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Algunos usuarios de Medicare están a punto de recibir una sorpresa desagradable

Debido a los cambios, es esencial que comparen los planes de la Parte D.

Médico y paciente en una consulta médica

Getty Images

In English | En el 2017, las primas de los planes de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare aumentarán en un 4.6%, en promedio, —el aumento mayor en los últimos años— pero los expertos recomiendan que prestes más atención a los copagos, en lugar de a las primas, que tendrás que pagar por tus medicamentos. Algunas personas verán un aumento increíble en el precio de ciertos medicamentos si permanecen en su plan actual, según un análisis de AARP Bulletin. Por ejemplo, un plan que solía cobrar $7 al mes por un medicamento genérico cobrará este año, después del 1. ° de enero, $352 al mes por el mismo medicamento.

El análisis también encontró enormes diferencias entre los copagos que los planes cobran por un suministro para 30 días del mismo medicamento. Algunos planes cobran $100, $350 o hasta $500 más que otros planes. (Ver tabla).

Tabla- Copagos Medicare Parte D

A causa de estas tendencias, que añaden más costos a los beneficiarios, es esencial que las personas que tienen planes de la Parte D aprovechen el período de inscripción abierta de Medicare, que se extiende del 15 de octubre al 7 de diciembre, para comparar los planes según los medicamentos que toman y encontrar las mejores ofertas para el 2017.

Los aumentos de las primas —más del 15% en algunos de los planes principales, según Avalere Health, una empresa que monitorea las tendencias del cuidado de la salud— se anuncian en el Aviso de cambio anual de cada plan, el cual fue enviado en septiembre a los beneficiarios. Estos avisos también describen la estructura de cada nivel, o las categorías de precios que usualmente cobran copagos más bajos por medicamentos genéricos y copagos más altos por medicamentos de marca.

Pero, cada vez más, los planes están cobrando un coseguro —un porcentaje del costo total del medicamento— en vez de un copago fijo. En el 2016, el porcentaje de los medicamentos de la Parte D que fueron sujetos a un coseguro alcanzó el 58%, y se espera que ese número aumente.

Debido a que los beneficiarios desconocen el costo total del medicamento —el cual cada plan negocia con el fabricante—, no saben cuánto dinero representa el porcentaje (ya sea un 25, un 40 o un 50%). “No es como ir al supermercado y ver el precio en la etiqueta del artículo”, dice Kelly Brantley, vicepresidenta de Avalere Health. “No es transparente”.

Otra tendencia de los planes es trasladar al final del año un medicamento de un nivel con precios inferiores a un nivel con precios más altos, o hasta colocar  en el costoso nivel 4 un medicamento genérico que esperabas que cayera en el nivel 1 o 2, que son los menos costosos.

Hace unos meses, Mary Jo Dobrenski, de Grand Rapids, Michigan, antes de hacer un pedido a través del servicio de envío por correo del plan, se aseguró de que el medicamento que le recetaron fuera genérico. Pero el plan había colocado en el nivel 4 este medicamento genérico en particular, etiquetado como ‘marca no preferida’, y tuvo que pagar $312. “Y pensé, ¡esto no puede ser real, esto no está bien!”, dijo Dobrenski. De hecho, Medicare permite esta práctica.

Brantley piensa que hay dos razones fundamentales de estas tendencias: la presión sobre los planes de la Parte D por el aumento en el precio de los medicamentos, y la presión de parte de Medicare para mantener las primas bajas. En ese caso, los demás costos de bolsillo deben aumentar. “Pero cuando los beneficiarios pasan de pagar menos de $10 a más de $300”, dice ella, “se les hace muy difícil pagar sus facturas y continuar tomando sus medicamentos, lo que es muy importante para su salud”.

Los beneficiarios de Medicare no se darán cuenta de estos cambios de precios o de las diferencias entre el precio de los planes para el mismo medicamento a menos que comparen los planes directamente, según los medicamentos específicos que tomen.

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