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Navegar por la red nunca fue tan fácil

Los navegadores se renuevan y ofrecen opciones más fáciles y seguras de usar el Internet.

In English | Con el fin de hacer más fácil el uso del internet para todos —incluso para aquellos que tienen problemas de visión, control motor deficiente y otros desafíos físicos— los últimos navegadores incluyen una amplia variedad de opciones de accesibilidad. La capacidad de acercar el texto o cambiar el color o el contraste del navegador —así como también los atajos del teclado y movimientos del ratón— facilitan la navegación por internet.

Aunque no se han promocionado mucho, hoy en día los navegadores que más se utilizan como el Internet Explorer de Microsoft, el Chrome de Google y el Firefox de Mozilla, y Opera incorporan estas herramientas útiles. En algunos casos, se necesitan “complementos” (plug-ins) o “extensiones” opcionales y gratuitos para agregar funcionalidad.

A continuación, presentamos un panorama de las últimas opciones de accesibilidad disponibles para navegar por internet rápida y fácilmente.

Internet Explorer

Una nueva opción de Internet Explorer 8, la “exploración mediante el símbolo de intercalación” (que se activa o desactiva presionando F7), le permite navegar una página web con más facilidad mediante un cursor móvil en la pantalla que puede utilizar para seleccionar y copiar texto con una sola tecla en vez de tener que luchar con el ratón (mouse). También funciona con imágenes y tablas.

Otra opción útil es la capacidad de resaltar una palabra o una frase en la página web y, con un clic del botón derecho del ratón o un atajo del teclado, elegir enviar el texto por correo electrónico, buscarlo en un mapa o traducirlo inmediatamente sin tener que abrir un programa distinto.

Los “aceleradores” le ayudan a hacer búsquedas más rápidas con un menú desplegable situado justo debajo de la barra de direcciones que incluye enlaces rápidos a sitios como un motor de búsqueda. También puede buscar directamente desde la barra de direcciones, el lugar donde normalmente se escribe la dirección “www” de los sitios web.

La mejor forma de describir las “Web slices” (porciones de web) es como favoritos (o marcadores) de sitios web que aparecen debajo de la ventana de búsqueda, pero con información actualizada de los sitios que le interesan.

Por supuesto, Internet Explorer también ofrece muchas de las opciones de accesibilidad (en inglés) clásicas, tales como el ajuste del tamaño, color y contraste, estilos de fuentes y demás.

Según los funcionarios de Microsoft, Internet Explorer 9 (actualmente disponible en versión beta), agregará aún más opciones, como el uso de la tarjeta de video de la computadora para acelerar la navegación por internet. Esta es la primera vez que un navegador de internet utiliza la “aceleración de hardware”.

Michael Angiulo, vicepresidente corporativo de Planeamiento de Productos y Ecosistemas de PC de Microsoft, dice que con IE9, el rendimiento de los sitios web comunes podría llegar a ser de tres a cinco veces más rápido que con Internet Explorer 8 y otros navegadores de internet. “Sabemos que los usuarios de computadoras pasan la mayor parte del tiempo [que le dedican a la computadora] navegando por internet… y queremos que la experiencia sea como propia de Windows”, expresa Angiulo.

Otra característica útil que incorpora IE9 es la capacidad de “anclar” sitios web a la barra de tareas de Windows, en la parte inferior de la pantalla, igual que si fuera un programa de uso frecuente, como iTunes o Word. De esta manera, permite que los usuarios ingresen a sus sitios web favoritos con un clic, sin tener que abrir primero el navegador.

Chrome de Google

Los usuarios del navegador Chrome de Google pueden aprovechar 14 extensiones de accesibilidad distintas que les permiten navegar por internet con más comodidad.

“Para las personas con discapacidades, las opciones de accesibilidad que ofrece Chrome son importantes porque les facilitan navegar por internet”, dice T.V. Raman, científico de Google (que además es ciego). “Muchos usuarios, no sólo los discapacitados, pueden disfrutar de dichas opciones, porque añaden funcionalidad”.

Por ejemplo, con ChromeVis de Google, los usuarios con visión deficiente pueden agrandar el texto y cambiarlo de color para poder ver las palabras en la pantalla con más claridad. Se puede elegir entre una “lupa anclada”, que se encuentra siempre en la parte superior de la pantalla, o una “lupa flotante”, que agranda el texto seleccionado con el ratón.

Otras extensiones —o complementos— como "Smooth Gestures" y "gleeBox" ayudan a navegar por internet más fácilmente mediante trazos del ratón (se presiona el botón derecho del ratón al hacer un movimiento) o con atajos del teclado que reemplazan las tareas que normalmente se realizan con el ratón (como hacer clic, desplazarse o seleccionar textos).

Firefox

El navegador Firefox de Mozilla ofrece muchas opciones de accesibilidad (en inglés) incorporadas en el navegador mismo o que se pueden añadir como complementos (de manera similar a las extensiones de Chrome).

Según David Bolter, especialista en la accesibilidad de las plataformas de Mozilla: “Firefox ofrece funciones para acercar y alejar la página entera, una forma muy rápida de ajustar el tamaño del texto y de las imágenes de una página web. Firefox también funciona perfectamente con temas de alto contraste, y utiliza muchas de las opciones y preferencias ya especificadas en el sistema operativo del usuario —añade Bolter—. Con los “temas”, quienes sufren problemas visuales pueden leer los textos con más facilidad en fondos contrastantes; el alto contraste se puede combinar con una configuración de letra de tamaño grande para facilitar la lectura.

También hay disponibles ayudas auditivas. Firefox funciona con programas de dictado, que utilizan el reconocimiento del habla en lugar del teclado; además, dice Bolter, el navegador funciona con programas que ayudan a las personas con discapacidades físicas. “Firefox automáticamente proporciona información crítica a los productos para las personas ciegas, tales como lectores de pantalla y visualizadores Braille”, explica. En otras palabras, Firefox le proporciona la información al sistema operativo de la computadora y, cuando el usuario desea usar una de las opciones de accesibilidad, Firefox inicia esas características a pedido. Se lleva a cabo de forma automática porque no se necesitan parámetros adicionales de configuración o de preferencias por cuenta del usuario.

Además de todos los complementos de accesibilidad que ofrece Firefox, Mozilla está involucrada en una iniciativa para ofrecer subtítulos en internet.

Opera

“La accesibilidad nos permite asegurar que cualquier persona pueda utilizar un navegador —dice Charles McCathieNevile, director de Estándares para Opera (en inglés)—. El problema con internet es que tiene mucho contenido para mirar y seleccionar. Los que tienen 15 años y se criaron en la generación de los videojuegos entienden todos estos íconos y enlaces pero, para las personas de 75, puede ser abrumador, especialmente para aquellas personas con control motor deficiente o discapacidades auditivas o visuales”, agrega McCathieNevile.

Según McCathieNevile, la mayoría de los navegadores de internet ofrecen ayudas visuales que aumentan solamente el tamaño del texto de la página, pero la opción que ofrece Opera amplía tanto el texto como las fotografías y otros elementos multimedia que se encuentran en el sitio web, como animaciones o videos. “Además, existen otras afecciones visuales, como la visión de túnel, que no les permiten a las personas leer textos que ocupan la página entera; por eso, nuestra opción ‘Fit to Width’ (Ajustar al ancho) también puede cambiar la presentación del texto en la página”, explica McCathieNevile.

Para las personas con control motor deficiente, Opera integra movimientos de ratón en todas las versiones para las computadoras de escritorio; los usuarios presionan el botón derecho del ratón y lo deslizan hacia la izquierda para regresar a la página anterior o hacia la derecha para pasar a la próxima página.

El navegador móvil de Opera para los teléfonos inteligentes ofrece la opción “Intelligent Touching” (Tacto inteligente), que dibuja un círculo alrededor del contenido que desea tocar el usuario, como un enlace a otro sitio web, y espera un momento antes de ejecutar la instrucción por si cambia de opinión.

Muchas de las opciones de accesibilidad de Opera se encuentran en opera.com/browser/tips (en inglés).

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