulmonares crónicas 
  • Niñez
  • Talasemia
  • Diabetes tipo 1

Los CDC han emitido guías específicas para los adultos mayores y otras personas con mayor riesgo de complicaciones graves. Estas son las recomendaciones de los CDC:

Quedarse en casa y limitar la exposición a otros

La mejor manera de no contraer una infección de coronavirus es evitar la exposición al virus. Se recomienda que los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes limiten su interacción con no miembros de su hogar tanto como sea posible, y que tomen medidas preventivas cuando esas interacciones sucedan. Lávate las manos a menudo con agua y jabón, y usa un desinfectante con alcohol, que contenga al menos un 60% de alcohol, cuando el agua y jabón no son una opción. Mantén una distancia de por lo menos 6 pies de otras personas cuando estés en público, y cúbrete al toser y estornudar. También, desinfecta a menudo las superficies de mucho contacto. 

Los CDC también recomiendan usar un recubrimiento facial en público para frenar la propagación del virus. El uso generalizado de mascarillas puede ayudar a ralentizar o detener la transmisión del virus en las comunidades. 

Es buena idea tener un plan en caso de que te enfermes, dicen los expertos. Designa una habitación en tu hogar que pueda ser utilizada para aislar de los demás a un miembro de la familia enfermo. Identifica también las organizaciones de tu comunidad que puedes contactar en caso de necesitar ayuda.

Asegúrate de tener suficientes suministros 

La población mayor del país que toma medicamentos habitualmente debe asegurarse de tener disponibles suficientes medicamentos recetados para al menos 30 días. Esto ayudará a evitar salir a lugares públicos, en especial si los casos de COVID-19 están aumentando en su comunidad.

Las principales compañías de seguros de salud se han comprometido a flexibilizar los límites para el reabastecimiento de medicamentos de mantenimiento debido al brote de coronavirus. Lo mismo sucede con los medicamentos recetados de los beneficiarios de Medicare Advantage y de la Parte D de Medicare. 

Si tienes problemas para surtir tus recetas en la farmacia, los CDC recomiendan utilizar los servicios de reabastecimiento de medicamentos por correo. También puedes pedirle a tu médico que aumente tu receta de un suministro de 30 días a uno de 90 días para así asegurar que tengas suficiente cantidad de medicamentos durante un período más largo.

Si necesitas salir para comprar artículos de necesidades básicas, los CDC tienen consejos para hacerlo de manera segura. Por ejemplo:

  • Mantén al menos seis pies de distancia de otras personas al hacer las compras y mientras esperas en la fila.
  • Cubre tu boca y nariz con una mascarilla de tela. 
  • Considera realizar tus mandados temprano en la mañana o al final de día, cuando posiblemente haya menos personas en las tiendas. Algunas tiendas establecieron horarios especiales para las personas de alto riesgo. 
  • Limpia el carrito o la canasta de compras con paños desinfectantes.
  • Usa gel desinfectante para las manos inmediatamente después de usar dinero en efectivo, una tarjeta o el teclado de pago.
  • Lávate las manos cuando llegues a casa.
  • Al surtir gasolina, limpia las agarraderas y los botones con paños desinfectantes antes de tocarlos; usa gel desinfectante inmediatamente después.
Ilustración de una partícula del coronavirus

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¿Y los viajes? 

El Gobierno desaconseja todos los viajes internacionales no esenciales, incluidos los viajes en crucero, durante la pandemia. Sobre los viajes nacionales, los CDC recomiendan a los viajeros evaluar la situación antes de programar sus viajes para "saber si el coronavirus se está propagando en el área local o cualquiera de los lugares donde se va a viajar". Es importante reiterar que “permanecer en el hogar es la mejor manera de protegerte y proteger a otros de la enfermedad”, afirman los CDC.

Para los adultos mayores y otras personas con alto riesgo de consecuencias serias de salud a causa de una infección de coronavirus, viajar puede ser peligroso, particularmente si van a entrar en contacto cercano con otras personas. "Quienes tienen mayor riesgo de enfrentar enfermedades severas deben tomar precauciones adicionales", dicen los CDC. 

Hay varias preguntas que debes plantear si estás considerando viajar; si decides realizar un viaje:

  • Evita el contacto con otros y una distancia social de seis pies.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz o la boca sin haberte lavado las manos.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usa un desinfectante de manos con un contenido de un 60% de alcohol, como mínimo.
  • Cubre tu rostro con una mascarilla de tela en lugares públicos.
  • Compra alimentos por ventanilla o mediante el servicio de comida para llevar de los restaurantes o las tiendas.

Los CDC también recomiendan asegurarte de que estás al día con tus vacunas de rutina antes de viajar, incluidas la vacuna contra el sarampión-paperas-rubéola (MMR) y la de la gripe estacional. Se recomienda no viajar si estás enfermo o si has estado en contacto con alguien con COVID-19 en los pasados 14 días.

Los CDC, el Departamento de Estado de Estados Unidos (en inglés) y la Organización Mundial de la Salud (OMS, en inglés) tienen información actualizada sobre las restricciones de viajes. 

¿Cómo se está propagando el coronavirus?

Se piensa que el coronavirus se propaga principalmente entre personas que están en contacto cercano entre sí, por medio de gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o habla, según los CDC. Esas gotitas pueden caer en la boca o nariz de las personas que se encuentran cerca o pueden inhalarse en los pulmones. Y nuevas investigaciones muestran que la transmisión de aerosol (partículas diminutas exhaladas que pueden permanecer en el aire en interiores) puede desempeñar un papel importante en la propagación del virus, lo que refuerza la importancia de usar mascarillas, dicen los expertos. 

Puede que sea posible contraer el COVID-19 al tocar una superficie u objeto contaminado y luego tocarte la boca, nariz u ojos, "pero el virus se puede propagar de muchas otras formas", informan los CDC.

Cada vez más estudios está demostrando que antes de comenzar a mostrar síntomas de COVID-19 (casos presintomáticos) e incluso si nunca llegan a presentar síntomas (casos asintomáticos). De todas formas, los CDC dicen que el coronavirus se propaga “muy fácilmente entre las personas” y “mientras más cerca interactúen unas con otras, y mientras más tiempo dure la interacción, aumenta el riesgo de propagar la COVID-19”.

¿Cuáles son los síntomas?

Las personas con COVID-19 han reportado una amplia variedad de síntomas que típicamente aparecen de dos a 14 días luego de la exposición al virus. Esta es la lista más reciente de los síntomas, según los CDC.

  • Fiebre leve a severa
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Dolores musculares o en el cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del sabor y del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarreas

 Los CDC reconocen que la lista de los síntomas no es exhaustiva. Erupciones en la piel u otras lesiones también pueden ser señales del virus.

Los expertos de salud les solicitan a aquellas personas con síntomas que llamen a su proveedor de cuidados de salud o a su departamento de salud local para instrucciones sobre qué hacer antes de acudir a un centro y transmitir gérmenes a otras personas. Quienes se sienten enfermos y no están seguros de sus síntomas pueden también verificar la guía interactiva de los CDC, que ofrece consejos sobre la atención médica adecuada. 

Sin embargo, advierten que una persona debe buscar atención médica inmediata si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas: dolor o presión en el pecho, desorientación o confusión, un cierto color azul en la cara o en los labios, dificultad para respirar o respiración entrecortada. Muchos pacientes con severas complicaciones a causa del virus pueden desarrollar neumonía y requerir un ventilador para poder respirar. 

Los CDC han publicado una serie de consejos (en inglés) a seguir si una persona se ha sido diagnosticada con el virus. 

¿Qué sabemos sobre las poblaciones minoritarias?

Más investigaciones demuestran que las comunidades de color están siendo desproporcionadamente afectados por el virus y la enfermedad que causa.

Según los CDC, los negros y los indoamericanos o nativos de Alaska en Estados Unidos, por ejemplo, son cinco veces más propensos a ser hospitalizados por COVID-19 que la población blanca. Además, los hispanos son cuatro veces más propensos a ser hospitalizados por infecciones de coronavirus que los blancos no hispanos. 

Además, estas poblaciones están experimentando un número desproporcionado de muertes a causa del coronavirus. Los negros representan casi el 23% de las muertes por la COVID-19 en Estados Unidos, a pesar de que los afroamericanos representan alrededor del 13% de la población del país, según los últimos datos de los CDC. De acuerdo con datos federales, cada vez más estadounidenses de origen hispano mueren a edades más tempranas debido a la COVID-19 que sus contrapartes blancas. Y las tasas de mortalidad han sido especialmente altas en las comunidades indoamericanas de la Nación Navajo, que tiene territorios en Arizona, Nuevo México y Utah.

Los expertos señalan varios factores para explicar estas tendencias preocupantes. Las poblaciones minoritarias tienen más probabilidades de que sus empleos los pongan en riesgo de exponerse al virus, y las enfermedades crónicas aumentan su riesgo de desarrollar complicaciones de la COVID-19. También enfrentan más barreras para tener acceso a pruebas y al cuidado de la salud. 

¿Cómo se trata el virus?

Aún no se ha aprobado oficialmente un tratamiento para la COVID-19. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió una autorización para el uso de emergencia (EUA) del medicamento antiviral remdesivir, de la empresa Gilead Sciences, como una opción de tratamiento para pacientes hospitalizados con COVID-19.

La noticia surge poco después de que los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) anunciaran los resultados preliminares de un ensayo clínico internacional de remdesivir como posible tratamiento para la COVID-19. Los investigadores hallaron que los pacientes enfermos de gravedad que recibieron el fármaco se recuperaron más rápidamente que los pacientes que recibieron un placebo. "Los resultados también sugieren un beneficio de supervivencia", dijeron los NIH en un comunicado de prensa. El índice de mortalidad para el grupo que recibió remdesivir fue más bajo que el del grupo que recibió el placebo.

La autorización para el uso de emergencia —que no es lo mismo que la aprobación oficial de la FDA— "permite la distribución de remdesivir en el país y su administración por vía endovenosa a cargo de personal médico" para tratar a pacientes con niveles bajos de oxígeno en la sangre o que necesitan asistencia respiratoria por medio de un respirador mecánico.

Resultados preliminares de un estudio, realizado por University of Oxford, también encontraron que la dexametasona, un tipo de esteroide, reduce hasta la tercera parte de las muertes en pacientes hospitalizados enfermos de gravedad con COVID-19. El Gobierno federal distribuyó el medicamento antiviral remdesivir y el esteroide dexametasona a los estados de todo el país. 

¿Cuáles son las perspectivas de tener una vacuna?

Varios ensayos clínicos están probando la seguridad y eficacia de posibles vacunas, incluida una de la farmacéutica Moderna, que en un ensayo en etapa temprana produjo una respuesta inmunitaria en los 45 participantes del ensayo, de entre 18 y 55 años. La fase tres del ensayo clínico comenzó en julio por parte de la compañía Pfizer.

¿Cuándo estará disponible una vacuna? El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y miembro clave del grupo de trabajo para el coronavirus de la Casa Blanca, dijo en una audiencia el 23 de junio ante el Subcomité de Energía, Comercio y Salud de la Cámara de Representantes que siente un "optimismo cauteloso" de que EE.UU. tendrá una vacuna contra el coronavirus para fines del 2020 o principios del 2021. Confirmó que hay varias candidatas a vacunas en fases de ensayos clínicos, y que el Gobierno federal está asumiendo riesgos financieros "para que cuando —y pienso que será 'cuando', no 'si'— tengamos candidatas favorables con buenos resultados, podamos ofrecerlas a todas las personas en el país". Hasta la fecha, el programa Operation Warp Speed del Gobierno federal ha invertido miles de millones de dólares en esta estrategia rápida.

La FDA ha publicado un conjunto de pautas para los fabricantes de fármacos en las que detalla los requisitos para aprobar una vacuna. Las posibles vacunas contra el coronavirus deben ser al menos 50% eficaces en comparación con un placebo en ensayos clínicos, dice la agencia. Y las consideraciones de seguridad "no deben ser diferentes a las impuestas en casos de otras vacunas preventivas contra enfermedades infecciosas". Casi 100 equipos de investigación alrededor del mundo están trabajando en el desarrollo de una vacuna, según el COVID-19 Treatment and Vaccine Tracker (rastreador de tratamientos y vacunas contra la COVID-19) del Milken Institute.

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe?

No existen pruebas de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica brinden algún tipo de protección contra el coronavirus, según dijo la funcionaria de los CDC Nancy Messonnier. Sin embargo, ambas aumentarán tus probabilidades de mantenerte saludable y evitar ser hospitalizado durante la pandemia.   

Y es importante recordar que, al igual que la COVID-19, la gripe también puede ser letal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada del 2018-19.

¿Puedo cuidar de un amigo enfermo?

Los funcionarios de la salud enfatizan que es importante cuidar de nuestros amigos y vecinos enfermos en la comunidad, y que hay una manera segura de hacerlo. Si llevas comida a un vecino, considera dejarla en la puerta. Dado que lo más probable es que la COVID-19 se pasa a través de las gotitas de la respiración, esto eliminará las posibilidades de propagación del virus.

Mantén tu distancia si cuidas de alguien que tiene COVID-19. Lávate las manos a menudo, limpia las superficies que reciben mucho contacto y recuérdale a la persona enferma que utilice una mascarilla. Se recomienda que quien proporciona los cuidados también use una mascarilla. Ofrece tu ayuda para hacer compras en el mercado u otro tipo de diligencias. 

Por último: debes estar atento a las señales de alerta de enfermedades severas. Llama al médico si el estado de la persona empeora, y busca atención médica inmediata si tiene problemas para respirar, dolor en el pecho, signos nuevos de confusión o un color azulado en los labios o la cara. 

"Creo que es excelente que nos ayudemos unos a otros, y hay precauciones sensatas que te protegerán", añadió Messonnier de los CDC.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


¿Qué pasa si uno de mis seres queridos vive en un hogar de ancianos?

Los adultos mayores que viven en hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo están en alto riesgo de enfermarse severamente si se contagian de coronavirus, por lo que las instalaciones en todo el país prohibieron las visitas (con excepciones para casos que están en la etapa final de la vida).  

Si tu ser querido vive en un hogar de ancianos o un centro de cuidados a largo plazo, puedes hacer una visita virtual: mantén la comunicación a través de videoconferencias, correos electrónicos o llamadas. Envía fotografías, cartas o llévales un regalo apropiado (tal vez no todos los establecimientos permitan esto, debes consultar primero). 

Recuerda: identifica a un integrante del personal con quien puedas comunicarte cuando tengas preguntas o inquietudes. El Gobierno federal exige que las instalaciones les comuniquen a los residentes, a sus familias y a los CDC dentro de 12 horas si se confirma un caso de COVID-19. 

AARP tiene una lista de seis preguntas clave para plantear sobre las circunstancias en el hogar de ancianos donde reside tu ser querido. También puedes rastrear los casos de coronavirus y las muertes en hogares de ancianos específicos en la nueva página web presentada por el Gobierno federal el 4 de junio. AARP también le está dando seguimiento a estos datos.

¿Cuándo reducirán las instalaciones de cuidados a largo plazo sus normas en cuanto a las visitas? Podría durar bastante tiempo. El 18 de mayo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dijeron que los hogares de ancianos deberían ser "de los últimos en volver a abrir" y publicaron recomendaciones para los Gobiernos locales y estatales sobre el proceso de reapertura. Por ejemplo: las instalaciones deben realizar pruebas de manera rutinaria y tener suficientes suministros de equipo de protección personal (PPE) así como materiales para limpiar y desinfectar. Los hospitales cercanos también deben tener suficientes camas disponibles para atender a cualquier residente que necesite trasladarse a sus instalaciones. AARP tiene un recurso con las preguntas más frecuentes para las familias y los amigos de los residentes de hogares de ancianos ansiosos por restablecer las visitas.

¿Y las mascarillas?

En un esfuerzo para ralentizar la transmisión del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a todas las personas en Estados Unidos —incluso aquellas que se sienten sanas— el uso de mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social a seis pies de distancia sea difícil de mantener.  La nueva pauta, anunciada el 3 de abril, es un cambio de opinión de las recomendaciones previas de los CDC de que las mascarillas solo debían ser usadas por personas enfermas con la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, o por quienes cuidan de un enfermo. Las mascarillas que los CDC recomiendan pueden ser compradas en línea o hechas en casa. Los funcionarios de salud pública enfatizaron que los respiradores N95 con mascarillas deben reservarse para uso del personal de salud de primera línea. 

AARP tiene un tutorial sobre cómo hacer una mascarilla de tela en casa.

¿Qué es exactamente el coronavirus?

Los coronavirus, llamados así porque tienen forma de corona, son una familia amplia de virus comunes en muchas especies de animales. Varios coronavirus pueden infectar a las personas, según los CDC. En su mayoría, estas cepas causan síntomas similares al resfriado, pero pueden a veces desarrollarse en enfermedades más complejas del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis.

En raras ocasiones, los coronavirus en los animales pueden evolucionar y propagarse entre los humanos, como se vio con el MERS y el SARS. Los funcionarios de salud hacen referencia al virus en el centro de este último brote como a un nuevo (novel) coronavirus, ya que es algo que no habían visto antes.

Esta historia se actualizará periódicamente con nuevos desarrollos sobre el brote global. Consulta regularmente esta página.

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